Los resfriados estacionales no son en absoluto divertidos, pero una nueva investigación sugiere que los resfriados que ha tenido en el pasado pueden brindar cierta protección contra el COVID-19. El estudio, escrito por expertos en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Rochester, también sugiere que es probable que la inmunidad al COVID-19 dure mucho tiempo, tal vez incluso toda la vida.
El estudio, publicado en mBio, es el primero en demostrar que el virus causante de COVID-19, el SARS-CoV-2, induce células B de memoria, células inmunes de larga duración que detectan patógenos, crean anticuerpos para destruirlos y recordarlos por el futuro. La próxima vez que el patógeno intente ingresar al cuerpo, esas células B de memoria pueden entrar en acción aún más rápido para eliminar la infección antes de que comience.
Debido a que las células B de memoria pueden sobrevivir durante décadas, podrían proteger a los sobrevivientes de COVID-19 de infecciones posteriores durante mucho tiempo, pero será necesario realizar más investigaciones para confirmarlo.
El estudio también es el primero en informar la reactividad cruzada de las células B de memoria, lo que significa que las células B que alguna vez atacaron a los coronavirus que causan el resfriado parecían reconocer también el SARS-CoV-2. Los autores del estudio creen que esto podría significar que cualquier persona que haya sido infectada por un coronavirus común, que es casi todo el mundo, puede tener algún grado de inmunidad preexistente al COVID-19.
"Cuando observamos muestras de sangre de personas que se estaban recuperando del COVID-19, parecía que muchos de ellos tenían un conjunto preexistente de células B de memoria que podían reconocer el SARS-CoV-2 y producir rápidamente anticuerpos que podrían atacarlo". ", dijo el autor principal del estudio, Mark Sangster, Ph.D., profesor de investigación de Microbiología e Inmunología en URMC.
Los hallazgos de Sangster se basan en una comparación de muestras de sangre de 26 personas que se estaban recuperando de COVID-19 leve a moderado y 21 donantes sanos cuyas muestras se recolectaron hace seis a 10 años, mucho antes de que pudieran haber estado expuestas al COVID-19. A partir de esas muestras, los autores del estudio midieron los niveles de células B de memoria y anticuerpos que se dirigen a partes específicas de la proteína Spike, que existe en todos los coronavirus y es crucial para ayudar a que los virus infecten las células.
La proteína Spike se ve y actúa un poco diferente en cada coronavirus, pero uno de sus componentes, la subunidad S2, se mantiene prácticamente igual en todos los virus. Las células B de memoria no pueden diferenciar entre las subunidades Spike S2 ​​de los diferentes coronavirus y atacan indiscriminadamente. Al menos, el estudio encontró que eso era cierto para los betacoronavirus, una subclase que incluye dos virus que causan resfriado, así como el SARS, el MERS y el SARS-CoV-2.
Lo que este estudio no muestra es el nivel de protección proporcionado por las células B de memoria de reacción cruzada y cómo afecta los resultados de los pacientes.
"Eso es lo siguiente", dijo David Topham, Ph.D., profesor de microbiología e inmunología Marie Curran Wilson y Joseph Chamberlain Wilson en URMC, quien dirige el laboratorio que realizó este trabajo. "Ahora necesitamos ver si tener este conjunto de células B de memoria preexistentes se correlaciona con síntomas más leves y un curso más corto de la enfermedad, o si ayuda a aumentar la eficacia de las vacunas COVID-19".
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Centro médico de la Universidad de Rochester. Original escrito por Susanne Pallo. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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