Por qué la gente percibe el movimiento en algunas imágenes estáticas ha desconcertado no solo a quienes ven estas ilusiones ópticas, sino también a los neurocientíficos que han tratado de explicar el fenómeno. Ahora, los neurocientíficos de Yale han encontrado algunas respuestas en los ojos de las moscas, informan el 24 de agosto en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.
Resulta que las moscas son engañadas por ilusiones ópticas tan fácilmente como los humanos.
"Fue emocionante descubrir que las moscas perciben el movimiento en imágenes estáticas de la misma manera que nosotros", dijo Damon Clark, profesor asociado de biología molecular, celular y del desarrollo y de física y neurociencia en Yale.
Los pequeños cerebros de las moscas facilitan el seguimiento de la actividad de las neuronas en su sistema visual. Dos miembros del laboratorio de Clark, Margarida Agrochao y Ryosuke Tanaka, presentaron a las moscas ilusiones ópticas [vea el enlace del video a continuación]. Luego midieron el comportamiento de las moscas para verificar si los insectos perciben el movimiento en esta ilusión óptica de la misma manera que los humanos. Las moscas giran instintivamente sus cuerpos hacia cualquier movimiento percibido; cuando se les presenta la ilusión óptica, las moscas giran en la misma dirección que el movimiento que los humanos perciben en el patrón.
Al mismo tiempo, los investigadores examinaron tipos específicos de neuronas que gobiernan la detección de movimiento en las moscas y encontraron un patrón de respuestas creado por el patrón estático. Al encender y apagar esas mismas neuronas, los investigadores pudieron cambiar la percepción de las moscas del movimiento ilusorio. Al apagar dos tipos de neuronas de detección de movimiento, eliminaron la ilusión por completo. Al apagar solo uno de los dos tipos, crearon moscas que percibieron un movimiento ilusorio en la dirección opuesta a como lo hicieron con ambas neuronas activas. Con base en estos datos, los investigadores teorizaron que la ilusión óptica es el resultado de pequeños desequilibrios en la forma en que los diferentes tipos de detectores de movimiento contribuyen a la forma en que las moscas responden, o no responden, a las ilusiones.
Dado que existen similitudes entre el procesamiento visual de las moscas y el humano, los investigadores diseñaron experimentos para probar si la teoría que desarrollaron para las moscas también podría aplicarse a los humanos. Pidieron a 11 participantes que les contaran sobre el movimiento que vieron en la ilusión visual. Esos experimentos sugirieron, como era de esperar, que los sistemas visuales humanos son más complicados que las moscas, pero los resultados sugirieron que un mecanismo similar subyace a esta ilusión de movimiento en los humanos.
"El último ancestro común de las moscas y los humanos vivió hace quinientos millones de años, pero las dos especies han desarrollado estrategias similares para percibir el movimiento", dijo Clark. "Comprender estas estrategias compartidas puede ayudarnos a comprender mejor el sistema visual humano".
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Universidad de Yale. Original escrito por Bill Hathaway. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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