NVIDIA y SoftBank Group Corp. (SBG) han llegado a un acuerdo en virtud del cual NVIDIA adquirirá Arm Ltd de SBG y SoftBank Vision Fund (juntos, SoftBank) en una transacción valorada en $ 40 mil millones (€ 33 mil millones).

La transacción no incluye Arm's IoT Services Group. En general, el acuerdo ha tenido una recepción cautelosa, incluso preocupada, informa Jeremy Cowan.

Se espera que la transacción incremente inmediatamente el margen bruto no GAAP de NVIDIA y las ganancias por acción no GAAP. Sin embargo, antes de esa fecha, la adquisición propuesta estará sujeta a las aprobaciones regulatorias del Reino Unido, China, la Unión Europea y Estados Unidos. Si sigue adelante, se espera que la transacción demore unos 18 meses.

La combinación reúne la plataforma de computación de inteligencia artificial (IA) de NVIDIA con el ecosistema de Arm para crear lo que las empresas llaman "la principal empresa de computación para la era de la inteligencia artificial, acelerando la innovación mientras se expande a grandes mercados de alto crecimiento".

SoftBank seguirá comprometido con el éxito a largo plazo de Arm a través de su nueva participación en la propiedad de NVIDIA, que se espera sea inferior al 10%.

Enfoque conjunto en la IA

Jensen Huang

“La IA es la fuerza tecnológica más poderosa de nuestro tiempo y ha lanzado una nueva ola de computación”, dice Jensen Huang, fundador y CEO de NVIDIA. “En los próximos años, billones de computadoras que ejecutan IA crearán una nueva Internet de las cosas que será miles de veces más grande que la Internet de las personas de hoy. Nuestra combinación creará una empresa en una posición fabulosa para la era de la IA.

“Simon Segars y su equipo en Arm han creado una empresa extraordinaria que está contribuyendo a casi todos los mercados de tecnología del mundo. Uniendo las capacidades de computación de IA de NVIDIA con el vasto ecosistema de la CPU de Arm, podemos hacer avanzar la computación desde la nube, teléfonos inteligentes, PC, autos autónomos y robótica, hasta el borde de IoT (Internet de las cosas) y expandir la computación de IA a cada rincón del mundo. globo.

“Esta combinación tiene enormes beneficios para ambas empresas, nuestros clientes y la industria. Para el ecosistema de Arm, la combinación impulsará la capacidad de I + D de Arm y ampliará su cartera de IP con la tecnología GPU e IA de NVIDIA ”, continúa Huang. “Arm seguirá teniendo su sede en Cambridge.

Ampliaremos este gran sitio y construiremos una instalación de investigación de IA de clase mundial, apoyando desarrollos en salud, ciencias de la vida, robótica, autos sin conductor y otros campos. Y, para atraer a investigadores y científicos del Reino Unido y de todo el mundo para realizar un trabajo innovador, NVIDIA construirá una supercomputadora de IA de última generación, impulsada por CPU Arm. Arm Cambridge será un centro tecnológico de clase mundial ".

“NVIDIA es el socio perfecto para Arm”, dice Masayoshi Son, presidente y director ejecutivo de SBG. “Desde que adquirimos Arm, hemos cumplido nuestros compromisos e invertido mucho en personas, tecnología e I + D (investigación y desarrollo), expandiendo así el negocio a nuevas áreas con alto potencial de crecimiento. Unir fuerzas con un especialista mundial en innovación tecnológica crea nuevas y emocionantes oportunidades para Arm.

Esta es una combinación convincente que proyecta a Arm, Cambridge y el Reino Unido a la vanguardia de algunas de las innovaciones tecnológicas más emocionantes de nuestro tiempo y es la razón por la que SoftBank está emocionado de invertir en el éxito a largo plazo de Arm como accionista principal de NVIDIA. Esperamos apoyar el éxito continuo del negocio combinado ".

Simon Segars

"Arm y NVIDIA comparten la visión y la pasión de que la computación omnipresente y energéticamente eficiente ayudará a abordar los problemas urgentes del mundo, desde el cambio climático hasta la atención médica, desde la agricultura hasta la educación", según Simon Segars, director ejecutivo de Arm. “Cumplir con esta visión requiere nuevos enfoques de hardware y software y un compromiso a largo plazo con la investigación y el desarrollo. Al unir las fortalezas técnicas de nuestras dos empresas, podemos acelerar nuestro progreso y crear nuevas soluciones que permitirán un ecosistema global de innovadores. Mi equipo de administración y yo estamos emocionados de unirnos a NVIDIA para poder escribir este próximo capítulo juntos ".

