Investigadores de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) y el Instituto Indio de Ciencia (IISc) han desarrollado un proceso sostenible de fabricación de ladrillos en la luna. El proceso utiliza urea, suelo lunar, bacterias y frijoles guar en la fabricación de estos ladrillos, que algún día podrían ser útiles para construir estructuras autosostenibles en la Luna.
"El proceso implica la extracción de suelo lunar y el uso de bacterias y granos de guar para endurecerlo (suelo) y convertirlo en estructuras similares a ladrillos para su habitación en la luna en el futuro", dijo un investigador del instituto de ciencias con sede en la ciudad. IANS.
Muchos países tienen esperanzas de enviar humanos a la Luna, Marte y los planetas exteriores de nuestro sistema solar. La India también es parte de esta carrera. ISRO está trabajando para enviar al primer ser humano a la órbita en la misión Gaganyaan, programada para 2022. Actualmente, cuatro cosmonautas están siendo entrenados en Rusia para la misión.
( El astronauta elegido para la misión Gaganyaan de ISRO "está bien" en el entrenamiento en Rusia; puede regresar en 2021)
 Investigadores de ISRO y IISc desarrollan ladrillos espaciales hechos de suelo lunar para futuros hábitos en la lunaLos científicos de IISc e ISRO han desarrollado un proceso sostenible para fabricar "ladrillos espaciales" a partir del suelo lunar utilizando bacterias y goma guar. Eventualmente, estos podrían usarse para ensamblar estructuras para habitar en la superficie de la luna. Crédito de la imagen: IISc / Twitter
Sin embargo, colonizar otros planetas es una idea de misión que debe explorarse, y la misión Artemis de la NASA es la más avanzada hasta ahora en la exploración del mismo. Sin embargo, viajar al espacio es caro y también lo es enviar una libra de material al espacio, que cuesta alrededor de Rs 7.5 lakh con las capacidades tecnológicas actuales.
Si enviar materiales desde la Tierra no es una opción viable, usar cosas que se encuentran en la Luna es la siguiente mejor opción.
El equipo que trabaja en este proyecto los llama "ladrillos espaciales" y cree que podrían usarse para crear estructuras de habitación en la luna. Este será un método rentable y también será una opción sostenible en comparación con el cemento.
"Es realmente emocionante porque reúne dos campos diferentes: biología e ingeniería mecánica", dijo Aloke Kumar, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica, IISc en una prensa. declaración.
El proceso de creación de estos ladrillos que implica el uso de urea, que se puede encontrar fácilmente en la orina humana, y mezclarla con suelo lunar son las materias primas. Añadiendo goma guar que se extrae de las semillas de guar, los investigadores pudieron fabricar la mayor parte de estos ladrillos.
Encontraron que otra opción es usar una bacteria llamada Sporosarcina pasteurii, que produce cristales de carbonato de calcio a través de una vía metabólica llamada ciclo ureolítico. De acuerdo con la Declaración IISc, esta bacteria usa urea y calcio para formar estos cristales como subproductos de la vía.
"Los organismos vivos han estado involucrados en tales precipitaciones minerales desde los albores del período Cámbrico, y la ciencia moderna ahora les ha encontrado un uso". dice Kumar.
Las bacterias se mezclaron con el suelo lunar y luego se le añadió urea y calcio junto con la goma guar. Después de un par de días, se descubrió que los ladrillos formados "poseían una resistencia y maquinabilidad significativas".
Los investigadores pudieron moldear el material en cualquier forma utilizando una simple máquina de torno. Esto hace que la receta sea flexible para usar en una variedad de formas mediante fundición, dijo Koushik Viswanathan, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica, IISc en un declaración.
"Esta capacidad también podría explotarse para hacer intrincadas estructuras entrelazadas para la construcción en la luna, sin la necesidad de mecanismos de sujeción adicionales", agregó.
Los hallazgos de este estudio se han publicado en la revista Ceramics International.
En otro estudio dirigido por Rashmi Dikshit, miembro de DBT-BioCARe en IISc, el equipo de investigadores examinó otra opción de bacteria: Bacillus velezensis en lugar de Sporosarcina pasteurii. Dado que la Sporosarcina pasteurii es cara, un vial de esta bacteria puede costar Rs. 50.000: los investigadores observaron que Bacillus velezensis está disponible localmente y es más barato, pero tiene propiedades similares. Los hallazgos de este estudio se han publicado en la revista Más uno.
"Tenemos un largo camino por recorrer antes de mirar los hábitats extraterrestres. Nuestro siguiente paso es hacer ladrillos más grandes con un proceso de producción más automatizado y paralelo", dice Kumar.
Mientras tanto, los investigadores buscan mejorar la resistencia de estos ladrillos y probarlos en diversas condiciones de carga, como impactos y posiblemente terremotos lunares.
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Via: FirstPost

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