Los recursos mentales y físicos que le permitieron a Saw Agu sobrevivir a la horrible experiencia del tsunami de 2004 son una inspiración para todos nosotros, tal vez incluso una metáfora para superar esta pandemia de coronavirus y sus desafíos.

Lea la parte 1 de esta columna aquí.
Agu llamó a sus compañeros una y otra vez, con la fuerza que quedaba en su cuerpo y a través del insoportable dolor. Pero no hubo respuesta; sus nombres se agregarían a la lista de víctimas del tsunami en las islas Andaman y Nicobar.
La altura de la caída desde el árbol peepal hacia las turbulentas aguas del tsunami había sido de al menos 6 o 7 metros. Se había precipitado a través del viejo laberinto de ramitas y ramas que le habían magullado y cortado el cuerpo; y se dio cuenta de que el dolor punzante se debía a una fractura en el brazo derecho. Que este fuera el alcance de sus heridas, fue un milagro.
Pero vendrían otros milagros, agregando la historia del tsunami de Agu a las crónicas de resistencia y coraje humanos casi increíbles.
Luchando por liberarse de los escombros del bosque, jadeando y tragando el agua arremolinada y maloliente, Agu trató de orientarse. Pero el mundo había cambiado. A su alrededor estaba el bosque caído en un mar de agua; y mientras trataba de orientarse, otro maremoto lo hundió. Su fuerza bruta le arrancó la ropa, dejándolo desnudo. Las aguas embravecidas lo arrojaron contra troncos y ramas caídos y lo sumergieron repetidamente en el pantano apestoso. Se las arregló para gatear hasta el árbol que estaba cerca de él para poder usarlo como muleta, ponerse de pie y contemplar el paisaje. Pero cedió y cayó sobre él, causándole más heridas.
Lo principal, lo único que tenía en mente era que tenía que mantenerse a flote, mantener la cabeza fuera del agua, respirar. Luchó hacia una balsa flotante de troncos de árboles, la alcanzó y, ganando algo de “seguridad” y altura, volvió a gritar con la fuerza que le quedaba. Pudo sentarse en los troncos, escanear el paisaje: solo agua y escombros, con las columnas del puente sobresaliendo en una rendición impotente. La costa se había ido. Un silencio inquietante lo rodeaba; sin pájaros ni insectos, sólo el sonido del agua, lamiendo, arremolinándose, corriendo. ¿Habría otra ola?
Luego, a través del dolor y el agotamiento, se dio cuenta de que su vasto acervo de conocimiento forestal le salvó la vida. La balsa en la que estaba sentado había sido parte de una franja de bosque de tierras bajas contiguas al río Galathea, que limita con el mar. Trató de mantener la cabeza despejada y utilizó esta pista para orientarse. Le dio una posible dirección hacia la costa, y sabía que allí era donde debía dirigirse. Pero por ahora, moverse de la balsa de troncos era imposible. Tenía que quedarse quieto; su cuerpo magullado y magullado y su brazo fracturado necesitaban descansar.
Llegó la noche y ni un guiño de sueño. A la luz de la mañana, vio pasar el cadáver de una tortuga; luego una tortuga viva, un buen recordatorio de que todavía había vida a su alrededor. Cuando salió el sol, se puso caliente y su sed lo llevó a beber el maloliente aguanieve que lo rodeaba. Se quedó dormido un rato, se despertó y volvió a quedarse dormido.
Y así pasaron las horas, luego los días. La deshidratación y la debilidad le hicieron caer en largos períodos de semiconsciencia con algunos momentos de alerta en el medio. Se las arregló para llevar un registro de los días, contando y recordando el número que había pasado. Vio aviones ligeros y helicópteros volando en círculos en busca de supervivientes. Pero ya estaba demasiado débil para pensar siquiera en un plan para alertarlos. A veces, durante una salida aérea, intentaba pararse por encima de la pared de escombros y levantar su brazo sano, pero fue una acción inútil que le quitó la poca energía que le quedaba.
Los flebótomos lo torturaban durante el día, los mosquitos por la noche. Este también era el hogar de los cocodrilos de agua salada y vio a varios nadando o tomando el sol en los árboles caídos. Una noche vio un cocodrilo de agua salada a la luz de la luna. Nadó hasta su balsa de troncos, dio vueltas. Agu buscó una rama adecuada para usarla como arma, pero afortunadamente decidió alejarse nadando y dejarlo solo. Después de una semana, llovió y pudo atrapar y beber lo poco que cayó en su boca abierta. Pero la lluvia también trajo noches heladas.
Agu se recupera en el hospital y lo visita un amigo. Foto cortesía del Dr. Manish Chandi
