Syntiant, la empresa emergente de inteligencia artificial (IA) y chip centrada en la voz, conocida por fusionar el aprendizaje automático con el diseño de semiconductores, anunció a principios de agosto que había recaudado con éxito 35 millones de dólares durante una ronda de financiación de riesgo de la Serie C dirigida por Apple Ventures y M12 Ventures de Microsoft. .
La compañía también anunció que ha enviado más de un millón de unidades de sus procesadores de decisión neuronal (NDP) de microvatios Syntiant NDP100 y Syntiant NDP101 a clientes de todo el mundo.

Procesamiento en el borde

Los procesadores NPD100 y NPD101 de Syntiant miden aproximadamente 1,4 mm por 1,8 mm y pueden ejecutar modelos con más de 500.000 parámetros. Incluyen un procesador Arm Cortex-M0 de uso general emparejado con 128 KB de RAM. Syntiant dice que los dispositivos solo consumen 140 uW durante el procesamiento.
Según la compañía, los dos procesadores están diseñados para operar en el borde sin tener que enviar datos a la nube. Esto los hace más eficientes energéticamente en comparación con los conjuntos de chips estándar cuando se trata de procesar tareas de asistente de voz, como comandos.


El NDP100 de Syntiant mide 1,8 mm x 1,4 mm. Imagen utilizada por cortesía de Syntiant

Al mantener el procesamiento de voz en el dispositivo en lugar de utilizar la nube, se dice que los chips Syntiant ayudan a proteger la privacidad del usuario final. Syntiant señala que este enfoque en la privacidad puede aliviar las preocupaciones de los consumidores que actualmente son reacios a comprar dispositivos activados por voz debido a preocupaciones de privacidad existentes.

Procesador de decisiones neuronales

Los chips Syntiant funcionan con el procesador de decisión neuronal (NDP) IP de la empresa, que es capaz de procesar audio y otros datos sensoriales para determinar si se ha utilizado una señal de activación, como una palabra de activación. Esto se hace internamente, que es lo que niega la necesidad de verificación del servidor en la nube.

Diagrama de bloques del procesador de decisiones neuronales NDP101
Diagrama de bloques del procesador de decisiones neuronales NDP101. Imagen utilizada por cortesía de Syntiant

La compañía afirma que este procesamiento interno significa que sus chips pueden procesar diez veces los datos usando solo 1/100 de la energía requerida en comparación con los chips estándar. Pueden lograr esta hazaña a pesar de tener aproximadamente la mitad del tamaño de sus contrapartes, según Syntiant.

Más de un millón de chips enviados para dispositivos activados por voz

Es evidente que existe una demanda de estos chips, dado que Syntiant ya ha enviado más de un millón de ellos. El año pasado, la compañía cerró un trato con Amazon en el que Amazon certificó los chips de Syntiant para su integración en dispositivos con tecnología Alexa. También se sabe que se utilizan en dispositivos que ejecutan el Asistente de Google y Siri.
El cierre de la ronda Serie C de Syntiant eleva el financiamiento total de la compañía a alrededor de $ 65 millones. Esto incluye inversiones anteriores de Intel, M12 Ventures y Amazon Alexa Fund. La financiación de la Serie C de 35 millones de dólares se destinará a ampliar la capacidad de producción de Syntiant para que se puedan colocar más chips en más dispositivos.
En un comunicado, el CEO de Syntiant, Kurt Busch, dijo: “Estamos especialmente encantados de que los volúmenes de producción de aplicaciones que utilizan nuestros procesadores de decisiones neuronales estén aumentando y esperamos que los pedidos aumenten aún más durante el resto de 2020, ya que nuestros NDP continúan estableciendo el estándar para siempre -on Voice como la nueva interfaz ".

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