La industria de los semiconductores se vio especialmente afectada por la pandemia de COVID-19 y no ayudó que algunos sectores ya estuvieran luchando antes de la crisis de salud. Hace unos meses, All About Circuits abordó cuándo la industria de semiconductores se recuperará de las principales interrupciones de la cadena de suministro, pero aún no hemos evaluado cómo podría ocurrir ese repunte.
Aquí hay una revisión de los efectos del virus en la cadena de suministro de semiconductores y cómo podría verse el regreso de la industria.

Los primeros efectos del COVID-19 en la industria

Los analistas de Z2Data examinaron recientemente qué factores se combinaron para crear desafíos para los fabricantes de semiconductores.


Algunos de los productos experimentan un aumento de los plazos de entrega. Imagen utilizada por cortesía de Z2Data

Sus datos, junto con los de McKinsey & Company, pronostican que la industria de semiconductores eventualmente logrará una fuerte recuperación, incluso cuando la producción se desacelera.

Componente se ralentiza en toda Asia
Sin embargo, ¿cuáles fueron los primeros impactos de la pandemia en la industria? Si bien gran parte del mundo occidental clasificó a las empresas de semiconductores como un servicio esencial, lo que les permitió permanecer abiertas, otras se desaceleraron significativamente.
Uno de los problemas fue que muchos de los principales centros de suministro de componentes electrónicos y mecánicos se bloquearon temprano. China produce una cuarta parte de todos los condensadores, el 44% de los tiristores y el 13% de los componentes de memoria a nivel mundial. El país comenzó su cierre a fines de enero, lo que obligó a los trabajadores no esenciales a quedarse en casa.

Mapa de estados de bloqueo de COVID-19 y sitios de fabricación de la industria
Mapa de estados de bloqueo de COVID-19 y sitios de fabricación de la industria. Imagen utilizada por cortesía de Z2Data

Japón y Taiwán son otros dos destinos líderes en la fabricación de semiconductores. Sin embargo, Japón solo recomendó cierres. Taiwán no tuvo cierres comerciales generalizados y registró menos de 500 casos de COVID-19 hasta ahora.

La producción se mueve más cerca de casa
Para algunas empresas, recuperarse significó llevar las operaciones más cerca de casa. Esta fue la razón fundamental detrás del impulso del gobierno de EE. UU. Para que Intel, Samsung y TSMC construyeran fábricas de chips nacionales.

Representación de Fab 18 de TSMC, una instalación de producción de 5 nm
Representación de Fab 18 de TSMC, una instalación de producción de 5 nm. Imagen utilizada por cortesía de TSMC

Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) planea hacerlo pronto abriendo una ubicación en Arizona. Los analistas creen que la elección fortalecerá la cadena de suministro global de la empresa.

Tiempos de entrega variables
El abastecimiento de piezas tuvo otro inconveniente, ya que COVID-19 afectó los plazos de entrega de algunos productos. Según Z2Data, los tiempos de entrega de los condensadores cerámicos aumentaron a casi 20 semanas en febrero, mayo y junio de este año. Del mismo modo, los plazos de entrega de los semiconductores discretos aumentaron a más de 10 semanas desde febrero hasta junio.

Gráfico de cómo aumentaron los tiempos de entrega para los capacitores desde el inicio de COVID-19
Gráfico de cómo aumentaron los tiempos de entrega para los capacitores desde el inicio de COVID-19. Imagen utilizada por cortesía de Z2Data

Como nota positiva, los plazos de entrega de los productos de memoria se mantuvieron estables.

Gráfico de cómo los tiempos de entrega se han mantenido bastante constantes con los componentes de la memoria
Gráfico de cómo los tiempos de entrega se han mantenido bastante constantes con los componentes de la memoria. Imagen utilizada por cortesía de Z2Data

El informe señala que Taiwán es un proveedor principal de unidades de disco duro. Por lo tanto, un posible resurgimiento del virus en Taiwán podría tener un efecto perjudicial en los plazos de entrega.

Aumento de la demanda de dispositivos médicos
No es ningún secreto que la industria médica ha experimentado una escasez constante de piezas para suministros médicos esenciales, es decir, para ventiladores.
Para abordar este problema en Taiwán, la marca de semiconductores UMC del país optó por acortar los plazos de entrega de determinadas piezas de semiconductores utilizadas en ventiladores. Esa elección redujo el plazo para esos componentes de aproximadamente dos meses a poco más de un mes.
Escasos de piezas, muchos diseñadores de todo el mundo han recurrido a diseños de código abierto para construir sus propios ventiladores utilizando equipos fácilmente disponibles.

