Tue. Mar 2nd, 2021

Algunos microbios encontrados en la Tierra pueden sobrevivir temporalmente en la superficie de Marte, según un estudio que podría ser vital para el éxito de futuras misiones al Planeta Rojo. Los investigadores de la NASA y del Centro Aeroespacial Alemán probaron la resistencia de los microorganismos a las condiciones marcianas lanzándolos a la estratosfera, la segunda capa principal de la atmósfera terrestre que representa de cerca las condiciones clave en Marte. El estudio, publicado en la revista Fronteras en microbiología, allana el camino para comprender no solo la amenaza de los microbios para las misiones espaciales, sino también las oportunidades de independencia de los recursos de la Tierra.
"Probamos con éxito una nueva forma de exponer bacterias y hongos a condiciones similares a las de Marte mediante el uso de un globo científico para volar nuestro equipo experimental hasta la estratosfera de la Tierra", dijo Marta Filipa Cortesao, primera autora conjunta del estudio del Centro Aeroespacial Alemán. "Algunos microbios, en particular las esporas del hongo del moho negro, pudieron sobrevivir al viaje, incluso cuando se expusieron a una radiación ultravioleta muy alta", dijo Cortesa.
Al buscar vida extraterrestre, los científicos deben asegurarse de que todo lo que descubran no haya viajado desde la Tierra.
"Con misiones tripuladas a largo plazo a Marte, necesitamos saber cómo los microorganismos asociados con los humanos sobrevivirían en el Planeta Rojo, ya que algunos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas", dijo la primera autora conjunta Katharina Siems, también con sede en el German Aerospace Centrar.
"Además, algunos microbios podrían ser invaluables para la exploración espacial. Podrían ayudarnos a producir alimentos y suministros de materiales independientemente de la Tierra, lo que será crucial cuando esté lejos de casa", dijo Siems.
 Los microbios terrestres podrían sobrevivir brevemente en Marte, ser una fuente de alimento para los astronautas: estudioEl Experimento de Microbios en Atmósfera para Radiación, Supervivencia y Resultados Biológicos, o MARSBOx, en vuelo en septiembre de 2019. Sus puertas se abren rotando, exponiendo muestras de nueve tipos diferentes de microorganismos a las condiciones ambientales extremas de la estratosfera. Imagen: NASA
Muchas características clave del medio ambiente en la superficie marciana no se pueden encontrar o replicar fácilmente en la superficie de la Tierra, sin embargo, en la estratosfera media las condiciones son notablemente similares.
"Lanzamos los microbios a la estratosfera dentro de la carga útil MARSBOx (experimento de microbios en atmósfera para radiación, supervivencia y resultados biológicos), que se mantuvo a presión marciana y se llenó con una atmósfera marciana artificial durante toda la misión", explicó Cortesao. "La caja contenía dos capas de muestra, con la capa inferior protegida de la radiación", dijo.
Esto permitió a los investigadores separar los efectos de la radiación de las otras condiciones probadas: desecación, atmósfera y fluctuación de temperatura durante el vuelo.
Las muestras de la capa superior fueron expuestas a más de mil veces más radiación ultravioleta (UV) que los niveles que pueden causar quemaduras solares en nuestra piel, dijeron.
"Si bien no todos los microbios sobrevivieron al viaje, uno detectado previamente en la Estación Espacial Internacional, el moho negro Aspergillus niger, podría revivir después de regresar a casa", explicó Siems.
"Los microorganismos están estrechamente relacionados con nosotros; nuestro cuerpo, nuestra comida, nuestro medio ambiente, por lo que es imposible descartarlos de los viajes espaciales", dijo.
La historia se editó con moderación para corregir errores de ortografía y estilo.

Via: FirstPost

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *