Un nuevo descubrimiento refuerza los rumores que dicen que Apple está trabajando en un iPhone plegable.
Una patente detalla tecnología que protegería la pantalla de arañazos y otros daños accidentales.
Apple está trabajando en un material de autocuración que permitiría que el iPhone se repare a sí mismo.


Cuando Samsung envió las primeras unidades Galaxy Fold a los revisores, la compañía probablemente no esperaba que tuviera que cancelar el lanzamiento del teléfono y volver a la mesa de dibujo para arreglar su diseño. Pero eso es precisamente lo que sucedió en abril de 2019. Los primeros usuarios encontraron fallas en la pantalla y la bisagra que llevaron al mismo efecto secundario no deseado: falla de la pantalla. El teléfono se lanzó cinco meses después, pero la pantalla de plástico seguía siendo un motivo de preocupación, ya que podía rayarse y perforarse con facilidad. Los dispositivos plegables Samsung de segunda generación han aliviado algunas de esas preocupaciones. El Z Flip y el Z Fold 2 cuentan con pantallas de vidrio ultradelgadas. Pero la capa de vidrio es tan fina que puede romperse. Y no es adecuado para usar con lápiz óptico.

Samsung puede ser el principal competidor en la carrera de teléfonos inteligentes plegables, pero no es el único jugador. Apple ha sido mucho más silencioso en comparación con otros, pero hemos visto muchas señales que apuntan a un futuro iPhone plegable. Recientemente, los informes dijeron que Apple ordenó pantallas plegables a Samsung, mientras que un filtrador afirmó tener detalles sobre un prototipo de iPhone plegable. La evidencia más reciente se presenta en forma de un documento de reciente aparición que propone una solución interesante para evitar daños a las pantallas plegables: pantallas autorreparables.

La solicitud de patente se presentó a fines de enero, pero se publicó este jueves en el sitio web de la USPTO (a través de 9to5Mac). Apple a menudo presenta patentes para innovaciones que podrían usarse en productos futuros. Aún así, no hay garantía de que la tecnología de visualización autorreparable propuesta en el documento llegue a los futuros iPhones.
La figura 6 en la solicitud de patente de Apple Nr. 20200313111 muestra una capa de cubierta de pantalla (24) para una pantalla (14) que presenta partes rígidas (24A) y partes flexibles (24B). Fuente de la imagen: Apple Inc. a través de USPTO
Pero las imágenes y el lenguaje dejan en claro que la tecnología beneficiaría a las pantallas plegables:

Un dispositivo electrónico puede tener una bisagra que permite que el dispositivo se flexione alrededor de un eje de curvatura. Una pantalla puede abarcar el eje de plegado. Para facilitar la flexión alrededor del eje de curvatura sin daños, la pantalla puede incluir una capa de cubierta de pantalla con una parte flexible. La parte flexible de la capa de cubierta de la pantalla se puede interponer entre la primera y la segunda porciones rígidas de la capa de la cubierta de la pantalla en un ejemplo.

Ahí es donde los poderes de autocuración de la pantalla serían útiles:

Durante el funcionamiento de un dispositivo electrónico, la capa de cubierta de la pantalla del dispositivo electrónico se puede rayar o abollar. Para mejorar la estética del dispositivo electrónico, puede ser deseable minimizar la presencia de arañazos y abolladuras. Para ayudar a mitigar el número de abolladuras, rayones u otras imperfecciones en una capa de cubierta de pantalla, la capa de cubierta de pantalla puede incluir una capa de material autorreparable.

Apple explica que el material de autorreparación podría colocarse en toda la superficie de la pantalla, o solo en el área flexible de la bisagra, aparentemente cubriendo todos los escenarios de uso potencial.
Patente de iPhone plegableLas figuras 3 y 4 de la solicitud de patente de Apple Nr. 20200313111 muestran un dispositivo (10) que presenta una pantalla (14) montada en una carcasa (12) doblada alrededor de un eje (22). La pantalla está en el exterior (Fig. 3) o en el interior (Fig. 4). Fuente de la imagen: Apple Inc. a través de USPTO
La compañía también explica cómo podría ocurrir el procedimiento de autocuración:

La autorreparación puede ocurrir en la capa de material autorreparable sin que se le solicite (p. Ej., Cuando el revestimiento autorreparador está abollado, el material del revestimiento puede llenar la abolladura incluso sin intervención externa). Alternativamente, la autocuración puede iniciarse o acelerarse mediante calor, luz, corriente eléctrica u otro tipo de estímulo externo aplicado externamente.

Apple propone usar calor para el proceso de autocuración, con conductores transparentes que formarían una capa de calentamiento en la capa de la cubierta de la pantalla.
Las imágenes indican que la pantalla plegable podría ubicarse en el exterior del teléfono (estilo Mate X) o en el interior (como el Galaxy Folds). Apple dice que la cubierta de la pantalla puede estar formada por plástico, vidrio u otro material transparente. En otras palabras, Apple se asegura de cubrir todos los casos de uso posibles para una pantalla plegable.
No está claro cuándo o si Apple lanzará un iPhone plegable. Pero seguro que parece que Apple dedicará más tiempo que Samsung a asegurarse de que se cuide el componente más importante del dispositivo.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre aparatos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.

Fuente: BGR

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