La gran historia del lado de la oferta de Internet de las cosas (IoT) en 2019 fue el ascenso de los proveedores chinos a la posición número uno en envíos e ingresos de módulos celulares, por primera vez.

Investigación ABI, una firma de asesoría del mercado tecnológico global, también confirma a través de su última investigación que el fabricante chino Quectel es ahora el mayor proveedor de módulos de IoT celular en todo el mundo. Sin embargo, este éxito trae consigo nuevos desafíos, por una vez en la cima, el único camino a seguir es hacia abajo. Los proveedores chinos se dan cuenta de que necesitan consolidar su éxito y no pueden depender de un gran volumen y precios baratos hasta el infinito. La credibilidad a largo plazo proviene de la calidad del producto y la confiabilidad como proveedor. En general, están entrando en vigor un mayor control de calidad y control de costos a través de la fabricación independiente, diseños diferenciados, centros de soporte internacional y esfuerzos deliberados para evitar guerras de precios.

Jamie Moss, director de investigación de M2M, IoT e IdT explica lo que significa para los operadores tradicionales occidentales del mercado de módulos: “Tienen un desafío en sus manos. Pero a pesar de representar solo el 27% de los envíos globales, los proveedores occidentales todavía reclaman casi el 40% de todos los ingresos. El IoT es un gran mercado con un potencial enorme y posiblemente ilimitado. ¿Cuántas cosas podemos encontrar valiosas en la medición y en cuántos lugares podemos concebir colocar un sensor? No es necesariamente el caso de que a los proveedores occidentales se les esté quitando su negocio, en lugar de que una mayor parte de la nueva oportunidad comercial vaya a otros. Históricamente, los proveedores chinos han tenido la mayor parte de sus fortunas provenientes de China, pero la mayoría se está expandiendo activamente a nivel internacional y están aumentando la parte no nacional de su facturación cada año ".

Jamie Moss

Un poderoso impulsor del éxito del envío de módulos celulares en China fue NB-IoT, siendo 2019 el año en que NB-IoT finalmente se convirtió en una tecnología de módulos de mercado masivo, aunque casi exclusivamente dentro de China. La cantidad de módulos NB-IoT enviados en 2019 aumentó casi 3 veces a millones de dos dígitos. El 96% de todos los módulos NB-IoT provienen de proveedores chinos, y la mitad del total mundial proviene de un solo proveedor, el mencionado Quectel. Además, el 65% de los envíos de módulos NB-IoT se destinaron a su uso en China.

En comparación, los envíos de módulos LTE-M siguieron siendo lentos para comenzar, en parte impulsados ​​por un tercio de las redes LTE-M en todo el mundo que NB-IoT. Algunos proveedores de módulos comenzaron a mostrar envíos prometedores de un millón de módulos LTE-M de un solo dígito durante 2019. U-Blox, sin embargo, todavía se compromete a lanzar su propio chipset LTE-M y NB-IoT de modo dual en 2021.

Moss concluye la cobertura de ABI Research de los últimos resultados del mercado de módulos con una palabra sobre 5G, "2019 vio los primeros envíos de módulos 5G reportados por los proveedores, aunque los números fueron muy bajos, ascendiendo a solo unos pocos miles de unidades. La mayoría de los proveedores de módulos tienen productos 5G en sus carteras, la mayoría de los cuales son Sub-6 Ghz. Aunque Sierra Wireless y Telit han confirmado el lanzamiento de módulos de doble función Sub-6Ghz y mmWave, SIMCom planea hacerlo antes de finales de 2020.

El primer caso de uso comercial de 5G en IoT en 2019 fue en terminales inalámbricos fijos. Aunque surgieron algunos casos de prueba interesantes, nuevamente en China, como parte de la estrategia del gobierno para combatir COVID-19; se trataba de videoconferencias para diagnóstico remoto, drones para transmisiones de información y control del toque de queda, y robots de saneamiento para desinfectar calles sistemáticamente. Sin embargo, los casos de uso de 5G aún se están desarrollando con expectativas de que las capacidades de baja latencia de 5G serán un catalizador de crecimiento significativo, pero aún faltan varios años ".

Estos hallazgos provienen del informe de datos de mercado de Módulos celulares integrados M2M de ABI Research. Este informe es parte del servicio de investigación M2M, IoT & IoE de la empresa, que incluye investigación escrita, datos de mercado y ABI Insights.

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