El creador de Fortnite, Epic Games, se está asociando con los fabricantes de automóviles, comenzando con General Motors, para usar su plataforma de desarrollo de juegos Unreal Engine para crear software en el automóvil en lo que Epic llama su iniciativa de "interfaz hombre-máquina" (HMI). El primer automóvil en usar Unreal Engine, que es el conjunto de herramientas de software principal con el que los desarrolladores crean Fortnite y muchos otros videojuegos de gran presupuesto, será el próximo Hummer EV de GMC, que se presentará el 20 de octubre.
La lógica es simple: los automóviles modernos se diseñan principalmente mediante software, y los automóviles ensamblados llevan decenas de computadoras a bordo y dependen de pantallas táctiles e interfaces digitales para alimentar los centros de información y entretenimiento y otras fuentes de información que se muestran a los conductores. Y Unreal Engine es una gran plataforma para crear software, que Epic cree que la convierte en una gran plataforma para crear el software que se utiliza en los automóviles.
“Cuando te sientas en el asiento del conductor de un automóvil moderno hoy en día, la forma en que interactúas con el vehículo es diferente a la de hace unos años. Los botones y las pantallas dominan el tablero, el volante y el panel de instrumentos, proporcionando características que pueden ser nuevas para usted. La electrificación está en la raíz de muchos de estos avances, con hardware digital como cámaras, sensores y pantallas, combinado con tecnología de vanguardia como Unreal Engine, formando un marco sobre el que construir nuevas experiencias ”, explica la empresa en un blog. enviar. “En Epic Games, hemos estado interesados ​​durante mucho tiempo en la forma en que los requisitos para el desarrollo de HMI se superponen con los del desarrollo de juegos. Gran parte de la funcionalidad necesaria para crear sistemas HMI ha estado disponible en Unreal Engine durante algún tiempo ".

Imagen: Epic Games

Epic dice que los fabricantes de automóviles como GMC y la interfaz de usuario y los diseñadores de experiencia del usuario encargados de crear el software con el que los propietarios de automóviles interactuarán en el producto terminado pueden hacer más y hacerlo más rápido utilizando herramientas como Unreal Engine. Epic dice que esto debería permitir a los diseñadores tener un papel más activo en el desarrollo del software.
“En los flujos de trabajo tradicionales de HMI, los diseñadores de UI / UX producen 'pantallas heroicas' o imágenes de referencia que describen cómo se supone que debe verse la UI. Rara vez ven sus diseños en acción lo suficientemente pronto como para repetirlos, porque depende de los ingenieros implementar el diseño y la funcionalidad en el vehículo ”, explica Epic. Unreal Engine también es un motor de juego multiplataforma, lo que significa que los diseñadores pueden obtener fácilmente una vista previa de las nuevas construcciones en vehículos prototipo en tabletas iOS o Android sin necesidad de duplicar esfuerzos al reconstruir el software para que funcione en dispositivos móviles.

Imagen: Epic Games

¿Qué significará esto realmente para los consumidores que utilizan software para automóviles de próxima generación diseñado con Unreal Engine? Epic dice que ya está permitiendo algunos avances bastante impresionantes. Por ejemplo, las pantallas de infoentretenimiento creadas con el motor del juego pueden comenzar a funcionar mucho más rápido, ya que el conjunto de herramientas de Epic permite a los desarrolladores iniciar varias partes del software en orden secuencial en lugar de todas a la vez. “El contenido que no se necesita al inicio se puede cargar después del inicio inicial, lo que reduce aún más el tiempo de inicio”, dice la compañía.
Debido a que Unreal Engine está diseñado para permitir gráficos fotorrealistas generados por computadora, el software del automóvil también puede mostrar representaciones completas y de alta resolución del vehículo, así como sus diversas partes internas y de la parte inferior y mecanismos mecánicos y de software, en pantallas centrales y otras pantallas.
"¿Qué pasaría si una marca de automóviles tuviera sus propios juegos a los que solo puedan acceder los usuarios de sus vehículos?"
“Unreal Engine proporciona las mejores imágenes de su clase para la HMI de producción, con materiales de pintura para automóviles y reflejos que brindan al vehículo gráficos en tiempo real de la más alta calidad”, dice Epic. "Un conjunto completo de funciones de efectos visuales que se han reforzado con el desarrollo de juegos ofrece a los diseñadores de automóviles un conjunto sólido de herramientas para expresar la creatividad en sus diseños de HMI".
Epic dice que su trabajo en software para automóviles y su asociación con General Motors se basan en una predicción de que los vehículos autónomos algún día harán que el acto de conducir sea menos importante que las actividades que puede realizar en el automóvil cuando el software lo conduce por usted. Ya sea que se trate de transmitir video, jugar juegos o usar funciones de comunicación para llamadas de voz y video, Epic está interesado en posicionar el Unreal Engine como un pilar central de cómo se construyen todas esas características y funciones.
“¿Qué pasaría si una marca automotriz tuviera sus propios juegos a los que solo los usuarios de sus vehículos pueden acceder? ¿O los conductores podrían personalizar sus imágenes HMI y su asistente de voz con la personalidad de su personaje de videojuego favorito? " escribe la empresa. "Con Unreal Engine como plataforma HMI, oportunidades como esta se vuelven posibles".

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