En un momento en el que los expertos se han presentado para fomentar la realización de pruebas más generalizadas, la actualización de los CDC parece contradictoria y "muy extraña".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades modificaron silenciosamente sus pautas de prueba de coronavirus esta semana para excluir a las personas que no tienen síntomas de COVID-19, incluso si han estado recientemente expuestas al virus.
Los expertos cuestionaron la revisión, señalando la importancia de identificar infecciones en la ventana pequeña inmediatamente antes de la aparición de los síntomas, cuando muchas personas parecen ser más contagiosas.
Los modelos sugieren que aproximadamente la mitad de los eventos de transmisión se remontan a individuos que aún se encuentran en esta etapa presintomática antes de que comiencen a sentirse enfermos, si es que alguna vez se sienten enfermos.
"Esto es potencialmente peligroso", dijo la Dra. Krutika Kuppalli, médica de enfermedades infecciosas en Palo Alto, California. Restringir las pruebas solo a personas con síntomas obvios de COVID-19 significa que "no está buscando a muchas personas que sean posibles transmisores de enfermedades", agregó. "Siento que esto va a empeorar las cosas".
En un momento en que los expertos se han presentado casi universalmente para alentar la realización de pruebas más frecuentes y generalizadas, especialmente para llegar a los sectores vulnerables y marginados de la población, la actualización de los CDC parece contradictoria y "muy extraña", dijo Susan Butler-Wu, microbióloga clínica de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.
Hace solo unas semanas, los Institutos Nacionales de Salud anunciaron la primera ronda de beneficiarios de subvenciones para su programa de Aceleración Rápida de Diagnósticos, o RADx, para ampliar las pruebas de coronavirus en las próximas semanas y meses. En el sitio web RADx de la agencia, los funcionarios subrayan la importancia de priorizar las pruebas que pueden "detectar personas asintomáticas".
Un enfoque más laxo de las pruebas, dijeron los expertos, podría retrasar tratamientos cruciales, así como oscurecer, o incluso acelerar, la propagación del coronavirus en la comunidad.
"Creo que es extraño", dijo Daniel Larremore, matemático y modelador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Colorado Boulder. "Cualquier movimiento en este momento para reducir los niveles de pruebas cambiando las pautas es un paso en la dirección equivocada".
Las iteraciones anteriores de las pautas de prueba de los CDC tocaron un tono marcadamente diferente, declarando explícitamente que "se recomienda la prueba para todos los contactos cercanos" de personas infectadas con el coronavirus, independientemente de los síntomas. La agencia también enfatizó específicamente “el potencial de transmisión asintomática y presintomática” como un factor importante en la propagación del virus.
La versión más reciente, que se publicó el lunes, enmendó la guía de la agencia para decir que las personas que han estado en contacto cercano con una persona infectada, generalmente definida como estar a 6 pies de una persona con el coronavirus y durante al menos 15 minutos, " no necesariamente necesitan una prueba ”si no tienen síntomas. Se pueden hacer excepciones, señaló la agencia, para las personas "vulnerables", o si los proveedores de atención médica o los funcionarios de salud pública estatales o locales recomiendan la prueba.
"Vaya, eso es un paseo", dijo Butler-Wu. "Estamos en medio de una pandemia y ese es un cambio realmente grande".
Butler-Wu dijo que le preocupaba que las pautas se malinterpretaran en el sentido de que las personas sin síntomas no podían transmitir el coronavirus a otras personas, una falsedad que los expertos habían estado tratando de disipar durante meses. "Si las personas se exponen y no se les hace la prueba, y no se aíslan, eso es un gran problema", dijo Kuppalli.
Según las propias estimaciones de los CDC, es posible que aproximadamente el 40% de las personas infectadas con el coronavirus nunca desarrollen síntomas y permanezcan asintomáticas durante su permanencia con el virus. Estos números son provisionales e, irónicamente, no se pueden confirmar sin más pruebas de personas que parecen completamente sanas.
Aunque los investigadores no están seguros de la frecuencia con la que las personas asintomáticas transmiten el coronavirus sin saberlo, los estudios han demostrado que los infectados silenciosamente pueden portar el virus en grandes cantidades. La evidencia es más clara para las personas presintomáticas, en las que los niveles de virus tienden a alcanzar su punto máximo justo antes de que comience la enfermedad, un período en el que estas personas pueden estar mezclándose con sus pares, sembrando eventos de superpropagación. En particular, los expertos no pueden distinguir a las personas asintomáticas de las presintomáticas hasta que los síntomas aparecen o no.
"Parece al revés simplemente ignorar a los pacientes presintomáticos", dijo Butler-Wu.
David Piegaro, quien vive en Trenton, Nueva Jersey, había buscado varias pruebas para el coronavirus en los últimos meses, luego de eventos como funerales y aquellos que requieren viajar por su puesto en la Guardia Nacional. Nunca experimentó síntomas y todas sus pruebas fueron negativas, lo que le dio tranquilidad, especialmente porque vive con sus padres y su abuelo. “Veo las pruebas como algo bueno que hacer”, dijo. "Las personas asintomáticas podrían estar propagando el virus, por lo que las pruebas generalizadas parecen valiosas".
El seguimiento de los casos asintomáticos también es importante desde la perspectiva de los infectados, dijo Kuppalli. A menos de un año de esta pandemia, los expertos aún no conocen el alcance total de las consecuencias a largo plazo de contraer el coronavirus, incluso si el encuentro inicial parece benigno.
Las razones detrás del sorpresivo cambio en las recomendaciones de prueba no están claras. En respuesta a una consulta de The New York Times, un representante de los CDC dirigió las preguntas al Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Un portavoz del HHS dijo que las pruebas asintomáticas aún podrían justificarse "cuando lo indiquen los líderes de salud pública o los proveedores de atención médica", y señaló que las decisiones sobre las pruebas deben "basarse en las circunstancias individuales y el estado de propagación de la comunidad".
En Twitter, algunas personas especularon que la administración Trump hizo el cambio para tratar de abordar la continua escasez de suministro, que ha obstaculizado los esfuerzos de prueba en muchas partes del país, extendiendo los tiempos de respuesta para los resultados a semanas o más. Muchas instituciones y empresas que realizan pruebas han dado prioridad a las personas con síntomas en su alineación como una forma de acelerar el retorno de los resultados para aquellos con mayor riesgo de enfermarse gravemente.
Cuando se le preguntó sobre esto, el portavoz del HHS dijo que la modificación no era una respuesta a las cadenas de suministro que se estancaban. “La capacidad de prueba se ha expandido enormemente y no estamos utilizando toda la capacidad que hemos desarrollado”, dijo el portavoz. "Revisamos la guía para reflejar la evidencia actual y las mejores intervenciones de salud pública".
Las pruebas mal sincronizadas, si se realizan con poca frecuencia, pueden dar lugar a falsos positivos o falsos negativos, confundiendo a personas sanas con infectadas o viceversa. Ese es un riesgo potencial si alguien se hace la prueba demasiado pronto después de haber estado expuesto al coronavirus, señaló Butler-Wu.
Aun así, cualquier persona con una exposición conocida debe ponerse en cuarentena y considerar buscar una prueba, dijo Kuppalli, y agregó: "Aún debemos tener cuidado".
Katherine J. Wu c.2020 The New York Times Company

Via: FirstPost

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