A pesar de la historia de la franquicia Halo, es difícil creer que el primer juego de Halo se lanzó en 2001. Eso significa que la serie tiene menos de dos décadas. Compare esto con la historia de franquicias como The Legend of Zelda, Mario, Metroid, Final Fantasy, Doom o incluso Sonic the Hedgehog, y todavía parece relativamente nuevo. Sin embargo, Halo ha pasado de un FPS relativamente rudimentario con potencial bajo Bungie a una franquicia insignia de Xbox de varios millones de dólares antes de ser transferido a 343 Industries.
A lo largo de los años, no puedo evitar preguntarme: ¿Qué quiere 343 Industries que sea Halo? Suena como una pregunta retórica, pero después de años de observar el estudio, siento una curiosidad genuina. ¿Quiere hacer sus propias cosas y escapar de la sombra de Bungie? ¿Quiere contar una buena historia de Halo que respete la tradición? ¿Quiere una divertida experiencia multijugador? ¿O quiere romper con todas las convenciones de la historia, al diablo con la tradición? ¿Quiere hacer un título de juegos como servicio, persiguiendo el fuego fatuo que es el "plan de 10 años"? ¿Está interesado en competir con los mejores juegos que existen, innovando por derecho propio, o simplemente se contenta con patinar?

Una cosa que parece ser cierta: los artistas, programadores, evaluadores de control de calidad, escritores y diseñadores de niveles son personas que aman Halo. Cuando se formó 343 Industries, vio no solo algunos miembros de Bungie saltar para unirse, sino también la contratación de varios miembros de la comunidad. Incluso con el cambio de dirección y la perspectiva de tener que empezar de nuevo con una serie tan rica en historia, estas personas se quedaron con ella porque aman la PI. Esto se aplica especialmente a aquellos que se unirían a la empresa a lo largo de los años.
Sin embargo, en lo que respecta al liderazgo detrás de estos juegos, me quedo atascado preguntándome si están a caballo entre lo que es mejor para los negocios y lo que los fanáticos, incluidos sus propios empleados, realmente quieren.
Para aquellos que no lo saben, el desarrollo de Halo Infinite está teniendo problemas. Esto no es un gran misterio para cualquiera que haya visto la jugabilidad de la campaña de Xbox Games Showcase, y mucho menos escuchó sobre su retraso en 2021. Incluso el año pasado, cuando el director creativo Tim Longo se fue de 343 Industries, seguido por su reemplazo, la productora principal Mary Olsen. , muchos creían que había problemas con el desarrollo. Un nuevo informe de Brad Sams sobre Thurrott ha ofrecido más información, aunque ha habido algunas refutaciones desde entonces, así que téngalo en cuenta.
Halo Infinito
En sus primeras etapas, el desarrollo comenzó en 2015 con 343 Industries describiendo lo que se conoce como Halo 6. El objetivo era reconstruir todo lo que hacía de Halo lo que era y 343 Industries hizo todo lo posible, desarrollando el nuevo motor Slipspace e incluso planificando para el lanzamiento de la Xbox Series X. Tenga en cuenta que la consola ni siquiera se anunció en ese entonces. Baste decir que el estudio ya tenía su trabajo cortado y después de la reacción violenta a Halo 5: Guardians, tuvo la monumental tarea de intentar hacer algo nuevo mientras regresaba al espíritu de Halo. Ah, y también necesitan envolver convenientemente toda la Saga Reclaimer que comenzó en Halo 4.
Aparentemente, los problemas comenzaron en serio antes del E3 2019 cuando la compañía subcontrató una "parte significativa" del juego a contratistas externos. Si bien esta es una tendencia común en la industria, una fuente que habló con Sams dijo que la subcontratación fue “en una proporción más alta que la que emprende un estudio típico durante el desarrollo” y había generado problemas con la colaboración de desarrollo cruzado. Varias personas que están familiarizadas con el desarrollo en 343 Industries también describieron esta colaboración como "desafiante" y también mencionaron "importantes desacuerdos internos". Muy pronto, Tim Longo y luego Mary Olsen dejarían el estudio más tarde ese año.
Otro factor clave que parece estar jugando con el desarrollo es la serie de televisión Halo de ShowTime. Sí, la misma serie de televisión de Halo con Steven Spielberg como productor ejecutivo que se anunció ya en 2013 y cuya primera temporada se ordenó en 2018. Aparentemente, la dirección de 343 estaba priorizando la serie de televisión en lugar de centrarse en el desarrollo de Halo Infinite.
Hablemos de marketing. Después de que se reveló la demostración de Halo Infinite, 343 Industries y Microsoft avanzaron con la promoción del juego. Esto incluyó aclarar que se trataba de una versión más antigua y que el juego se ve mejor cada día. A lo largo de todo esto, escuchamos una gran cantidad de cosas para describir el nuevo Halo. "Plan de 10 años", "mundo abierto pero no realmente", "nuevas experiencias posteriores al lanzamiento". "Canalizando el Halo de la vieja escuela": todo esto y más, algunos preocupantes y otros destacan el potencial del juego.
halo infinito
Poco después de la demostración de Xbox Games Showcase, una lista del minorista irlandés Smyths Toys reveló que el modo multijugador de Halo Infinite sería gratuito y funcionaría a 120 fotogramas por segundo. Microsoft confirmaría más tarde que el modo multijugador de Halo Infinite sería gratuito. Cuando el juego se retrasó, el jefe de Xbox, Phil Spencer, dijo que hubo una discusión para enviarlo en partes separadas, pero eso fue rechazado.
