A última hora de la noche del viernes, SpaceX está programado para lanzar un nuevo satélite GPS mejorado para la Fuerza Espacial de EE. UU. Desde Cabo Cañaveral, Florida, la última nave espacial destinada a ayudar a modernizar la flota de GPS actual. Este será el cuarto satélite GPS de este tipo que se lanzará en los últimos tres años, y el tercero que lanzará SpaceX.
El satélite que sube en este vuelo es el GPS III SV04, que se convertirá en uno de los 31 satélites GPS primarios en órbita. Este vehículo es parte de un nuevo bloque de naves espaciales GPS III destinado a reemplazar lentamente a los vehículos GPS actuales. Construidos por Lockheed Martin, se supone que estos satélites GPS III son tres veces más precisos que sus predecesores y tienen capacidades “anti-jamming” más avanzadas para prevenir ciberataques, gracias a una nueva señal M-Code incorporada en el satélite.
Los satélites GPS III también están destinados a ser más fáciles de usar para los civiles. Los vehículos lucen una nueva "señal civil" que les permite comunicarse más fácilmente con otros sistemas de navegación por satélite en el espacio, en particular la constelación europea Galileo de más de dos docenas de naves espaciales. De esa manera, los civiles y los usuarios comerciales que buscan aprovechar el sistema tendrán más naves espaciales potenciales sobre sus cabezas en un momento dado.
Se supone que los satélites GPS III son tres veces más precisos que sus predecesores
Ha sido un proceso lento el lanzamiento de estos reemplazos de GPS III, marcado por retrasos tecnológicos y de pruebas, así como retrasos relacionados con la pandemia de COVID-19. Sin embargo, Lockheed Martin dice que el quinto satélite está listo y esperando su fecha de lanzamiento. Mientras tanto, cinco satélites GPS III más están en producción, según la compañía, y tres de ellos están completamente construidos y sometidos a pruebas. Una vez que se lance GPS III SV04, hasta el 12 por ciento de la constelación GPS actual consistirá en los nuevos satélites.
El despegue del GPS III SV04 está programado para las 9:43 p.m. ET, en la parte superior del cohete Falcon 9 de SpaceX desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. SpaceX está utilizando un cohete Falcon 9 completamente nuevo para el trabajo, aunque la semana pasada, el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial anunció que permitirá a SpaceX lanzar dos futuros satélites GPS III en los cohetes Falcon 9 usados ​​por la compañía. Para este lanzamiento, SpaceX todavía planea recuperar el Falcon 9 después del vuelo e intentará aterrizar el cohete en uno de los barcos de drones flotantes de la compañía en el Océano Atlántico.
Por ahora, el tiempo se ve bien para el lanzamiento con un 70 por ciento de posibilidades de condiciones favorables. Sin embargo, los cohetes en la costa este han tenido problemas para lanzarse esta semana, con tres vehículos separados que experimentaron retrasos debido a problemas tecnológicos y climáticos.
Sintonice esta noche para ver si SpaceX puede romper la racha y hacer despegar un cohete esta semana. La cobertura en vivo está programada para comenzar 15 minutos antes del despegue.

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