Las pruebas de inmunidad de coronavirus pueden arrojar falsos negativos para las personas que experimentaron un caso leve o asintomático de COVID-19.
La conclusión proviene de un nuevo estudio de Oxford que analizó los índices de sensibilidad de las pruebas de anticuerpos en pacientes que podrían haber tenido el virus.
Los investigadores descubrieron que una gran cantidad de personas podría obtener resultados negativos en las pruebas de anticuerpos a pesar de haber tenido la enfermedad en algún momento en los últimos meses.


La inmunidad a COVID-19 es uno de los temas de investigación más importantes en este momento, pero el nuevo coronavirus es demasiado nuevo para darnos una respuesta definitiva a la pregunta más importante que tenemos: ¿Es posible la reinfección? El manejo de los brotes y las futuras políticas de vacunación podrían depender de la respuesta. Los investigadores piensan que el nuevo coronavirus se comportará como otros coronavirus humanos cuando se trata de inmunidad. Obtendremos de seis a doce meses de protección, pero luego la reinfección podría ser posible.

Por separado, los investigadores buscan medir el número real de casos de COVID-19 en una comunidad mediante la realización de pruebas de anticuerpos. Estos son "testigos" específicos de la infección que demuestran que el sistema inmunitario ha eliminado el coronavirus y está listo para bloquearlo nuevamente en un segundo encuentro. Pero estudios recientes han demostrado que los anticuerpos pueden desaparecer del torrente sanguíneo apenas dos o tres meses después de la primera infección. El sistema inmune aún tendría células T especializadas a las que recurrir en caso de un segundo contacto con el virus, por lo que la inmunidad no se pierde cuando los anticuerpos desaparecen. Pero las pruebas de anticuerpos no recogerían las células T. Esa es una prueba separada y más difícil.
Un nuevo estudio ahora indica que las pruebas de anticuerpos no detectan a las personas que tuvieron casos leves de coronavirus, lo que podría convertirse en un problema real en una variedad de situaciones. No es que las personas que experimentan casos leves de COVID-19 no desarrollen una respuesta inmune. Pero las pruebas actuales se han creado utilizando muestras de pacientes sintomáticos, que a menudo fueron hospitalizados para recibir tratamiento.

El estudio de Oxford inscribió a más de 9,000 trabajadores de la salud y mostró que un número significativo de personas dieron resultados negativos para anticuerpos a pesar de que probablemente habían tenido el virus. Los investigadores utilizaron un síntoma particular que se ha asociado con COVID-19, y esa es la pérdida repentina de olfato y sabor. Varios otros estudios mostraron por qué ocurre el fenómeno y demostraron que es probable que resulte positivo para COVID-19 después de experimentarlo. No todas las personas infectadas experimentan el síntoma. Es por eso que todavía se necesitan pruebas de PCR para diagnosticar la enfermedad correctamente.

El estudio de Oxford mostró que de las 903 personas que dieron positivo para anticuerpos en una prueba, el 47% de ellas informaron una pérdida de olfato o sabor. Pero también hubo un grupo de sujetos cuyos resultados de la prueba se encontraron por debajo del umbral para un resultado positivo de anticuerpos, lo que significaría que no tenían el virus. Sin embargo, el 30% de los que también informaron una pérdida del sentido del gusto o el olfato. Ese es un porcentaje demasiado grande para ser explicado por una condición diferente que podría conducir a la pérdida repentina del olfato y el gusto.
Los investigadores dijeron que solo alrededor del 3% de las personas que tienen resfriados comunes y otras afecciones informarían la pérdida del olfato y el gusto como síntoma.
"Se puede ver que debajo del límite, hay una proporción cada vez mayor de personas que informan una pérdida de su sentido del olfato o del gusto, y esto sugiere que el umbral de prueba es la falta de personas con enfermedad leve", explicó el Dr. Tim Walker Los resultados para The Telegraph. "Por supuesto, también habrá muchas personas que no habrán tenido ningún síntoma y seguirán teniendo anticuerpos".
El estudio también mostró que unas 387 personas que realizaron pruebas justo por debajo del umbral no tenían ningún síntoma. Estos podrían haber sido pacientes asintomáticos con COVID-19, pero los investigadores no pudieron demostrar que tenían el virus.
Los científicos utilizaron varias pruebas de anticuerpos, incluido el diagnóstico de Abbott que se usa para una de cada cuatro pruebas de anticuerpos en el Reino Unido. Los resultados indican que la prueba es menos sensible de lo que se cree actualmente. En lugar del 98% de sensibilidad, la prueba sería un 11% menos sensible, según los investigadores. En otras palabras, la prueba extrañaría a muchos sobrevivientes de COVID-19. La razón por la que esto sucede podría ser sencilla. La prueba se ha diseñado utilizando muestras de pacientes sintomáticos que han sido tratados por COVID-19 en hospitales.
Los científicos sugirieron que las muestras de sobrevivientes leves y asintomáticos de COVID-19 que se sometieron a pruebas de PCR que confirmaron la enfermedad podrían usarse para mejorar las pruebas para identificar a pacientes con un recuento de anticuerpos más bajo.
Por otro lado, las pruebas fueron diseñadas de tal manera para asegurarse de que no darían falsos positivos. Decirle a las personas que no están infectadas que tienen anticuerpos podría generar una falsa sensación de seguridad, y luego podrían infectarse.
Las pruebas de anticuerpos podrían conducir a los llamados "pasaportes de inmunidad" que hemos abordado anteriormente. Pero si las pruebas de anticuerpos no pueden detectar a las personas que experimentan infecciones leves y moderadas, entonces estas personas no recibirán documentación que demuestre que ya han sobrevivido a la enfermedad. Los pasaportes de inmunidad no existen per se, pero algunas personas podrían pedir pruebas de que una persona tenía la infección por varias razones, incluidos los viajes y el trabajo.

El gobierno del Reino Unido comentó sobre el estudio, diciendo que "aún no sabemos si los anticuerpos indican inmunidad contra la reinfección con coronavirus o si previenen la transmisión". El portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social dijo que "la prueba de anticuerpos es una parte importante de nuestra estrategia de prueba porque nos ayuda a comprender cómo se está extendiendo COVID-19 en todo el país".
Pero si se puede verificar el estudio de Oxford, las pruebas de anticuerpos no pueden ayudar a los funcionarios a comprender cómo se está propagando la enfermedad en una comunidad. Agregue a eso el estudio que dice que los anticuerpos desaparecen tres meses después de la infección, y tiene un problema más para estudiar la inmunidad del rebaño. El nuevo estudio de Oxford se publicó en línea en forma preimpresa en medRxiv, lo que significa que no ha sido revisado por pares.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.

Fuente: BGR

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