Sin embargo, antes de abandonar Google, Levandowski descargó un tesoro de la tecnología de automóviles autónomos de Google, lo que lo llevó a enfrentar 33 cargos de robo de propiedad intelectual. Terminó declarándose culpable de un cargo, que culminó con la sentencia del martes. (Imagen: AP)
Un ex ingeniero de Google fue sentenciado a 18 meses de prisión luego de declararse culpable de robar secretos comerciales antes de unirse al esfuerzo de Uber para construir vehículos robóticos para su servicio de transporte.
La sentencia dictada el martes por el juez federal de distrito William Alsup se produjo más de cuatro meses después de que el ex ingeniero de Google Anthony Levandowski llegara a un acuerdo con los fiscales federales que presentaron un caso penal en su contra en agosto pasado.
A Levandowski, que ayudó a dirigir el proyecto de automóvil autónomo de Google antes de aterrizar en Uber, también se le ordenó pagar más de $ 850,000.
Alsup había dado el paso inusual de recomendar al Departamento de Justicia que abriera una investigación criminal sobre Levandowski mientras presidía un juicio civil de alto perfil entre Uber y Waymo, una escisión de un proyecto de auto sin conductor que Google comenzó en 2007 después de contratar a Levandowski para ser parte de su equipo.
Levandowski finalmente se desilusionó con Google y dejó la compañía a principios de 2016 para comenzar su propia compañía de camiones autónomos, llamada Otto, que Uber finalmente compró por $ 680 millones.
Sin embargo, antes de abandonar Google, Levandowski descargó un tesoro de la tecnología de automóviles autónomos de Google, lo que lo llevó a enfrentar 33 cargos de robo de propiedad intelectual. Terminó declarándose culpable de un cargo, que culminó con la sentencia del martes.
Las acusaciones convirtieron a Levandowski, una vez muy apreciado por sus incursiones tempranas en autos sin conductor, en una figura notoria "casi sinónimo de avaricia en Silicon Valley", reconocieron sus propios abogados en documentos judiciales presentados la semana pasada.
Los abogados argumentaron que Levandowski merecía cierta indulgencia porque nunca hubo evidencia de que usara los secretos comerciales de Google mientras supervisaba la división de autos sin conductor de Uber. Perdió ese trabajo en 2017 al afirmar su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoinculpación cuando Uber todavía se defendía contra la demanda de Waymo.
Uber resolvió su caso con Waymo por $ 245 millones unos días en un juicio que contó con su ex CEO, Travis Kalanick, hablando sobre algunas de sus conversaciones con Levandowski sobre el deseo del servicio de transporte de ganar la carrera para construir autos sin conductor.
Levandowski, de 40 años, enfrentó una sentencia de prisión máxima de 10 años y una multa de $ 250,000. Además de condenar a Levandowski a 18 meses de prisión, Alsup le impuso una multa de $ 95,000 y le ordenó pagar a Waymo $ 756,499 para reembolsar a la compañía los costos en que incurrió para ayudar al gobierno con su investigación.
Parece incierto si Levandowski podrá realizar los pagos. Se declaró en bancarrota a principios de este año después de que otro tribunal confirmó un fallo de arbitraje que le exigía que pagara a Google $ 179 millones, la mayoría de los cuales consistía en un bono que recibió por su trabajo en autos autónomos.
En su declaración de víctima, Waymo le dijo a Alsup que la "mala conducta de Levandowski era enormemente perjudicial y perjudicial para Waymo, constituía una traición, y los efectos financieros probablemente habrían sido aún más graves si no se hubieran detectado".
En documentos que argumentan por qué Levandowski merecía tiempo en prisión, el fiscal federal David Anderson calificó su robo como un acto "descarado e impactante" que parecía impulsado tanto por el ego como por la codicia.
"Las acciones de Levandowski sugieren que quería ser visto como el inventor singular del auto sin conductor, de la forma en que se le atribuye a Alexander Graham Bell inventar el teléfono", escribió Anderson.
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