Después de lo que, según todas las cuentas, fue un comienzo de año relativamente lento en medio de la incertidumbre del coronavirus, los analistas han dicho que 2020 está configurado, como mínimo, para ser el segundo año más alto para las fusiones y adquisiciones de la industria de semiconductores en términos de valor de transacción.
Esto es según un informe publicado por IC Insights que acredita legítimamente dos adquisiciones importantes: la adquisición de Maxim Integrated por parte de ADI y la adquisición de Arm por parte de NVIDIA.

Lo que dice el informe

El informe, que da cuenta de los acuerdos de compra de semiempresas, unidades de negocio, líneas de productos, chip IP, obleas y fab, pero excluye software y empresas a nivel de sistema, dice que en los primeros nueve meses de 2020, el valor combinado de la fusión de semiconductores y los acuerdos de adquisición (M&A) se dispararon a $ 63.1 mil millones.
Esto es gracias al acuerdo de $ 40 mil millones de NVIDIA en septiembre para adquirir Arm de SoftBank y al acuerdo de Analog Devices de $ 21 mil millones en julio para adquirir productos Maxim Integrated. Juntos, estos dos acuerdos por sí solos representan aproximadamente el 97% del valor actual en dólares de este año.


Dos grandes adquisiciones han convertido a 2020 en el segundo año más alto para las fusiones y adquisiciones de la industria de semiconductores. Imagen utilizada por cortesía de IC Insights

En ausencia de estos dos mega acuerdos, 2020 habría sido uno de los años más bajos para el valor de los acuerdos de fusiones y adquisiciones en todo el mundo. En el primer trimestre de 2020, se habían anunciado $ 1.8 mil millones en adquisiciones, pero se redujeron significativamente en el segundo trimestre de 2020 a $ 165 millones a raíz de la disrupción generalizada relacionada con la pandemia y el estancamiento económico.
El informe también acredita que la guerra comercial entre Estados Unidos y China y la intervención de agencias gubernamentales para proteger a las empresas nacionales de semiconductores desaniman a algunas empresas a intentar adquisiciones más grandes.
Como se puede ver arriba, el valor en dólares de las fusiones y adquisiciones de semiconductores durante los primeros nueve meses de 2020 fue más que en cualquier año desde 2015, por debajo de ese año. 2015 sigue siendo el mejor año para el valor de los acuerdos de fusiones y adquisiciones, donde se anunciaron más de 30 acuerdos por un total de $ 107,7 mil millones.

Mirando hacia el cuarto trimestre de 2020

Con tres meses restantes del año, todavía hay mucho tiempo para cerrar nuevos acuerdos. Sin embargo, para que 2020 sea el año más grande registrado en valor de fusiones y adquisiciones de semiconductores, se deben cerrar acuerdos por valor de 44.600 millones de dólares. Dada la incertidumbre existente en torno a la pandemia de coronavirus en curso, la probabilidad de ver fusiones y adquisiciones más grandes aumenta cada día más.
De hecho, 2020 solo superará cómodamente a 2016 como el segundo año más grande para fusiones y adquisiciones de semiconductores si NVIDIA y Analog Devices logran que sus acuerdos sean aprobados por los reguladores gubernamentales de todo el mundo. Aunque es poco probable que Analog Devices enfrente un escrutinio más allá de lo normal y esperado, la adquisición de Arm por parte de NVIDIA podría enfrentar más desafíos que las adquisiciones anteriores en la industria.

La adquisición de NVIDIA-Arm
La adquisición de NVIDIA-Arm fue una de las fusiones y adquisiciones de semiconductores más caras de la historia. Imagen utilizada por cortesía de NVIDIA

Esto no solo se debe a que la adquisición será la mayor adquisición de semiconductores de la historia, sino también a que Arm's IP domina el desarrollo de los teléfonos inteligentes y procesadores móviles globales. Naturalmente, esto conducirá a un mayor escrutinio por parte de los reguladores en mercados como Europa, donde existen estrictas leyes antimonopolio, y China.
El movimiento de NVIDIA para adquirir Arm y su control casi total de la tecnología de CPU con licencia en teléfonos inteligentes y otros sistemas portátiles ha creado temores sobre el acceso futuro a nuevos núcleos de diseño y conjuntos de instrucciones que son utilizados por docenas de proveedores móviles.
Aunque NVIDIA ha prometido mantener la capacidad de Arm para trabajar de forma independiente con otros fabricantes de chips, incluso sus competidores más grandes como Qualcomm, Samsung y Apple, es probable que los reguladores quieran establecer esto oficialmente en piedra, y esto podría llevar algún tiempo.

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