Una representación del asteroide QG que pasa zumbando por la Tierra (Fuente: NASA) La Administración Nacional del Espacio Aeronáutico (NASA) identificó un pequeño asteroide que el 16 de agosto a las 9:38 AM IST. El asteroide llamado 2020 QG pasó 2.950 km sobre el sur del Océano Índico. Según la NASA, es el asteroide no impactante más cercano conocido.
El asteroide era casi del tamaño de un automóvil SUV, ya que tenía aproximadamente de 10 a 20 pies de ancho. Incluso si el asteroide estuviera en la trayectoria para golpear nuestro planeta, era probable que no hubiera tenido un impacto importante después de convertirse en una bola de fuego al entrar en la atmósfera de la Tierra.
"Es realmente genial ver un pequeño asteroide acercarse tan cerca porque podemos ver que la gravedad de la Tierra dobla drásticamente su trayectoria", dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur California. "Nuestros cálculos muestran que este asteroide giró unos 45 grados cuando pasó por nuestro planeta".1x1 "class =" unitimg "src =" https://images.indianexpress.com/2020/08/1x1.png "/>
Según Chodas, 2020 QG se registró por primera vez como una racha larga en una imagen que se tomó seis horas después del punto de aproximación más cercano. Viajaba a una velocidad de casi 12,87 km por segundo, que es un poco más lenta que la velocidad media. La imagen fue tomada con una cámara de campo amplio en la instalación transitoria de Zwicky con sede en el Observatorio Palomar de Caltech en el condado de San Diego.
"Es un gran logro encontrar estos pequeños asteroides cercanos en primer lugar porque pasan muy rápido", dijo Chodas. “Por lo general, solo hay una pequeña ventana de un par de días antes o después de una aproximación cercana cuando este pequeño asteroide está lo suficientemente cerca de la Tierra como para ser lo suficientemente brillante pero no tan cerca como para moverse demasiado rápido en el cielo para ser detectado por un telescopio. . "
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A la NASA se le asignó la función de identificar los asteroides cercanos a la Tierra (NEA) en 2005. Estos asteroides de unos 140 metros (460 pies) o más de tamaño representan una amenaza mayor para la Tierra si se encuentran en la trayectoria del impacto. Sin embargo, la velocidad de su movimiento en el espacio es mucho menor en distancia, lo que permite a los científicos detectarlos cuando están mucho más lejos de la Tierra. Por otro lado, los NEA más pequeños son difíciles de detectar hasta que se acercan mucho a la Tierra.<br />
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