El yoga mejora los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada, una condición con nerviosismo y preocupación crónicos, lo que sugiere que la práctica popular puede ser útil para tratar la ansiedad en algunas personas.
Dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU, un nuevo estudio encontró que el yoga era significativamente más efectivo para el trastorno de ansiedad generalizada que la educación estándar sobre el manejo del estrés, pero no tan efectivo como la terapia cognitivo-conductual (TCC), la forma estándar de oro de la terapia de conversación estructurada. que ayuda a los pacientes a identificar el pensamiento negativo para responder mejor a los desafíos.
"El trastorno de ansiedad generalizada es una condición muy común, sin embargo, muchos no quieren o no pueden acceder a tratamientos basados ​​en evidencia", dice la autora principal del estudio, Naomi M. Simon, MD, profesora del Departamento de Psiquiatría de NYU Langone Health. "Nuestros hallazgos demuestran que el yoga, que es seguro y está ampliamente disponible, puede mejorar los síntomas de algunas personas con este trastorno y podría ser una herramienta valiosa en un plan de tratamiento general".
Para el estudio, que se publicó en línea el 12 de agosto en la revista JAMA Psychiatry, 226 hombres y mujeres con trastorno de ansiedad generalizada fueron asignados al azar a tres grupos, ya sea CBT, Kundalini yoga o educación para el manejo del estrés, una técnica de control estandarizada.
Después de tres meses, se encontró que tanto la TCC como el yoga eran significativamente más efectivos para la ansiedad que el manejo del estrés. Específicamente, el 54 por ciento de los que practicaron yoga cumplieron con los criterios de respuesta para mejorar significativamente los síntomas en comparación con el 33 por ciento en el grupo de educación sobre el estrés. De los tratados con CBT, el 71 por ciento cumplió con estos criterios de mejora de los síntomas.
Sin embargo, después de seis meses de seguimiento, la respuesta de la TCC siguió siendo significativamente mejor que la educación para el estrés (la terapia de control), mientras que el yoga ya no fue significativamente mejor, lo que sugiere que la TCC puede tener efectos reductores de la ansiedad más sólidos y duraderos.

Detalles del estudio
El estudio involucró un protocolo basado en evidencia para el tratamiento de la TCC del trastorno de ansiedad generalizada, que incluía psicoeducación, intervenciones cognitivas (centradas en identificar y adaptar pensamientos y preocupaciones desadaptativos) y técnicas de relajación muscular.
Kundalini yoga incluyó posturas físicas, técnicas de respiración, ejercicios de relajación, teoría del yoga y práctica de meditación / atención plena.
El grupo de control de educación para el manejo del estrés recibió conferencias sobre los efectos fisiológicos, psicológicos y médicos del estrés, así como los efectos ansiolíticos de las conductas de estilo de vida, como la reducción del alcohol y el tabaquismo, y la importancia del ejercicio y una dieta saludable. La tarea consistió en escuchar material educativo sobre estrés, nutrición y estilo de vida.
Cada tratamiento se administró en grupos de tres a seis participantes, en sesiones semanales de dos horas durante 12 semanas con 20 minutos de tareas diarias asignadas.

¿Puede el yoga ayudar a tratar la ansiedad?
Según los investigadores, el trastorno de ansiedad generalizada es una afección común, perjudicial y poco tratada, que actualmente afecta a aproximadamente 6,8 millones de estadounidenses. Si bien la mayoría de las personas se sienten ansiosas de vez en cuando, se considera un trastorno cuando la preocupación se vuelve excesiva e interfiere con la vida cotidiana. La TCC se considera el tratamiento de primera línea estándar de oro. También se pueden usar medicamentos, incluidos los antidepresivos y, a veces, las benzodiazepinas. Sin embargo, no todo el mundo está dispuesto a tomar medicamentos que pueden tener efectos secundarios adversos y existen desafíos para acceder a la TCC para muchos, incluida la falta de acceso a terapeutas capacitados y largas listas de espera.
"Muchas personas ya buscan intervenciones complementarias y alternativas, incluido el yoga, para tratar la ansiedad", dice el Dr. Simon. "Este estudio sugiere que, al menos a corto plazo, es importante que las personas con trastorno de ansiedad generalizada prueben el yoga para ver si les funciona. El yoga es bien tolerado, de fácil acceso y tiene una serie de beneficios para la salud. "
Según el Dr. Simon, la investigación futura debe tener como objetivo comprender quién tiene más probabilidades de beneficiarse del yoga para el trastorno de ansiedad generalizada para ayudar a los proveedores a personalizar mejor las recomendaciones de tratamiento.
"Necesitamos más opciones para tratar la ansiedad porque diferentes personas responderán a diferentes intervenciones, y tener más opciones puede ayudar a superar las barreras a la atención", dice. "Tener una variedad de tratamientos efectivos puede aumentar la probabilidad de que las personas con ansiedad estén dispuestas a participar en una atención basada en la evidencia".

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