Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un enorme agujero negro en su núcleo. El agujero negro es alimentado por un cúmulo de estrellas nuclear, que es el cúmulo de estrellas más grande de la galaxia. Por lo tanto, brillan más y pesan alrededor de 25 millones de veces más que el sol. Sin embargo, un estudio reciente muestra que puede haberse comido un cúmulo de estrellas más pequeño circundante o tal vez una galaxia enana para alcanzar su brillo. Los cúmulos de estrellas nucleares son también los cúmulos más densos del universo y ha mantenido a los científicos curiosos sobre cómo estas estrellas logran existir tan cerca unas de otras, sostenidas por la gravedad.
Tuan Do, astrónomo de UCLA, dirigió el estudio reciente para encontrar respuestas sobre el núcleo de la Vía Láctea y descubrió que "las estrellas con menos metales que nuestro sol [parecían] moverse de manera diferente a las estrellas con más metales".
El equipo observó cerca de 700 estrellas gigantes rojas a cinco años luz del núcleo de la galaxia. Como el polvo entre nuestro planeta y el corazón de la Vía Láctea bloquea la luz visible procedente de las estrellas, los científicos utilizaron longitudes de onda infrarrojas, que son mejores para penetrar el polvo.
 El cúmulo de estrellas que alimenta el agujero negro en nuestra Vía Láctea ha devorado una galaxia enana: estudioUn agujero negro devora otro objeto celeste. Imagen representativa. Crédito de la imagen: Dana Berry / NASA
Al estudiar las longitudes de onda infrarrojas, Do y sus colegas encontraron que alrededor del siete por ciento de las estrellas en el cúmulo nuclear giran alrededor del centro galáctico más rápido que otras estrellas y lo hacen alrededor de un eje diferente. Estas estrellas más rápidas también pertenecen al mismo grupo que tiene una presencia de metales muy baja. De hecho, el estudio mostró que estas estrellas tienen un 30 por ciento menos de metal que el Sol, mientras que otras estrellas del cúmulo tienen más metales que el Sol.
Los investigadores revelaron sus hallazgos en la revista. Cartas de revistas astrofísicas el 28 de septiembre.
"Este descubrimiento muestra que al menos parte de nuestro cúmulo de estrellas nucleares debe haberse formado a partir de cosas que caen", dijo Do en el documento.
En un estudio complementario, Manuel Arca Sedda de la Universidad de Heidelberg en Alemania y sus colegas ejecutaron modelos informáticos para simular cómo se llevaría a cabo la teoría de un cúmulo de estrellas que cae en el cúmulo de estrellas nucleares de la Vía Láctea y cómo encajaría con las nuevas observaciones. Este estudio mostró que si tal evento hubiera ocurrido, debe haber tenido lugar hace menos de 3 mil millones de años. El cúmulo que fue devorado debe haber sido aproximadamente "un millón de veces más masivo que el sol". El segundo estudio también se ha publicado en las cartas del diario astrofísico.

Via: FirstPost

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