Un diseño de ventilador de código abierto basado en dispositivos CPAP
Un diseño de ventilador de código abierto basado en dispositivos CPAP. Imagen utilizada cortesía de Github

La demanda de componentes semiconductores en dispositivos médicos ya era alta antes de que COVID-19 impactara al mundo, particularmente para dispositivos de salud móviles. Las estimaciones proyectan que el mercado de la salud móvil superará los 20.000 millones de dólares en 2019.

Cómo los diseñadores pueden evitar contratiempos en el abastecimiento

Los diseñadores que necesitan piezas de semiconductores deben comunicarse temprano y a menudo con los proveedores para obtener estimaciones precisas sobre los plazos de entrega. También deben aclarar la naturaleza de sus proyectos. Por ejemplo, las empresas pueden dar prioridad a quienes trabajan en dispositivos médicos y obtener sus piezas antes.
Los analistas de Z2Data identificaron una posible correlación entre el aumento de los plazos de entrega y las restricciones gubernamentales más estrictas, por lo que es crucial monitorear continuamente los comentarios del gobierno sobre las cadenas de suministro.

Supervisar las fluctuaciones de precios
El informe de Z2Data también destacó los cambios de precios que ocurren durante COVID-19. Sin embargo, los analistas señalaron que el virus no fue el único factor en las fluctuaciones. (También comentaron que a menudo existen diferencias de precio entre los precios cotizados públicamente de los distribuidores y los acuerdos privados hechos con los clientes).

La fluctuación de los precios de las baterías de memoria
La fluctuación de los precios de las baterías de memoria. Imagen utilizada por cortesía de Z2Data

Como ejemplo, las estadísticas de Z2Data mostraron una disminución en los costos del disco duro desde que comenzó la pandemia, pero indicaron un aumento en los contactos del conector de alimentación tipo cuchilla.
Los precios también aumentaron para los terminadores de conectores D-sub, pero solo desde mediados de abril hasta junio. Los costos de los inductores variables y las baterías de memoria cambiaron para mostrar un aumento durante el coronavirus, pero el repunte varió con el tiempo.
Aquellos que se abastecen de piezas deben tener en cuenta que el precio de las piezas al inicio de un proyecto puede variar notablemente del precio en el momento de realizar el pedido.

Observe los picos de casos en las regiones de los proveedores y realice pedidos a granel
Los equipos de diseño que solicitan componentes semiconductores deben saber dónde se encuentran las instalaciones de fabricación y estar atentos a posibles picos de casos en esas regiones. Esta planificación puede ayudar a los líderes de proyectos a diversificar la forma en que obtienen las piezas y evitar retrasos por brotes repentinos. Los equipos de diseño también pueden necesitar ajustar sus presupuestos, especialmente si los aumentos de precios parecen a largo plazo.

Un pronóstico optimista de McKinsey & Company en el que algunas industrias se recuperan a niveles prepandémicos para 2021
Un pronóstico optimista de McKinsey & Company en el que algunas industrias se recuperan a niveles prepandémicos para 2021. Imagen utilizada por cortesía de McKinsey & Company

Los diseñadores pueden investigar los descuentos por volumen. Hacerlo puede eludir la preocupación por las fluctuaciones de precios. Asimismo, tenga en cuenta que algunas empresas priorizan el servicio a sus clientes más importantes.
Si bien la trayectoria de la pandemia de COVID-19 es algo impredecible, ser proactivo, tanto por parte de los proveedores como de los clientes, puede ayudar a los equipos de diseño a evitar retrasos en la cadena de suministro y acelerar el tiempo de comercialización.

Obtenga más información sobre una cadena de suministro en evolución en los Industry Tech Days

Los Industry Tech Days de All About Circuits ahondarán aún más en cómo COVID-19 ha afectado la cadena de suministro de silicio. Aquí hay algunas sesiones que pueden ayudarlo a aprender más:
El surgimiento de la cadena de suministro virtual en un mundo COVID-19
La nueva norma: desarrollo de productos centrado en interfaces de contacto limitadas
Instrumentación portátil en la era de COVID-19

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