El 1 de septiembre de 2010, Epic Games lanzó su demostración tecnológica Citadel en la App Store de Apple. Era algo aburrido de jugar, simplemente caminabas por una ciudad medieval en perspectiva en primera persona, contemplando las vistas sin objetivos, pero este debut tranquilo marcó un gran momento para iOS, la App Store y Epic Games. Demostró que los desarrolladores podían colocar piezas gigantes, ricamente detalladas, que se ejecutaban en un teléfono inteligente y hacerlo mientras utilizaban Unreal Engine 3, el mismo motor que impulsaba algunos de los juegos más populares en la era de las consolas Xbox 360 y PS3.
Los dispositivos de elección, si deseaba acceder a juegos móviles con gráficos impresionantes, de repente eran solo el iPhone, iPad y iPod touch. La demostración de Citadel no llegó a Android hasta casi dos años y medio después, en 2013.
La demostración de Citadel fue pionera en ese momento y posiblemente ayudó a impulsar la tendencia de llevar experiencias similares a las de una consola a la naciente plataforma de juegos móviles. Cuando lo vi por primera vez, recuerdo que sentí que necesitaba de inmediato tirar mi HTC Droid Eris por la ventana y comprar un iPhone en su lugar.

Estos gráficos se veían tan nítidos, si no más, de lo que la PS3 y la Xbox 360 eran capaces de hacer en ese momento.

Finalmente pude probarlo en un iPad en la tienda de gadgets donde trabajaba en ese momento, y fue impresionante ver texturas de alta fidelidad que tenían dimensiones e iluminación que cambiaban dinámicamente cuando entraba a un edificio. Incluso hubo reflejos en un momento determinado. En ese momento había jugado juegos con mejor apariencia en PC, pero algo sobre la experiencia de estar empaquetado en un dispositivo diminuto fue una prueba mágica de concepto que dejó un impacto en mí, incluso cuando la diversión de caminar por Citadel perdió su atractivo. .
Diez años después, las cosas son muy diferentes. En este momento, Epic Games y Apple se encuentran en medio de una batalla legal de alto perfil que probablemente tendrá un impacto serio en su relación en el futuro. En realidad, ya lo ha hecho: Apple eliminó la cuenta de desarrollador de Epic Games la semana pasada, lo que impidió que todos los usuarios de iOS y iPad volvieran a descargar los títulos de Epic en el futuro.
Es un … cumpleaños extraño
Hemos cubierto este caso extensamente hasta ahora, pero la línea de tiempo rápida y sucia es que Epic quería eludir la regla de compra en la aplicación de Apple que toma el 30 por ciento de cada compra. Apple ha incluido polémicamente en la lista blanca solo algunas aplicaciones de tener que pagar este impuesto, una de ellas es Amazon. Epic no es uno de ellos, por lo que trató de incluirse en la lista blanca del impuesto vendiendo directamente V-Bucks, la moneda del juego de Fortnite, a través del juego en el iPhone sin el permiso de Apple, y con un descuento, nada menos.

Fortnite ejecutándose en un iPhone, que es algo que actualmente no puedes hacer.Foto de Amelia Holowaty Krales

Esta violación de las pautas de la App Store de Apple impulsó a Apple a eliminar Fortnite de la App Store. Epic siguió demandando a Apple, y el caso se encuentra actualmente en los tribunales y probablemente lo estará por algún tiempo. La última noticia es que la muy esperada nueva temporada de Fortnite, que incorpora el universo de personajes de Marvel en el juego, no está disponible para los usuarios de iOS o macOS. Los jugadores en Android aún pueden descargar el juego en sus dispositivos descargando archivos directamente desde Epic, pero incluso aquellos que tenían el juego instalado en sus dispositivos iOS no pueden instalar la actualización.

Entonces, aquí estamos, 10 años después. Es un cumpleaños extraño para Epic Citadel, una demostración que allanó el camino directamente para la serie Infinity Blade exclusiva de iOS (aunque el juego se concibió originalmente como un juego de Xbox Kinect). Más indirectamente, abrió la puerta a una gran cantidad de juegos que ejecutan Unreal Engine, incluidos muchos puertos de juegos de consola y PC, como BioShock y PUBG, para llegar a iOS que de otra manera nunca lo hubieran hecho. Citadel marcó un punto de inflexión en la percepción de los teléfonos como plataforma de juegos.
Si no descargaste Citadel ni ninguno de los juegos de Infinity Blade, ya no podrás obtenerlos en la App Store. Desafortunadamente, se pierden en el tiempo, al menos por medios oficiales. Curiosamente, Epic Citadel todavía está disponible en Amazon App Store para tabletas Fire. Si no tiene uno de esos, disfrute de la gloria de la demostración de 2010 en el video de arriba.

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