A través de los muchos giros y vueltas del problemático proyecto de Foxconn en Wisconsin, una cosa ha quedado clara durante mucho tiempo: la compañía no está construyendo la prometida fábrica de LCD Gen 10.5 de 20 millones de pies cuadrados especificada en su contrato con el estado. Incluso antes de que el presidente Trump iniciara la construcción de la supuesta fábrica en junio de 2018, Foxconn dijo que en cambio construiría una fábrica mucho más pequeña de lo que había propuesto.
La discrepancia entre lo que está haciendo Foxconn y lo que dijo que haría en su contrato solo ha crecido desde entonces, y ha llevado a Wisconsin y a la compañía a un punto muerto. Los documentos obtenidos por The Verge muestran que los intentos de renegociar ese contrato han fracasado hasta ahora, y hoy, la Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin (WEDC), que supervisa el acuerdo, rechazó la solicitud de Foxconn de subsidios fiscales con el argumento de que Foxconn no había llevado a cabo el Proyecto de fábrica de LCD Gen 10.5 descrito en su contrato original.
WEDC también señaló que incluso si lo que sea que esté haciendo Foxconn actualmente hubiera sido elegible según el contrato, no había empleado la cantidad mínima de personas necesarias para obtener los subsidios. Foxconn necesitaba emplear al menos 520 personas a fines de 2019 para recibir subsidios y afirmó haber contratado a 550, pero WEDC estimó que solo 281 calificarían según los términos del contrato.
“Los Beneficiarios no son elegibles para créditos fiscales debido a que no llevaron a cabo el Proyecto”.
Las conversaciones sobre el contrato comenzaron en marzo de 2019, cuando un representante de Foxconn se reunió con el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, y expresó interés en revisar el acuerdo para reflejar los planes de la compañía en ese momento: una fábrica de LCD más pequeña, fabricación de placas de servidor y una instalación médica. todos empleando a unas 1.500 personas en lugar de las 13.000 que había prometido. Pero como The Verge informó anteriormente, la compañía luego rechazó repetidamente las invitaciones del estado para comenzar el proceso de revisión del contrato, que comenzaría con Foxconn presentando sus nuevos planes con proyecciones actualizadas de empleo e inversión a la WEDC. Los nuevos documentos obtenidos a través de una solicitud de registros muestran que Foxconn y WEDC finalmente llegaron a un acuerdo de resolución para las negociaciones en julio de este año, pero el período de resolución expiró sin un acuerdo.
Aunque el estado ha gastado dinero en infraestructura y otros gastos relacionados con el proyecto, esta habría sido la primera entrega de los casi $ 3 mil millones en créditos fiscales reembolsables que constituyeron la mayor parte del paquete de subsidios sin precedentes del ex gobernador Scott Walker. Los créditos, que probablemente se realizarían en forma de pagos directos a Foxconn, se liberarían cada año después de que Foxconn cumpliera ciertos objetivos de empleo. En 2018, Foxconn necesitaba contratar al menos 260 empleados elegibles, y Foxconn se quedó tan lejos de esa meta que no solicitó subsidios.
Foxconn afirmó haber contratado a 550 personas, pero WEDC descubrió que solo 281 calificarían
En 2019, Foxconn necesitaba contratar al menos a 520 personas, y la presentación de la empresa a WEDC mostró 550 empleados al final del año. Pero WEDC estima que solo 281 de estos empleados probablemente serían elegibles según los términos del contrato. La respuesta de WEDC señala que esta es una estimación inicial y que una verificación completa fue innecesaria dado que el proyecto en sí no era elegible según el contrato. No dijo por qué los otros empleados que presentó Foxconn no eran elegibles, sin embargo, una gran cantidad de ellos fueron contratados en las últimas semanas del año y Foxconn habría tenido que pagarles en 2019 para que fueran elegibles. Los empleados también podrían ser declarados inelegibles si ganaban menos de $ 30,000 por año o no tenían su sede en Wisconsin.
Pero el mayor problema es que esos empleados no estaban trabajando en el proyecto descrito en el contrato. Las instrucciones que WEDC incluyó para la solicitud de subsidio de Foxconn se refieren repetidamente a la definición del proyecto en el contrato original: una fábrica Gen 10.5 más grande. Además, como parte de la auditoría de terceros realizada por Deloitte para el proceso de subsidio, WEDC incluyó una encuesta de empleados preguntando en qué proyectos estaban trabajando. (Los documentos muestran que Foxconn inicialmente se opuso a esta pregunta, pero luego accedió cuando se cambió el idioma). Las respuestas incluyeron trabajar en el mundo que Foxconn está construyendo, desarrollando software de oficina y fabricando placas de circuito, pero ninguna, como era de esperar, menciona una fábrica de LCD Gen 10.5.
