En 2020, las métricas de ocupación ya no son una cuestión de aumentar la capacidad o la eficiencia. En cambio, se ha convertido en un medio para limitar el número de personas en un espacio determinado para la seguridad pública. Para evitar el costo de aumentar la dotación de personal, muchas empresas han recurrido a la tecnología de ocupación automatizada, como los sistemas de conteo de personas.
Los sistemas de conteo de personas cumplen dos funciones críticas:
Detecta a una persona según su presencia, posición y velocidad
Proporcionar una salida basada en los requisitos del sistema.
Cuando se utilizan sistemas de conteo de personas para el control de acceso, el sistema también puede medir la ocupación de un espacio y proporcionar instrucciones al siguiente cliente en la fila. En el corazón de estos dispositivos de monitoreo de ocupación se encuentran los chips de radar.
¿Qué pueden esperar los ingenieros de tales diseños a medida que la tecnología de ocupación se vuelve más ubicua?

Tecnología de ocupación

La tecnología de ocupación no es nueva. Tradicionalmente, se ha utilizado para la eficiencia energética, por ejemplo, para controlar la iluminación cuando todos salen de una habitación.
Los dispositivos en tecnología de ocupación incluyen de manera no exhaustiva:
Infrarrojos pasivos
Ultrasónico
Bluetooth
Microfónico (detección de audio)
Cada una de estas tecnologías está limitada en cuanto a qué tan bien pueden detectar la ocupación cuando se trata de movimiento o ruido ambiental.


Fortalezas y debilidades de la tecnología de sensores de ocupación. Imagen utilizada por cortesía de Infineon

Por ejemplo, PIR no detecta pequeños movimientos y el ultrasonido se ve afectado por el movimiento del aire a través de un ventilador. La tecnología de radar trasciende estas limitaciones.

Comparación de dos sistemas de radar: Infineon y TI

Como ejemplo de un sistema de radar de este tipo en acción, Infineon anunció recientemente que la tecnología de radar XENSIV de 60 GHz está en el corazón de un nuevo sistema de "contador inteligente" anónimo. En este caso de uso, los sistemas de radar cuentan con una sensibilidad ajustable en la detección ( abordar una limitación PIR) e inmunidad a factores ambientales como el ruido (abordar una limitación ultrasónica).
Además, el radar no se ve afectado por la acumulación de suciedad y escombros o los efectos del clima.

Tecnología de sensores de radar que monitorea el paso de personas y proporciona información de tráfico sobre la ocupación
Tecnología de sensores de radar que monitorea el paso de personas y proporciona información de tráfico sobre la ocupación. Imagen utilizada por cortesía de Infineon

Texas Instruments también ofrece tecnología de radar mmWave de conteo de personas utilizando su chipset IWR6843 de 60 GHz y 64 GHz. Esta tecnología procesa información de rango, velocidad y ángulo con algoritmos digitales integrados.

El problema de la densidad de detección

La densidad de detección, con azimut y elevación fijos, es una preocupación para los diseñadores. Los rangos de radar están limitados con estas dos tecnologías de Infineon y TI: el conjunto de chips BGT60TR13C de Infineon proporciona 5 m / 90 ° de azimut / 80 ° de elevación, mientras que el chipset IWR6843 de TI ofrece 15 m / 120 ° de azimut / 40 ° de elevación.

Ejemplo de TI de un entorno de prueba "marcado"
Ejemplo de TI de un entorno de prueba "marcado", que indica el área monitoreada utilizando una cámara como referencia para comparar los datos del radar. Imagen utilizada por cortesía de Texas Instruments

Debido a que estas tecnologías son direccionales, otras disciplinas de ingeniería responsables del diseño de edificios y la utilidad pueden enfrentar desafíos. Para que la tecnología de radar sea efectiva en un sistema de conteo de personas, las personas deben ser guiadas a través de una ruta operativa definida por la red.
La tecnología de radar combinada con el ingenio del software proporciona numerosos beneficios. La tecnología de conteo de personas proporciona esquemas de control de acceso poderosos, limitados solo por la densidad de implementación.

Versatilidad del radar: aeroespacial, salud pública y más

El radar es una tecnología versátil ubicua en varias industrias, desde la aeroespacial hasta la médica y los mercados de consumo.
El radar XENSIV de Infineon, por ejemplo, se está aplicando al despliegue a pequeña escala con monitoreo de presión arterial sin contacto y despliegue a mediana escala para el conteo de personas en edificios públicos y privados.
La versatilidad del radar es una función de la frecuencia y la arquitectura del software que une el hardware. Las frecuencias más altas permiten una integración de sistemas más pequeña (piense en un solo chipset) con un perfil de energía más bajo, mientras que los algoritmos de software permiten a los ingenieros procesar información.

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