Estocolmo: Dos científicos ganaron el miércoles el Premio Nobel de Química por desarrollar una forma de editar genes comparados con las "tijeras moleculares" que ofrecen la promesa de curar algún día enfermedades hereditarias.
Trabajando en lados opuestos del Atlántico, la francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer A Doudna idearon un método conocido como CRISPR-cas9 que puede usarse para cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos.
Fue la primera vez que dos mujeres ganaron juntas el Nobel de química, lo que se suma al pequeño número de mujeres galardonadas en ciencias, donde las mujeres han recibido durante mucho tiempo menos reconocimiento por su trabajo que los hombres.
El trabajo de los científicos permite recortar con precisión láser las largas cadenas de ADN que componen el "código de la vida", lo que permite a los investigadores editar con precisión genes específicos para eliminar errores que conducen a enfermedades.
"Hay un enorme poder en esta herramienta genética, que nos afecta a todos", dijo Claes Gustafsson, presidente del Comité Nobel de Química. "No solo ha revolucionado la ciencia básica, sino que también ha dado lugar a cultivos innovadores y dará lugar a nuevos tratamientos médicos revolucionarios".
Gustafsson dijo que, como resultado, ahora se puede editar cualquier genoma "para reparar el daño genético".
El Dr. Francis Collins, quien dirigió la campaña para mapear el genoma humano, dijo que la tecnología "ha cambiado todo" sobre cómo abordar las enfermedades con una causa genética, como la anemia de células falciformes.
"Puede trazar una línea directa desde el éxito del proyecto del genoma humano hasta el poder de CRISPR-cas para realizar cambios en el libro de instrucciones", dijo Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud que ayudó a financiar el trabajo de Doudna.
Pero muchos también advirtieron que la tecnología debe usarse con cuidado y que plantea serias cuestiones éticas. Gran parte del mundo se volvió más consciente de CRISPR en 2018, cuando el científico chino He Jiankui reveló que había ayudado a crear los primeros bebés editados genéticamente del mundo, para tratar de crear resistencia a futuras infecciones con el virus del sida.
Su trabajo fue denunciado como experimentación humana insegura debido al riesgo de provocar cambios no deseados que podrían pasar a las generaciones futuras, y actualmente está encarcelado en China.
En septiembre, un panel internacional de expertos emitió un informe en el que decía que aún es demasiado pronto para intentar crear bebés modificados genéticamente porque la ciencia no está lo suficientemente avanzada como para garantizar la seguridad, pero trazaron un camino para los países que quieran considerarlo.
 Premio Nobel de química otorgado a Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna por su trabajo en la edición de genes CRISPREl #NobelPrize in Chemistry 2020 ha sido otorgado a Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna "por el desarrollo de un método para la edición del genoma". Twitter / @ NobelPrize
“Ser capaz de editar genes de forma selectiva significa que estás jugando a ser Dios de alguna manera”, dijo el presidente de la Sociedad Estadounidense de Química, Luis Echegoyen, profesor de química en la Universidad de Texas-El Paso.
Charpentier, de 51 años, habló del impacto de ganar.
"Por extraño que parezca, me dijeron varias veces (que ganaría), pero cuando sucede, te sorprende mucho y sientes que no es real", dijo a los periodistas por teléfono desde Berlín después de que se anunciara el premio en Estocolmo. por la Real Academia Sueca de Ciencias. "Pero obviamente es real, así que tengo que acostumbrarme ahora".
Cuando se le preguntó sobre la importancia de que dos mujeres ganen, Charpentier dijo que, si bien se considera a sí misma ante todo una científica, esperaba que esto alentara a otros.
“Deseo que esto brinde un mensaje positivo a las jóvenes que deseen seguir el camino de la ciencia”, dijo Charpentier, quien actualmente es directora de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos en Berlín.
Doudna le dijo a The Associated Press su propia sorpresa, incluso que se enteró de que había ganado por un reportero.
"Literalmente me acabo de enterar, estoy en estado de shock", dijo. "Estaba profundamente dormida".
"Mi mayor esperanza es que se utilice para bien, para descubrir nuevos misterios en biología y para beneficiar a la humanidad", dijo Doudna, quien está afiliada a la Universidad de California, Berkeley y recibe un pago del Instituto Médico Howard Hughes, que también apoya a AP Departamento de Ciencia y Salud.
La investigación revolucionaria realizada por Charpentier y Doudna se publicó en 2012, lo que hace que el descubrimiento sea muy reciente en comparación con muchos premios Nobel que a menudo solo son honrados después de que hayan pasado décadas.
En declaraciones a los periodistas más tarde en su laboratorio, Charpentier dijo: “Este descubrimiento fue hace solo ocho años. Y ha tenido un gran auge. Todo el mundo está usando ahora el CRISPR-cas9 ".
Pernilla Wittung-Stafshede, miembro del Comité Nobel, señaló que el método "ya había beneficiado enormemente a la humanidad".
El Broad Institute de Harvard y el MIT han estado en una larga batalla judicial por las patentes de la tecnología CRISPR, y muchos otros científicos hicieron un trabajo importante al respecto, pero Doudna y Charpentier han sido galardonados con premios de manera más consistente por convertirla en una herramienta de fácil uso.
El prestigioso premio viene con una medalla de oro y un premio en metálico de 10 millones de coronas (más de 1,1 millones de dólares), cortesía de un legado dejado hace más de un siglo por el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel. La cantidad se incrementó recientemente para ajustar la inflación.
El lunes, el Comité Nobel otorgó el premio de fisiología y medicina a los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice y al científico británico Michael Houghton por descubrir el virus de la hepatitis C que devasta el hígado.
El premio de física del martes fue para Roger Penrose de Gran Bretaña, Reinhard Genzel de Alemania y Andrea Ghez de Estados Unidos por sus avances en la comprensión de los misterios de los agujeros negros cósmicos.
Los otros premios son para trabajos destacados en los campos de la literatura, la paz y la economía.

Via: FirstPost

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