Einride, la startup sueca de camiones autónomos, dio a conocer un nuevo tipo de vehículo que la compañía espera tener en la carretera entregando carga a partir de 2021. Los vehículos, denominados Autonomous Electric Transport (AET), vienen en cuatro variaciones diferentes. Y al igual que los prototipos anteriores de Einride, vienen sin volantes, pedales, parabrisas y, en general, sin cabina.
Einride ha estado en el negocio de lanzar vehículos prototipo interesantes y llamativos desde su fundación en 2016. Estaba el T-Pod sin cabina, lanzado en 2017, cuatro de los cuales operan en vías públicas transportando carga para Oatly, el Productor de alimentos sueco. Un año después, la compañía presentó el T-Log, construido para ser más poderoso que su predecesor para el trabajo de (lo adivinó) transportar toneladas de troncos de árboles gigantes. Ahora tiene un vehículo de próxima generación que espera poder poner en producción.

Einride también se ha comprometido con la parte menos glamorosa del trabajo, que es probar, validar y buscar la aprobación regulatoria para sus vehículos, todos los cuales son eléctricos y pueden ser controlados de forma remota por un operador humano, además de operar de forma autónoma sin intervención humana. . La empresa aún no ha revelado sus planes de producción y fabricación.

En cuanto al diseño, los vehículos AET se ven casi idénticos al prototipo del Pod de Einride (anteriormente T-Pod): pods elegantes, blancos, sin cabina con líneas suaves y una sensación de otro mundo. El CEO de Einride, Robert Falck, dijo que el AET es más aerodinámico que las iteraciones anteriores, lo que ayudará cuando la compañía comience a escalar su fabricación. "Cuando clavas un diseño por primera vez, ¿por qué reinventar la rueda?" Dijo Falck.
Los nuevos vehículos AET vienen en cuatro niveles. Los dos primeros, AET 1 y AET 2, tienen velocidades máximas de 30 km / h (18 mph), pesan 26 toneladas, tienen una carga útil de 16 toneladas y un rango de batería de 130-180 km (80-110 millas). AET 3 y AET 4 tienen un peso y una capacidad de carga útil similares, con velocidades máximas de 45 km / hy 85 km / h, respectivamente.
La principal diferencia entre las cuatro variantes es su dominio operativo o las condiciones en las que el automóvil puede conducir de forma autónoma. El AET 1 está diseñado para operar dentro de una geovalla, o un área geográfica definida, mientras que AET 2 puede viajar fuera de una geovalla mediante teleoperación. AET 3 está diseñado para entornos rurales y AET 4 para conducción en carretera. O como dice Falck:

El Pod de próxima generación es un vehículo singular, pero opera en hasta cuatro dominios operativos diferentes (niveles AET). Entonces, por ejemplo, si un cliente solicita un Pod con capacidad AET 3, puede operar en instalaciones cerradas (AET 1 – Cercado), en rutas de entrega cercanas (AET 2 – Cerca) y en carreteras secundarias entre destinos a velocidades de hasta 45 km / h (AET 3 – Rural). Cada Pod, independientemente del nivel AET, es capaz de conducir autónomamente SAE nivel 4 y puede ser operado de forma remota cuando sea necesario.
En términos de características tecnológicas, cada Pod será casi idéntico, con algunas configuraciones de hardware y software diferentes dependiendo tanto de las necesidades únicas del cliente como de las demandas del dominio operativo. Eso significa un tren motriz eléctrico, hardware telemático patentado que interactúa con la plataforma de movilidad de carga y hardware de manejo autónomo como LIDAR, cámaras y sensores en cada Pod.

Einride afirma que sus nuevos vehículos "reducirán los costos de transporte hasta en un 60 por ciento y las emisiones de CO2 en un asombroso 90 por ciento", una afirmación audaz pero imposible de verificar, dado que la compañía aún no tiene un negocio completamente a escala.
La visión de Einride para los transportistas de carga sin taxi le ha ayudado a recaudar una cantidad modesta de dinero: $ 25 millones en 2019 y otros $ 10 millones a principios de este mes de los inversores existentes. La compañía demostró recientemente cómo un operador, que trabaja esencialmente como controlador de tráfico, puede controlar varios módulos a la vez.

La compañía dice que está utilizando el software de conducción autónoma de Nvidia para alcanzar el nivel 4 (es decir, completamente sin conductor en ciertas condiciones). Los camiones también pueden ser controlados por un operador remoto que se encuentra a cientos de millas de distancia utilizando la tecnología de teleoperación de Phantom Auto. El uso de esta tecnología puede ayudar a Einride a superar los obstáculos que presenta la conducción todoterreno.
La mayoría de los expertos creen que la primera industria que se verá afectada por la conducción autónoma será el sector del transporte por carretera. ¿Qué mejor caso de uso para la tecnología sin conductor que los camiones de larga distancia donde la mayor parte de la conducción se limita a la carretera? Pero Einride tiene una visión más audaz que incluye carga todoterreno y carga pesada.
Sin duda, la imagen de un camión sin cabina avivará aún más los temores de que la tecnología autónoma provoque un enorme desplazamiento de la fuerza laboral, o simplemente temores por la seguridad de un vehículo del tamaño de un tractor-remolque sin un conductor humano. (¿Recuerda la película Logan?) En los Estados Unidos, 4,4 millones de trabajos están relacionados con la conducción; de ellos, los trabajos de camiones comprenden alrededor de 2,5 millones. Un estudio reciente descubrió que los camiones automatizados podrían reducir la demanda de conductores entre un 50 y un 70 por ciento en los EE. UU. Y Europa para 2030, con 4,4 millones de los 6,4 millones de conductores profesionales en ambos continentes obsoletos.

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