GREGOR, el telescopio solar más grande de Europa, operado por un consorcio alemán y ubicado en el Observatorio del Teide, España, ha obtenido imágenes sin precedentes de la estructura fina del Sol. Tras un importante rediseño de la óptica de GREGOR, llevado a cabo por un equipo de científicos e ingenieros del Instituto Leibniz de Física Solar (KIS), se puede observar el Sol con una resolución más alta que antes desde Europa.
El Sol es nuestra estrella y tiene una profunda influencia en nuestro planeta, vida y civilización. Al estudiar el magnetismo del Sol, podemos comprender su influencia en la Tierra y minimizar el daño de los satélites y la infraestructura tecnológica. El telescopio GREGOR permite a los científicos resolver detalles tan pequeños como 50 km en el Sol, que es una pequeña fracción del diámetro solar de 1,4 millones de km. Es como si se viese una aguja en un campo de fútbol perfectamente afilada desde una distancia de un kilómetro.
"Este fue un proyecto muy emocionante, pero también extremadamente desafiante. En solo un año, rediseñamos completamente la óptica, la mecánica y la electrónica para lograr la mejor calidad de imagen posible". dijo la Dra. Lucia Kleint, quien dirigió el proyecto y los telescopios solares alemanes en Tenerife. El equipo del proyecto logró un gran avance técnico en marzo de este año, durante el cierre, cuando quedaron varados en el observatorio y establecieron el laboratorio óptico desde cero. Desafortunadamente, las tormentas de nieve impidieron las observaciones solares. Cuando España reabrió en julio, el equipo voló de inmediato y obtuvo las imágenes del Sol con mayor resolución jamás tomadas por un telescopio europeo.
La Dra. Svetlana Berdyugina, profesora de la Universidad Albert-Ludwig de Friburgo y Directora del Instituto Leibniz de Física Solar (KIS), está muy contenta con los excelentes resultados: "El proyecto era bastante arriesgado porque las actualizaciones de telescopios suelen llevar años , pero el gran trabajo en equipo y la planificación meticulosa han llevado a este éxito. Ahora tenemos un poderoso instrumento para resolver acertijos en el Sol ". La nueva óptica del telescopio permitirá a los científicos estudiar con gran detalle los campos magnéticos, la convección, la turbulencia, las erupciones solares y las manchas solares. Las primeras imágenes de luz obtenidas en julio de 2020 revelan detalles asombrosos de la evolución de las manchas solares y estructuras intrincadas en el plasma solar.
La óptica del telescopio son sistemas muy complejos de espejos, lentes, cubos de vidrio, filtros y otros elementos ópticos. Si solo un elemento no es perfecto, por ejemplo debido a problemas de fabricación, el rendimiento de todo el sistema se ve afectado. Esto es similar a usar anteojos con la prescripción incorrecta, lo que resulta en una visión borrosa. Sin embargo, a diferencia de las gafas, es muy difícil detectar qué elementos de un telescopio pueden estar causando problemas. El equipo de GREGOR encontró varios de esos problemas y calculó modelos ópticos para resolverlos. Por ejemplo, el astigmatismo es uno de esos problemas ópticos, que afecta al 30-60% de la visión de las personas, pero también a los telescopios complejos. En GREGOR esto se corrigió reemplazando dos elementos con los llamados espejos parabólicos fuera del eje, que tuvieron que pulirse con una precisión de 6 nm, aproximadamente 1/10000 del diámetro de un cabello. Combinado con varias mejoras adicionales, el rediseño condujo a la visión nítida del telescopio. La revista Astronomy & Astrophysics publicó recientemente una descripción técnica del rediseño en un artículo reciente dirigido por el Dr. L. Kleint.
Los investigadores europeos tienen acceso a las observaciones con el telescopio GREGOR a través de programas nacionales y un programa financiado por la Comisión Europea. Las nuevas observaciones científicas comienzan en septiembre de 2020.
La Universidad Albert-Ludwig de Friburgo, fundada en 1457, ofrece estudios de pregrado y posgrado en todas las disciplinas importantes de la actualidad. El Instituto Leibniz de Física Solar (KIS) ubicado en Friburgo es una fundación pública y miembro de la Asociación Leibniz. Realiza investigaciones fundamentales sobre el Sol y otras estrellas.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Universidad de Friburgo. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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