Es posible que investigadores de la Universidad de Iowa hayan descubierto una nueva forma segura de controlar el azúcar en sangre de forma no invasiva. La exposición de ratones diabéticos a una combinación de campos magnéticos y eléctricos estáticos durante unas horas al día normaliza dos características principales de la diabetes tipo 2, según los nuevos hallazgos publicados el 6 de octubre en Cell Metabolism.
"Hemos construido un control remoto para controlar la diabetes", dice Calvin Carter, PhD, uno de los autores principales del estudio y postdoctorado en el laboratorio del autor principal Val Sheffield, MD, PhD, profesor de pediatría y oftalmología y ciencias en la Facultad de Medicina UI Carver. "La exposición a campos electromagnéticos (EMF) durante períodos relativamente cortos reduce el azúcar en sangre y normaliza la respuesta del cuerpo a la insulina. Los efectos son duraderos, lo que abre la posibilidad de una terapia EMF que se puede aplicar durante el sueño para controlar la diabetes todo el día".
El descubrimiento inesperado y sorprendente puede tener importantes implicaciones en el cuidado de la diabetes, en particular para los pacientes que encuentran engorrosos los regímenes de tratamiento actuales.
El nuevo estudio indica que los campos electromagnéticos alteran el equilibrio de oxidantes y antioxidantes en el hígado, mejorando la respuesta del cuerpo a la insulina. Este efecto está mediado por pequeñas moléculas reactivas que parecen funcionar como "antenas magnéticas".
Serendipia y colaboración
El hallazgo inicial fue pura casualidad. Sunny Huang, coautora principal de Carter y estudiante de doctorado en medicina interesada en el metabolismo y la diabetes, necesitaba practicar la extracción de sangre de ratones y medir los niveles de azúcar en sangre. Carter le ofreció tomar prestados algunos de los ratones que estaba usando para estudiar el efecto de los campos electromagnéticos en el cerebro y el comportamiento de los animales.

"Fue realmente extraño porque normalmente estos animales tienen niveles altos de azúcar en la sangre y diabetes tipo 2, pero todos los animales expuestos a los campos electromagnéticos mostraron niveles normales de azúcar en la sangre", dice Huang. "Le dije a Calvin, 'Algo extraño está pasando aquí'".
El hallazgo de que estos ratones tenían niveles normales de azúcar en sangre después de la exposición a los CEM fue doblemente extraño porque los ratones tenían una modificación genética que los hacía diabéticos.
"Eso es lo que provocó este proyecto", confirma Carter. "Al principio, reconocimos que si los hallazgos se mantenían, podrían tener un gran impacto en el cuidado de la diabetes".
Los hallazgos se mantuvieron. Carter y Huang, en colaboración con Sheffield y el experto en diabetes UI Dale Abel, MD, PhD, presidente del Departamento de Medicina Interna de UI, encontraron que la aplicación inalámbrica combinada de campos eléctricos y magnéticos estáticos modula el azúcar en sangre en tres modelos diferentes de ratón de tipo 2 diabetes. El equipo también mostró que la exposición a tales campos, aproximadamente 100 veces la de la Tierra, durante el sueño, revirtió la resistencia a la insulina dentro de los tres días de tratamiento.
CEM y biología redox
Los campos electromagnéticos están en todas partes; las telecomunicaciones, la navegación y los dispositivos móviles los utilizan para funcionar. Los CEM también se utilizan en medicina, en resonancias magnéticas y electroencefalogramas, por ejemplo. Sin embargo, se sabe muy poco sobre cómo afectan a la biología. En su búsqueda de pistas para comprender los mecanismos subyacentes a los efectos biológicos de los campos electromagnéticos sobre el azúcar en sangre y la sensibilidad a la insulina, Carter y Huang revisaron la literatura de la década de 1970 que investigaba la migración de aves. Descubrieron que muchos animales detectan el campo electromagnético de la Tierra y lo utilizan para orientarse y para navegar.