“Los Beneficiarios no son elegibles para créditos fiscales debido a que no llevaron a cabo el Proyecto”, escribió WEDC en su carta a Foxconn, citando el pasaje que define el proyecto como Gen 10.5 en el contrato original. “El hecho de que los Destinatarios no hayan construido, ni comenzado a construir u operar, la Instalación de Fabricación de TFT-LCD Generación 10.5 requerida (el“ 10.5 Fab ”) no está en discusión. Los Beneficiarios han reconocido que no tienen planes comerciales formales o informales para construir una fábrica 10.5 dentro de la Zona, y WEDC y el Estado de Wisconsin han corroborado ese hecho a partir de observaciones, evaluaciones y expertos de la industria contratados para brindar servicios de consultoría ".
La cuestión del tipo de fábrica es más que un tecnicismo. El análisis del impacto económico del estado se basó en una enorme fábrica que se expandió rápidamente para dar empleo a 13.000 personas y aprovechar las cadenas de suministro locales. Esto no ha sucedido. En la solicitud WEDC original de Foxconn, la compañía dijo que invertiría $ 3.3 mil millones para fines de 2019. Su solicitud de subsidio de 2019 muestra que ha invertido solo $ 280 millones. (Por razones poco claras, la estimación de WEDC en su respuesta muestra aproximadamente $ 300 millones, pero de cualquier manera, es menos del 10 por ciento del objetivo de Foxconn).
Además, la escala y el ritmo de la promesa original de Foxconn se incluyeron en el contrato y se habrían convertido en un problema para Foxconn incluso si WEDC hubiera aprobado esta ronda de subsidios. A fines de este año, Foxconn necesitaría emplear al menos a 1.820 personas, un número que no está ni cerca de alcanzar. Para 2023, si no mantiene al menos 5.850 empleados, más de los que ha dicho que emplearía una Gen 6, WEDC estaría en posición de recuperar cualquier subsidio que hubiera otorgado antes, un proceso potencialmente costoso y litigioso.
Para 2023, si Foxconn no mantiene al menos 5.850 empleados, WEDC tendría que recuperar los subsidios.
Lo que sucedió en las negociaciones del contrato está protegido de la divulgación por el acuerdo de comunicaciones del acuerdo, pero un documento anterior al período del acuerdo describe la posición de WEDC. “El objetivo del estado del acuerdo de Foxconn era crear muchos empleos de manufactura, pagando salarios de sostenimiento familiar”, escribió en febrero la directora ejecutiva de WEDC, Melissa Hughes, a otro funcionario de WEDC antes de una reunión con Foxconn. Pero si WEDC ignora la discrepancia de la fábrica y paga el subsidio, escribió Hughes, se podría evitar recuperarlos cuando el 10.5 nunca aparezca y Foxconn no alcance sus objetivos laborales. La solución "relativamente simple" fue eliminar "Gen 10.5" del contrato y reemplazarlo con "un conjunto indefinido de proyectos de" fabricación avanzada ", escribió Hughes.
Los montos de incentivos (muy lucrativos) del contrato original se mantendrían, pero los pagos se mantendrían en custodia durante los primeros seis años del proyecto. Los objetivos de empleo se reducirían para reflejar las 5200 personas que Foxconn había dicho que emplearía una generación 6, que Hughes describió como "la verdadera zanahoria para Foxconn".
"La puerta de WEDC permanece abierta para respaldar la expansión de su negocio en Wisconsin".
No está claro si negar el subsidio fiscal traerá a Foxconn de vuelta a la mesa. En una carta que acompaña a su rechazo, Hughes repitió su disposición a revisar el contrato.
"Les expresé mi compromiso de ayudar a negociar términos justos para apoyar la visión nueva y sustancialmente modificada de Foxconn para el proyecto", escribió Hughes. “Cuando nos reunimos a principios de junio, usted personalmente compartió conmigo el interés de Foxconn en un tipo diferente de contrato de incentivo para apoyar los planes de Foxconn en Wisconsin. Hemos trabajado con su equipo para explorar esas oportunidades, y aunque nuestros esfuerzos no han tenido éxito hasta la fecha, quiero dejar claro que mi compromiso de encontrar un camino a seguir sigue siendo firme. Usted y Brand Cheng pidieron nuestra ayuda, y la puerta de WEDC permanece abierta para respaldar la expansión de su negocio en Wisconsin ".
Foxconn no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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