Resulta que la discusión para enviar la campaña y el multijugador por separado comenzó a fines de 2019 hasta principios de 2020, según fuentes que hablaron con Sams. Entonces, si bien la decisión final puede haberse tomado recientemente, este problema aparentemente surgió mucho antes. Un poco antes de esto, Sams había informado sobre el posible lanzamiento del multijugador después de la campaña, lo que 343 Industries negó antes de la declaración de Spencer.
Con respecto al anuncio de que el modo multijugador es gratuito, el equipo de marketing del juego aparentemente estaba avanzando para seguir promocionando el juego, a pesar de que el equipo de ingeniería pidió retrasos. De hecho, todo el anuncio del modo multijugador gratuito se realizó a pesar de que el equipo de ingenieros sabía que un retraso era inevitable. La noticia salió, los fanáticos se emocionaron y luego, por supuesto, el juego se retrasó. Quizás la parte más preocupante del informe es cómo Microsoft ha invertido "cientos de millones de dólares en Halo Infinite" y lo ha buscado para "elevar la Xbox Series X en el lanzamiento". Dejemos de lado el hecho de que se perderá una gran afluencia de ventas cuando lleguen las consolas de próxima generación, el hecho de que, según se informa, se ha invertido tanto en cualquier título durante un largo período de desarrollo, ya sea que los resultados sean asombrosos o pasables. , es siempre una bandera roja.
Desde la publicación del informe de Sams, el director de la comunidad Brian Jarrard lo comentó, y dijo en Reddit que el informe de julio sobre el retraso del modo multijugador era "sin fundamento" y "100 por ciento falso" y que "nunca se había producido tal plan o discusión. La campaña nunca se enviaría sin multijugador, punto ".
halo infinito
Jarrard agregó además que, “Más recientemente, cuando quedó claro que el proyecto necesitaba más tiempo, parte de esa evaluación implicó tratar de ver si quizás solo el modo multijugador podría lanzarse como estaba planeado, pero se consideró que no era un comienzo. Entonces, incluso si ese hubiera sido el resultado, es lo opuesto a lo que se informó a fines de julio. La gente puede, y lo hará, inventar las historias que quiera, pero tengo que trazar el límite al ser personalmente implicado como deshonesto con la comunidad. Puede que no siempre se me permita decir lo que quiero decir (por ejemplo, probablemente no se me permita entrar realmente en una respuesta punto por punto a este artículo), pero siempre diré la verdad ".
Un representante de 343 Industries luego refutó la parte de que la administración le da demasiada prioridad a la serie de televisión Halo en lugar del desarrollo de Halo Infinite. Dijo a IGN que “343 Industries tiene un equipo transmedia dedicado que está trabajando con Showtime en la creación y producción del programa de televisión Halo. Este grupo está separado del equipo de desarrollo de Halo Infinite. Estos son dos proyectos completamente independientes con equipos dedicados y liderazgo que no se impactan entre sí ". Ryan McCaffrey agregó en Twitter que esto tenía sentido ya que, hasta donde él sabía, "Kiki (Wolfkill) es la única persona que realmente está lidiando con eso en 343 (probablemente Frank también en el lado de la historia)".
Eres libre de tomar el informe de Sams con un grano de sal, aunque él filtró detalles de la Xbox Series X cuando se llamaba Scarlett e incluso discutió una segunda versión más barata de la consola (que luego surgiría como la Xbox Series). S). Incluso informó que el próximo juego de Halo se llamará Halo Infinity antes de su anuncio oficial en el E3 2018. Algunas partes del informe podrían estar equivocadas; otros, como la gran dependencia de la subcontratación y los problemas con el liderazgo, siguen sin ser refutados.
halo 5
Sin embargo, hay una cosa que es innegable: desde que 343 Industries ha existido, aparentemente no sabe lo que quiere que Halo haga. Halo 4 fue un nuevo comienzo bueno, pero en última instancia seguro, cuyo multijugador tuvo una recepción mixta. Halo 5: Guardians fue muy esperado y lanzado con una historia que muchos fanáticos de Halo simplemente odiaban. El multijugador también estaba más orientado hacia un juego competitivo en la arena, sin funciones como Forge e incluso modos como Oddball y Firefight en el lanzamiento. En cambio, Warzone y sus REQ Packs que se podían comprar con dinero real eran el nombre del juego. Halo 5: Guardians vería un apoyo significativo en el departamento multijugador, pero nunca alcanzó las alturas de los juegos anteriores. No nos olvidemos de Halo: The Master Chief Collection, que se rompió por completo en el lanzamiento y tardó varios años en llegar a funcionar.