"Esta literatura apuntó a un fenómeno biológico cuántico por el cual los campos electromagnéticos pueden interactuar con moléculas específicas. Hay moléculas en nuestros cuerpos que se cree que actúan como pequeñas antenas magnéticas, lo que permite una respuesta biológica a los campos electromagnéticos", dice Carter. "Algunas de estas moléculas son oxidantes, que se estudian en biología redox, un área de investigación que se ocupa del comportamiento de los electrones y las moléculas reactivas que gobiernan el metabolismo celular".
El equipo colaboró ​​con Douglas Spitz, PhD, y Gary Buettner, PhD, profesores de UI de oncología de radiación, y Jason Hansen, PhD, de la Universidad Brigham Young, todos expertos reconocidos internacionalmente en biología redox, para ayudar a probar la acción de una molécula oxidante llamada superóxido, que se sabe que juega un papel en la diabetes tipo 2.
Sus experimentos sugieren que los campos electromagnéticos alteran la señalización de las moléculas de superóxido, específicamente en el hígado, lo que conduce a la activación prolongada de una respuesta antioxidante para reequilibrar el punto de ajuste redox del cuerpo y la respuesta a la insulina.
"Cuando eliminamos las moléculas de superóxido del hígado, bloqueamos por completo el efecto de los campos electromagnéticos sobre el azúcar en sangre y la respuesta de la insulina. La evidencia sugiere que el superóxido juega un papel importante en este proceso", agrega Carter.
Apuntando a los estudios humanos
Además de los estudios con ratones, los investigadores también trataron células hepáticas humanas con EMF durante seis horas y demostraron que un marcador sustituto de la sensibilidad a la insulina mejoró significativamente, lo que sugiere que los EMF también pueden producir el mismo efecto antidiabético en humanos.
Carter y Huang están entusiasmados con la posibilidad de trasladar los hallazgos a pacientes humanos con diabetes tipo 2. En términos de seguridad, la Organización Mundial de la Salud considera que los campos electromagnéticos de baja energía son seguros para la salud humana. El estudio de UI tampoco encontró evidencia de efectos secundarios adversos en ratones.
El equipo ahora está trabajando en un modelo animal más grande para ver si los campos electromagnéticos producen efectos similares en un animal que tiene un tamaño y fisiología más similares a los humanos. También planean realizar estudios para comprender el mecanismo redox subyacente a los efectos de los campos electromagnéticos. Su objetivo final es pasar a ensayos clínicos con pacientes para traducir la tecnología en una nueva clase de terapias. Con ese objetivo en mente, Carter, Huang y el hermano gemelo de Carter, Walter, crearon una empresa nueva llamada Geminii Health, con la ayuda de la Oficina de UI para el Vicepresidente de Investigación.
"Nuestro sueño es crear una nueva clase de medicamentos no invasivos que tomen el control de las células de forma remota para combatir las enfermedades", dice Carter.
El equipo de investigación multidisciplinario también incluyó a científicos de los Departamentos de Radiología, Neurociencia y Farmacología, Fisiología Molecular y Biofísica, y Física y Astronomía de la UI, así como a colegas de la Universidad de Vanderbilt.
La investigación fue financiada en gran parte por donaciones filantrópicas de Janice and Herbert Wilson Family Foundation, Chris and Charles Chessman Foundation y Roy J. Carver Charitable Trust.
Los fondos también fueron proporcionados por la Asociación Americana de Diabetes, el Centro Cardiovascular Francois Abboud y la Fundación de Investigación de la Universidad de Iowa. Los investigadores del equipo también recibieron fondos del National Eye Institute, el National Cancer Institute, el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, y el National Heart, Lung, and Blood Institute, el Teresa Benoit Diabetes Research Fund, y el Centro de Investigación de la Diabetes de la Fraternal Order of Eagles.
Carter, Huang, Sheffield, Charles Searby y Michael Miller tienen patentes pendientes relacionadas con este trabajo.

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