No todo el mundo es feliz con el trato

Al comentar sobre la noticia, el analista Geoff Blaber, vicepresidente de investigación, Américas en CCS Insight, dice: “Una adquisición por parte de Nvidia sería perjudicial para Arm y su ecosistema. La independencia es fundamental para el éxito continuo de Arm y una vez que se vea comprometida, su valor comenzará a erosionarse. Aceleraría el crecimiento de RISC-V como alternativa de código abierto. Con razón, esto enfrentará una gran oposición, sobre todo por parte de los licenciatarios de Arm que han enviado colectivamente un promedio de 22 mil millones de chips al año durante los últimos tres años. Una gran diversidad de negocios de manzana a Qualcomm dependen de Arm y estarán motivados para unirse en la oposición ".

“Nvidia tiene una montaña que escalar para asegurar la aprobación regulatoria. Este proceso llevará meses, si no años, con una alta probabilidad de falla ”, agrega Blaber. “Este proceso sería perjudicial para todas las partes y la incertidumbre por sí sola perjudicaría a Arm independientemente del resultado. A primera vista, una adquisición de Arm fortalecería la posición de Nvidia en el silicio para centros de datos, la Internet industrial de las cosas y, especialmente, los dispositivos de clientes más pequeños. Le daría un alto grado de control y posibilidades de personalización. Pero esto es muy teórico. Arm es un negocio de licencias y ofrece poca sinergia real a pesar del precio extraordinariamente alto ".

Robin Duke-Woolley, fundador y analista jefe de Investigación Beecham dice IoT ahora, “La venta de Arm a NVIDIA hoy plantea algunas preocupaciones inmediatas. La empresa de tecnología más grande del Reino Unido, vendida por una empresa japonesa y comprada por una estadounidense, plantea problemas de empleo y comercio, en particular con la creciente tensión entre Estados Unidos y China.

“¿Se requerirá el software del Reino Unido para boicotear a China? Además de esto, Arm actualmente suministra competidores a NVIDIA ”, comenta Duke-Woolley. “¿El negocio de la empresa con estos clientes estará delimitado de manera creíble para que este comercio no se vea perjudicado? Hay precedentes de esto, pero habrá que verlo ”.

Compromiso con Arm y el Reino Unido

Como parte de NVIDIA, la compañía estadounidense dice que Arm continuará operando su modelo de licencia abierta mientras mantiene la neutralidad global del cliente que ha sido fundamental para su éxito, con 180 mil millones de chips enviados hasta la fecha por sus licenciatarios. Los socios de brazo, dice NVIDIA, también se beneficiarán de las ofertas de ambas compañías, incluidas las numerosas innovaciones de NVIDIA.

SoftBank y Arm informan que están plenamente comprometidos a cumplir con los compromisos asumidos por SoftBank cuando adquirió Arm en 2016, que están programados para completarse en septiembre de 2021. Tras el cierre de la transacción, NVIDIA tiene la intención de conservar el nombre y la sólida identidad de marca de Arm y expanda su base en Cambridge, Reino Unido La propiedad intelectual de Arm permanecerá registrada en el Reino Unido

NVIDIA se basará en la presencia de I + D de Arm en el Reino Unido, estableciendo un nuevo centro global de excelencia en investigación de IA en el campus de Arm en Cambridge. NVIDIA invertirá en una supercomputadora de inteligencia artificial de última generación impulsada por un brazo, instalaciones de capacitación para desarrolladores y una incubadora de empresas emergentes, que atraerá talentos de investigación de clase mundial y creará una plataforma para la innovación y las asociaciones de la industria en campos como como sanidad, robótica y coches autónomos.

Otros términos del acuerdo

Según los términos del acuerdo, que ha sido aprobado por las juntas directivas de NVIDIA, SBG y Arm, NVIDIA pagará a SoftBank un total de 21.500 millones de dólares (18.100 millones de euros) en acciones ordinarias de NVIDIA y 12.000 millones de dólares (10.000 millones de euros). en efectivo, que incluye $ 2 mil millones (€ 1 mil millones) pagaderos al momento de la firma. El número de acciones de NVIDIA que se emitirán al cierre es de 44,3 millones, determinado utilizando el precio de cierre medio de las acciones ordinarias de NVIDIA durante los últimos 30 días de negociación. Además, SoftBank puede recibir hasta $ 5 mil millones (4 mil millones) en efectivo o acciones ordinarias bajo una estructura de ganancia, sujeto a la satisfacción de objetivos específicos de desempeño financiero por parte de Arm. NVIDIA tiene la intención de financiar la parte en efectivo de la transacción con efectivo del balance.

NVIDIA también emitirá 1.500 millones de dólares (1.200 millones de euros) en capital social para los empleados de Arm.

La transacción propuesta está sujeta a las condiciones de cierre habituales, incluida la recepción de aprobaciones regulatorias para el Reino Unido, China, la Unión Europea y los Estados Unidos. Se espera que la transacción se complete en aproximadamente 18 meses.

(Fuentes: NVIDIA, Arm. Informes adicionales de Jeremy Cowan).

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