La congestión en las redes principales de carreteras es un problema importante para muchos países del mundo. De hecho, según el estudio más grande jamás realizado sobre el tráfico mundial, realizado por INRIX en 2017, la congestión solo en los EE. UU. Cuesta $ 305 mil millones (€ 257 mil millones).

En el Reino Unido, Highways England estima que el costo de la congestión en la autopista y la red de carreteras principales es de aproximadamente £ 2 mil millones (€ 2 mil millones) cada año.

Como Chris Shannon, Director de Soluciones Fotech dice, la carga económica de la congestión significa que muchos países están probando el concepto de "autopistas inteligentes". La primera prueba de un proyecto de autopista inteligente se llevó a cabo en 2006 en el Reino Unido y, desde entonces, el concepto ha atraído mucho interés y los esquemas se han vuelto comunes en varios países, incluidos Australia, Nueva Zelanda y Suiza.

Las "autopistas inteligentes" comprenden en realidad varias variantes diferentes. Sin embargo, independientemente de estos matices, las características más comunes y visibles de una autopista inteligente incluyen cierto uso del arcén como carril de tráfico y límites de velocidad variables. Estas medidas están destinadas a aumentar la capacidad de las carreteras y hacer que el tráfico fluya con la mayor fluidez posible.

"Mejoras por hacer"

La evidencia del Reino Unido, que actualmente tiene la mayor cantidad de implementaciones, sugiere que todavía hay mejoras en las tecnologías que sustentan las autopistas inteligentes por hacer.

Si bien los datos muestran que las autopistas inteligentes han aumentado su capacidad hasta en un tercio, un informe reciente publicado por el Reino Unido Departamento de Transporte (DfT) destaca que, aunque las autopistas inteligentes transportaron el 10,7% del tráfico por autopista en el período 2015-18 (inclusive), supusieron, en promedio, el 11,4% de las víctimas graves.

Como tales, las autopistas inteligentes son una solución potencialmente poderosa para el problema de la congestión, pero si se quiere expandir su uso, debemos asegurarnos de que se minimice el riesgo para los conductores. En todo caso, las autopistas inteligentes deberían ser más seguras que la red de carreteras normal.

Si queremos conseguirlo, debemos echar un vistazo a la tecnología fundamental que sustenta las iniciativas de autopistas inteligentes.

Las limitaciones de las autopistas inteligentes

El problema técnico clave para las autopistas inteligentes es la dependencia de cámaras y bucles de inducción. Normalmente, se instalan bucles o cámaras cada 400 metros a lo largo de una autopista inteligente. Claramente, estos sensores "puntuales" no pueden ofrecer un monitoreo continuo completo de toda la autopista.

Hay brechas inherentes en la cobertura y estas brechas son donde se producen retrasos y errores, lo que a su vez aumenta los riesgos para los conductores. Por ejemplo, el informe del DfT destacó que el sistema basado en cámaras que se utiliza para identificar vehículos averiados o conductores que experimentan problemas todavía tarda un promedio de 17 minutos en detectar un vehículo en problemas.

Luego, un equipo de rescate tarda otros 17 minutos en llegar al lugar. Si un conductor tiene problemas en una autopista en movimiento rápido, un tiempo de respuesta de media hora es obviamente un riesgo significativo.

Desafortunadamente, instalar sensores a intervalos más regulares es muy costoso y, por lo tanto, siempre habrá compromisos en el punto de cobertura que pueden proporcionar los sensores. Pero, ¿cómo podemos utilizar la tecnología para mejorar el rendimiento y, en particular, acelerar los tiempos de detección de incidentes?

Usar redes de fibra como sensores adicionales

Potencialmente, ya existe una solución. Las redes de sensores para autopistas inteligentes ya están conectadas a través de cables de fibra y esta fibra podría utilizarse como sensor por derecho propio. Para los propietarios e instaladores de fibra, existe una gran oportunidad de ofrecer más valor a los proyectos de autopistas inteligentes.

Dondequiera que se instale fibra a lo largo de una autopista, la incorporación de la tecnología de sensor acústico distribuido (DAS) puede convertir el cable en miles de sensores de vibración como si estuviera desplegando un ejército de micrófonos a lo largo de la carretera.

Estos sensores de vibración pueden detectar la “ firma acústica '' única de una variedad de perturbaciones en la carretera, interrupciones en el flujo del tráfico o cambios en el comportamiento de los vehículos (es decir, reducir la velocidad / acelerar / cambiar de carril) e informar a los operadores sobre los incidentes que se han producido. lugar, exactamente dónde sucedió y cuándo sucedió.

Chris Shannon

En virtud de estar basado en fibra, este sistema proporciona de manera inherente una cobertura total de toda la longitud de la autopista "rellenando" los espacios entre cámaras y bucles para aumentar la eficacia y precisión de la identificación de incidentes.

Los sensores de fibra también brindan alertas automáticas en tiempo real para aumentar los tiempos de respuesta. Esto es crucial para minimizar las posibles interrupciones y mantener el tráfico fluyendo aún más suavemente y minimizar los riesgos para los conductores.

Si bien las autopistas inteligentes aún están en sus inicios, está claro que son una solución atractiva para el desafío de la congestión. Sin embargo, la seguridad de los usuarios de la carretera debe ser primordial. Si bien los sensores existentes brindan un cierto nivel de rendimiento, debemos explorar todas las tecnologías posibles que puedan hacer que los sistemas sean más efectivos y minimizar el riesgo. La infraestructura de fibra tiene un papel fundamental que desempeñar para cumplir con este desafío.

El autor es Chris Shannon, director ejecutivo de Soluciones Fotech.

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