iRobot está anunciando lo que llama la mayor actualización de software para sus robots aspiradores desde el inicio de la empresa hace 30 años: una nueva plataforma impulsada por IA conocida como iRobot Genius Home Intelligence. O, como lo describe el CEO de iRobot, Colin Angle: "Es una lobotomía y reemplazo de los sistemas de inteligencia en todos nuestros robots".
El nuevo sistema es parte de un gran cambio en la forma en que iRobot desarrolla sus productos, dice Angle a The Verge. A medida que los robovacs se convierten en productos básicos, disponibles por menos de $ 200 de muchos proveedores, iRobot quiere ascender en la cadena de valor, diferenciándose de los rivales de nivel inferior con software sofisticado. Lo que eso significa, dice Angle, es un robot que realmente puedes controlar.
“Imagina que una persona de la limpieza llega a tu casa y no puedes hablar con ella”, dice. “No podías decirles cuándo presentarse y dónde limpiar. ¡Te sentirías muy frustrado! Y ocurre lo mismo con los robots ".
"La autonomía no es igual a la inteligencia".
Así eran las primeras aspiradoras robotizadas, dice Angle. Presionaste un botón y ellos hicieron el trabajo, para bien o para mal. Sin embargo, con la IA, los usuarios pueden ser más específicos sobre lo que quieren. “La autonomía no es igual a la inteligencia”, dice. "Necesitamos colaboración".
La compañía ha estado viajando por este camino por un tiempo, agregando capacidades a sus robots como una función de mapeo en 2018. Esto permite que los Roombas compatibles creen un mapa de su hogar, que los usuarios pueden etiquetar con habitaciones específicas y dirigir al robot para que limpie. Bajo demanda. La actualización de Home Intelligence, que incluye un rediseño de la aplicación iRobot, permitirá una limpieza de manchas aún más específica. iRobot afirma que esto es exactamente lo que la gente quiere en un momento en el que están atrapados en interiores y es más probable que noten pequeños desorden en toda la casa.
Los Roombas compatibles no solo mapearán su hogar, sino que ahora usarán visión artificial y cámaras integradas para identificar muebles específicos en su hogar, como sofás, mesas y mostradores de cocina. A medida que el robot registra estos objetos, le hará sugerencias al usuario para que los agregue a su mapa interno como "zonas limpias": áreas específicas de su casa que puede indicarle a su Roomba que limpie, ya sea a través de la aplicación o un asistente digital conectado como Alexa.
"Así que, justo después de que los niños coman, es el momento perfecto para decir 'limpia debajo de la mesa del comedor', porque hay metralla por todas partes, pero no es necesario limpiar toda la cocina", dijo el director de producto de iRobot, Keith Hartsfield, dice The Verge.

Las “zonas limpias” de precisión le permitirán limpiar secciones específicas de sus habitaciones. Imagen: iRobot

Con el fin de crear estos algoritmos de visión artificial, iRobot recopiló decenas de miles de imágenes del interior de las casas de los empleados para saber cómo se ven los muebles cuando te mueves por el suelo. "Si su robot está recopilando estos datos, tiene una etiqueta verde brillante, para que no se olvide y comience a deambular sin pantalones", dice Angle. Se jacta de que la flota de vehículos de recopilación de datos de la empresa es "probablemente superada solo por la de Tesla".
Esta funcionalidad estará respaldada por una serie de nuevas funciones. Además de las "zonas limpias", Roombas también identificará las "zonas de exclusión". Si el robot sigue atascado en una maraña de cables debajo de la base de su televisor, por ejemplo, sugerirá a los usuarios que marquen esto como una zona de exclusión para evitar en el futuro. Al igual que con las zonas limpias, estas áreas se pueden personalizar en la aplicación.
Puede configurar su Roomba para que limpie siempre que salga de la casa
La automatización basada en eventos también será una opción. Si desea que su Roomba aspire rápidamente cuando salga de la casa, puede conectar la aplicación a una cerradura inteligente August oa un servicio de ubicación como Life360. Cuando salga por la puerta principal, sabrá que debe comenzar a limpiar. Otras características nuevas incluyen rutinas de limpieza preestablecidas personalizables, programas de limpieza recomendados según el uso de los usuarios y programas de limpieza estacionales, como pasar la aspiradora con más frecuencia cuando una mascota se muda o durante la temporada de alergias.
Sin embargo, estas funciones no estarán disponibles por igual para todos los Roomba. Solo aquellos que admitan funciones de mapeo podrán configurar zonas específicas y sugerir nuevos horarios de limpieza (que incluyen el Roomba i7, i7 +, s9 y s9 +, y el robomop Braava jet m6). Otras características como la automatización basada en eventos y las rutinas de limpieza favoritas estarán disponibles para todos los demás Roombas conectados a Wi-Fi.

Una motivación clave para crear estas funciones es una métrica que iRobot denomina "finalización de la misión", en referencia a la frecuencia con la que el robot de un cliente abandona su muelle, limpia y regresa con éxito. A veces, una "misión" se aborta debido a una falla técnica, pero la compañía dice que la razón número uno por la que se interrumpe es porque un humano la detiene.
"Eso significa que el robot salió como se suponía que debía hacer y molestó a alguien y lo mataron", dice Angle. “Queremos mantener vivo al robot, y para eso necesitábamos formas más inteligentes de activarlo, cuando es menos probable que moleste a los ocupantes de la casa. Esa era la misión ".
Un desafío para la empresa a la hora de ofrecer más control y personalización es cómo evitar asustar a los clientes sobre la privacidad y la recopilación de datos. Cuando Roombas comenzó a mapear casas, hubo un breve temor de que iRobot pudiera vender estos datos. El susto fue causado por una cita incorrecta, pero la cobertura ilustró la ansiedad que rodea a los dispositivos inteligentes. Las nuevas capacidades de reconocimiento de objetos de Roombas pueden generar preocupaciones similares.
iRobot dice que no almacena ni comparte imágenes capturadas por su Roomba
Angle desea asegurar a los clientes que sus datos son privados. Las imágenes capturadas por las aspiradoras de iRobot nunca salen del dispositivo y ni siquiera se almacenan durante más de unos segundos. En cambio, se convierten en mapas abstractos. La empresa cifra el software del robot, lo que dificulta la piratería (y convierte su Roomba en un espía móvil), pero Angle dice que incluso si un atacante se infiltrara en el dispositivo de un cliente, no encontraría nada de interés.
“Si alguien robó los datos, todo lo que sabría es que tienes una habitación llamada 'cocina' y algo en ella llamado 'mesa de cocina'”, dice. "Nuestro objetivo es que cualquiera que nos hackea, se sentirá profundamente decepcionado".
Sin embargo, para los propios usuarios, Angle promete que lo mejor está por venir. Dice que esto es solo el comienzo de la construcción de iRobot de sus funciones de IA de Roombas. "Si crees que esto es genial y te gusta la dirección, es solo el comienzo del viaje", dice.

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