Este informe alude, entre otras cosas, a un problema de visión. Incluso si esa visión es la mejor que puede administrar 343 Industries, se informa que tiene problemas para comprometerse solo con ella, como indica la dependencia excesiva de la subcontratación a terceros contratistas. Por supuesto, también existe el rumor, como le contó a Alanah Pearce una fuente anónima en 343 Industries, sobre la reelaboración del juego y el retraso debido a la mala recepción de Halo 5: Guardians. Si este retraso no hubiera ocurrido, la historia continuaría con normalidad. Eso ayudaría a explicar el estado actual de Halo Infinite como sucesor en parte espiritual, en parte continuación de Halo 5 (pero también como plataforma para el lanzamiento de nuevas historias).
Ver estos informes me recuerda un poco los problemas que plagaron a Anthem de BioWare. Durante años, el estudio careció de una visión coherente del juego y solo se comprometió realmente con su enfoque de saqueador, sin mencionar que comenzó a desarrollar el juego actual, después del tráiler del E3 2017. BioWare también refutaría la extensa exposición sobre el desarrollo defectuoso del juego, aunque no creo que la situación de desarrollo de Halo Infinite sea tan mala (incluso si el informe de Sams se toma con fe ciega).
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Siempre habrá desafíos que surjan debido a la colaboración entre tantos desarrolladores y contratistas diferentes porque, no lo olvidemos, Skybox Labs y Sperasoft también están ayudando en el desarrollo. El impacto de COVID-19 tampoco puede subestimarse: algunos estudios se las han arreglado para adaptarse mejor a trabajar en casa, mientras que otros han visto sus juegos retrasados ​​por un margen significativo.
Sin embargo, incluso en el mejor de los casos, ninguna cantidad de dinero, el trabajo de un motor nuevo o presionar el botón de reinicio en la narración de historias puede compensar la falta de una visión coherente. Es lo que elevó grandes títulos como Ghost of Tsushima y God of War: incluso si el primero vio degradaciones significativas en sus gráficos, la visión permaneció intacta y se ejecutó bien. Incluso un juego como Cyberpunk 2077, que también ha tenido un ciclo de desarrollo extenso y varios retrasos, se ve cada vez mejor a medida que pasa el tiempo, no solo por el trabajo que los empleados de CD Projekt RED han estado realizando, sino por la visión de la gerencia para el juego. es claro.
En este punto, 343 Industries estaría tratando de hacer de este el mejor juego posible. Sin embargo, probablemente también esté buscando hacer el trabajo, asegurando que Halo Infinite al menos cumpla con los estándares mínimos de productos viables mientras lo mejora con más contenido en el futuro. Luego estarán los desafíos de lanzar nuevo contenido para un solo jugador mientras se tiene que equilibrar para un modo multijugador gratuito separado, que sin duda requerirá monetización y actualizaciones gratuitas junto con sistemas de mantenimiento y anti-trampas. Y no descarte que se agregue un Battle Royale al juego, a pesar de la insistencia del desarrollador de que no está sucediendo. Hacer que el juego salga por la puerta es solo el primer paso, para bien o para mal.
Colección Halo The Master Chief
Al final, ¿se elevará la Xbox Series X? ¿El nombre de Halo seguirá significando un carajo, ya sea para los nuevos jugadores o para los fanáticos de toda la vida? ¿Será divertido jugar el juego? ¿Había alguien realmente pidiendo que Halo tuviera un plan de 10 años o elementos de mundo abierto? El modo multijugador es una tontería, ya que una parte de la comunidad quiere que evolucione y adopte las tendencias modernas, mientras que la otra parte quiere el juego clásico de Halo. No vas a satisfacer a todos en ese intercambio. Pero en cuanto a la historia, parece que la mayoría puede estar de acuerdo en querer una campaña para un jugador con una historia narrada de manera más convencional que no destruya en absoluto años de tradición establecida.
Hay demasiadas incógnitas para una secuela de esta magnitud, especialmente teniendo en cuenta todo lo que hemos visto hasta ahora, y uno no puede evitar preguntarse si eso es incluso normal. Por otra parte, como fanáticos incondicionales que han soportado la serie desde el principio, los desafíos de desarrollo, los retrasos y los plazos ajustados no son nada nuevo y tampoco lo es la decepción por lo que 343 Industries finalmente ha producido.
Es difícil decir cómo se desarrollará Halo Infinite. Pero una cosa es segura: la presión aumenta, tanto públicamente como entre bastidores, y hasta ahora el desarrollador aún no ha impresionado con los resultados. El tiempo de desarrollo de un año puede ser justo lo que necesita para la salud a largo plazo de la serie. También podría ser una excusa para salvar lo que funciona y crear un juego de retazos que genere algún retorno de la inversión de Microsoft. Cualquiera que sea el caso, las pruebas más difíciles de 343 Industries aún están por llegar.
Nota: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no representan necesariamente las opiniones de TecNoticias como organización, ni deben atribuirse a ellas.

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