La columna de Zai Whitaker Lo que la tragedia de 2004 en Great Nicobar podría mostrarnos sobre cómo enfrentar el desafío del coronavirusLa tortuga laúd, la más distintiva de las tortugas marinas. Foto cortesía de Adhith Swaminathan
La columna de Zai Whitaker Lo que la tragedia de 2004 en Great Nicobar podría mostrarnos sobre cómo enfrentar el desafío del coronavirusLa investigación y la conservación continúan. Foto cortesía de Adhith Swaminathan
Y luego no hubo más salidas de helicópteros; deben haber dejado de buscar supervivientes y cadáveres. Se sumergió en las profundidades de la desesperación. Pero tocar fondo lo ayudó a levantarse. El catalizador era un lagarto monitor de agua (Varanus salvator) que, moviendo la lengua, investigó su cuerpo inerte para comprobar si era carroña. Agu hizo que su mente y su cuerpo volvieran a actuar. Usando una pequeña rama como muleta para su brazo herido, dejó su balsa y nadó hasta el siguiente atasco. Allí, después de un descanso, le vino a la mente una imagen que le salvó la vida: una pista forestal en el kilómetro 35, que iba desde la playa hasta el pueblo de Shastri Nagar. Un pequeño arroyo corría junto a él. Tenía que orientarse con precisión y llegar allí.
Tropezando, gateando, a veces gritando por el insoportable dolor, con frecuencia cayendo inconsciente, se arrastró hacia adelante y llegó a la orilla. La playa estaba irreconocible; pero la corriente aún fluía y pudo saciar su sed por primera vez en dos semanas.
El 11 de enero, día 16, gateando a cuatro patas, Agu llegó a las afueras de la aldea de Shastri Nagar. Al ver un par de pantalones en el lodo, se los puso, usando una parra fresca como cinturón para mantenerlos en su ahora esquelético cuerpo. (Así lo vio Manish, coautor de este artículo y parte del equipo de ANET, ese mismo día en Port Blair). Más adelante, Agu conoció a un anciano que conocía, pero que no lo reconoció. Se llevó a Agu a casa, le dio un poco de daal roti y lo llevó a Shastri Nagar. Aquí la devastación fue completa; desprovisto de vida, con escombros y fragmentos de casas esparcidos por todas partes.
Harry Andrews era entonces director del Madras Crocodile Bank. Él y Manish habían logrado llegar a Port Blair desde el continente al escuchar las noticias del desastre en el campamento de tortugas laúd. Habían estado tratando desesperadamente de organizar una búsqueda aérea sobre el Punto 41, pero los aviones navales estaban ocupados las 24 horas del día, los 7 días de la semana con rescates, estudios de desastres y raciones para entregar a los sobrevivientes varados.
Por una extraordinaria coincidencia, este día, el día 16, fue cuando finalmente consiguieron el permiso de la Marina para realizar una búsqueda aérea. Harry y el piloto rodearon la desembocadura del Galathea y examinaron el paisaje devastado en busca de señales de vida. Y en un claro del bosque por encima de la línea de flotación, vieron gente saludando. El piloto aterrizó cerca. Harry estaba encantado de ver a Agu sentado bajo un cocotero, y con el corazón roto al saber de inmediato que los demás probablemente no lo habían logrado. Le explicó a Agu que lo llevarían a Port Blair. Harry y el piloto continuarían la búsqueda de los demás.
Un helicóptero llevó a Agu a Campbell Bay y de allí a Port Blair en el próximo vuelo del transbordador Navy Dornier. Manish y otros de ANET lo recibieron y pronto estuvo en INS Dhanvantari, el hospital de las Fuerzas Amed en Minnie Bay. Después de que sus heridas sanaron y ganó algo de fuerza, pasó varios meses con su familia en el asentamiento Karen de Webi en el norte de Andaman, antes de regresar a ANET. El legado de Ambika Tripathi sigue vivo y el proyecto de investigación de la tortuga laúd continúa a través de ANET, que ahora está bajo la maravillosa ONG de conservación, Fundación Dakshin.
Los recursos mentales y físicos que le permitieron a Agu sobrevivir a esta horrible experiencia son una inspiración para todos nosotros; tal vez incluso una metáfora para superar esta pandemia de coronavirus y sus desafíos. En cuanto a su recuerdo perdurable, solo puedo repetir sus palabras cuando dije: "¡Agu, qué horrores viviste!"
"Sí", había dicho, "estaba tan preocupado por dónde estaban los demás, qué les estaba pasando".
Algo que aprender de esto. Quizás mucho.
*
El autor y conservacionista Zai Whitaker es administrador fiduciario – Madras Crocodile Bank Trust / Center for Herpetology

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Via: FirstPost

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