De maniobras en el recinto, árboles talados y cobras rescatadas: un relato de tres meses llenos de acción en el Madras Crocodile Bank mientras estaba encerrado.


La columna de Zai Whitaker Un despacho de cierre del Madras Crocodile Bank
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Los árboles viejos no tienen precio y no estoy hablando de dinero, sino de dulces para la vista y la mente y mantillo de carbón. (Y ciertamente más difícil de cultivar que los cocodrilos). Así que fue un evento triste para nosotros cuando este viejo gigante en uno de nuestros corrales de cocodrilos cayó la noche del 11 de junio, en una de esas intensas tormentas de viento localizadas que cada vez son más frecuentes. y más frecuente en todo el mundo. Era un árbol de lluvia, plantado en los primeros días, por lo que tenía al menos 40 años. Se había convertido en una colonia de garcetas y garzas y un lugar perfecto para tomar el sol para los 25 cocodrilos de los pantanos residentes. Cayó mitad en tierra y mitad en el estanque.
Cortar y quitar las ramas fue un desafío debido al distanciamiento social y otros problemas de seguridad para el personal, y finalmente decidimos dejar los troncos más grandes en el agua y solo quitar los que estaban en la orilla.
Como siempre, nuestro personal fue innovador, motivado y centrado en los animales, asegurándose de que hubiera una mínima molestia para los internos del recinto, incluso si eso significaba trabajar en el calor del mediodía cuando los animales estaban en el agua.
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Hubo una ansiedad inicial de que el alimento llegara a nuestros animales cuando comenzó el cierre en marzo, pero luego se agregaron los zoológicos a la lista de servicios esenciales y no ha habido ningún problema para recibir pollo, pescado y otros alimentos … como verduras y frutas para los quelonios. .
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A veces, los zoológicos tienen que separar a los animales para evitar conflictos y lesiones. Los postes de Casuarina son particiones ideales: económicas, fáciles de transportar y de rápida instalación y extracción.
El manejo de animales se ha minimizado durante el encierro para maximizar el distanciamiento (humano), pero a veces es necesario. Cuando se notó que una barrera de casuarina entre dos corrales de aislamiento, para un asaltante y un saltie, se estaba pudriendo, decidimos mover al asaltante ya que los salazones tienden a ser agresivos y no podíamos arriesgarnos.
Fue una operación sin problemas, el 7 de julio. Al equipo curatorial se le ocurrieron ideas de captura que permitieron distanciar y utilizaron el mínimo de guardianes. Por ejemplo, en lugar de una "liberación regular", idearon una técnica para poder quitar las bandas de goma de las mandíbulas tirando de una cuerda. Esto significaba que el animal no tenía que ser inmovilizado durante la parte de liberación de la operación.
La última tarea después de la remoción del asaltante fue desmantelar la cerca divisoria. Desatar los eslabones de la cuerda inferior fue fácil, pero luego, para los más altos, Jani tuvo que posarse en la parte superior de la cerca. ¡No es tan peligroso como parece! Está en el lado seguro (vacío) del recinto. El saltie ahora disfruta con gratitud del espacio adicional.
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Luego, en la noche del 28 de julio, apareció una interesante e intrigante “¡serpiente! ¡serpiente!" Llamada desde el pueblo al otro lado de la calle de nosotros … que había 'muchas' cobras en un tanque séptico subterráneo en desuso que estaban 'guardando' un montón de huevos. Para nuestro curador asistente Ajay Kartik, sonaba como el cuento de hadas habitual producido por la imaginación humana febril, al ver una serpiente. Recogiendo el gancho y la bolsa de serpiente y adecuadamente enmascarado, se fue.
Pero la historia resultó ser, al menos en parte, correcta. ¡Había tres cobras (dos machos y una hembra) dentro del tanque, y la hembra había esparcido sus 18 huevos por todo el piso!
El macho más grande (casi 6 pies) tenía una marca de tejido cicatricial blanco a lo largo de un lado del cuerpo. Quizás una marca de quemadura, por fuego o agua caliente: medidas desesperadas que la gente usa para sacar una serpiente de su casa.
El tanque tenía alrededor de 6 pies de profundidad, y Ajay intentó todas las formas posibles para sacarlos usando largos palos de serpiente: entrar en un tanque séptico no es divertido de todos modos, y peor aún cuando se agregan tres cobras irritadas a la experiencia. Pero no había forma de evitarlo; tendría que entrar. Se trajo una escalera. Ya estaba oscuro, y el círculo de vigías proporcionaba luz con sus antorchas y móviles. Afortunadamente, las serpientes grandes se cansan rápidamente y después de algunos silbidos y arremetidas, las cobras de anteojos fueron embolsadas y los huevos recolectados.
Siguió mucha especulación (juego de palabras). Enviamos los detalles a Rom, cuya respuesta fue: "Es probable que la hembra estuviera embarazada, buscando un lugar seguro para poner huevos y su rastro de olor fue seguido por los machos cachondos con la esperanza de aparearse con ella y luego no pudieron salir". del tanque. De hecho, las cobras son caníbales, como muchas otras especies, y la más grande podría haberse comido a las más pequeñas durante un período de tiempo, y también los huevos ".
El autor y conservacionista Zai Whitaker es administrador fiduciario – Madras Crocodile Bank Trust / Center for Herpetology
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Via: FirstPost

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