Tue. Mar 2nd, 2021

Billones de piezas de plástico apenas visibles flotan en los océanos del mundo, desde las aguas superficiales hasta las mares profundos. Estas partículas, conocidas como microplásticos, generalmente se forman cuando se rompen objetos de plástico más grandes, como bolsas de la compra y recipientes de alimentos. Los investigadores están preocupados por los microplásticos porque son minúsculos, están ampliamente distribuidos y son fáciles de consumir para la vida silvestre. accidental o intencionalmente. Nosotros estudiamos ciencia Marina y comportamiento animal y quería comprender la magnitud de este problema. En un estudio recientemente publicado que realizamos con el ecologista Elliott Hazen, examinamos cómo los peces marinos, incluidas las especies consumidas por humanos, ingieren partículas sintéticas de todos los tamaños.
 Muchas especies de peces, incluidas las consumidas por humanos, están comiendo plástico.Los microplásticos del río Rhode se muestran en el laboratorio del Dr. Lance Yonkos en el Departamento de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad de Maryland. Crédito de la imagen: Flickr / Programa de la Bahía de Chesapeake
En la revisión más amplia sobre este tema que se ha realizado hasta la fecha, encontramos que, hasta el momento, Se sabe que 386 especies de peces marinos ingirieron desechos plásticos, incluidas 210 especies que son comercialmente importantes. Pero los hallazgos de plástico que consumen pescado van en aumento. Especulamos que esto podría estar sucediendo porque los métodos de detección de microplásticos están mejorando y porque la contaminación por plásticos en los océanos continúa aumentando.

Los investigadores del Acuario de la Bahía de Monterey en California han encontrado partículas microplásticas desde la superficie hasta el fondo marino, donde pueden ser ingeridas por una amplia gama de criaturas marinas.

Resolviendo el rompecabezas de los plásticos

No es ninguna novedad que las criaturas salvajes ingieran plástico. La primera observación científica de este problema se produjo del estómago de un ave marina en 1969. Tres años más tarde, los científicos informaron que los peces de la costa del sur de Nueva Inglaterra estaban consumir pequeñas partículas de plástico.
Desde entonces, más de 100 artículos científicos han descrito la ingestión de plástico en numerosas especies de peces. Pero cada estudio solo ha aportado una pequeña pieza de un rompecabezas muy importante. Para ver el problema con más claridad, tuvimos que juntar esas piezas.
Para ello, creamos la mayor base de datos existente sobre la ingestión de plástico por los peces marinos, basándose en todos los estudios científicos del problema publicados entre 1972 y 2019. Recopilamos una variedad de información de cada estudio, incluidas las especies de peces que examinó, el número de peces que habían comido plástico y cuándo fueron capturados. Debido a que algunas regiones del océano tienen más contaminación plástica que otras, también examinamos dónde se encontraron los peces.
Para cada especie de nuestra base de datos, identificamos su dieta, hábitat y comportamientos alimentarios, por ejemplo, si se alimentaba de otros peces o de algas. Al analizar estos datos en su conjunto, queríamos comprender no solo cuántos peces comían plástico, sino también qué factores podrían hacer que lo hicieran. Las tendencias que encontramos fueron sorprendentes y preocupantes.

Un problema global

Nuestra investigación reveló que los peces marinos ingieren plástico en todo el mundo. Según los 129 artículos científicos de nuestra base de datos, los investigadores han estudiado este problema en 555 especies de peces en todo el mundo. Nos alarmamos al descubrir que más de dos tercios de esas especies habían ingerido plástico.
Una advertencia importante es que no todos estos estudios buscaron microplásticos. Es probable que esto se deba a que la búsqueda de microplásticos requiere equipo especializado, como microscopios, o el uso de técnicas más complejas. Pero cuando los investigadores buscaron microplásticos, encontraron cinco veces más plástico por pez individual que cuando solo buscaron piezas más grandes. Los estudios que pudieron detectar esta amenaza previamente invisible revelaron que la ingestión de plástico fue mayor de lo que habíamos anticipado originalmente.
Nuestra revisión de cuatro décadas de investigación indica que el consumo de plástico por parte del pescado está aumentando. Solo desde un internacional evaluación realizada para las Naciones Unidas en 2016, la cantidad de especies de peces marinos encontradas con plástico se ha cuadruplicado.
Del mismo modo, solo en la última década, la proporción de pescado que consume plástico se ha duplicado en todas las especies. Los estudios publicados entre 2010 y 2013 encontraron que un promedio del 15% de los peces muestreados contenían plástico; en estudios publicados entre 2017 y 2019, esa proporción se elevó al 33%.
Creemos que hay dos razones para esta tendencia. Primero, las técnicas científicas para detectar microplásticos han mejorado sustancialmente en los últimos cinco años. Es posible que muchos de los estudios anteriores que examinamos no hayan encontrado microplásticos porque los investigadores no pudieron verlos.
En segundo lugar, también es probable que los peces consuman más plástico con el tiempo debido a la contaminación plástica del océano. aumenta globalmente. Si esto es cierto, esperamos que la situación empeore. Múltiples estudios que han buscado cuantificar los desechos plásticos proyectan que la cantidad de contaminación plástica en el océano seguir aumentando sobre el las próximas décadas.

Factores de riesgo

Si bien nuestros hallazgos pueden hacer que parezca que los peces en el océano están llenos de plástico hasta las branquias, la situación es más compleja. En nuestra revisión, no se encontró que casi un tercio de las especies estudiadas consumieran plástico. E incluso en estudios que informaron sobre la ingestión de plástico, los investigadores no encontraron plástico en todos los peces. En todos los estudios y especies, aproximadamente uno de cada cuatro peces contenía plásticos, una fracción que parece estar creciendo con el tiempo. Los peces que consumían plástico generalmente tenían solo una o dos piezas en el estómago.
En nuestra opinión, esto indica que la ingestión de plástico por parte de los peces puede estar generalizada, pero no parece ser universal. Tampoco parece aleatorio. Por el contrario, pudimos predecir qué especies tenían más probabilidades de comer plástico en función de su entorno, hábitat y comportamiento de alimentación.
Por ejemplo, los peces como los tiburones, el mero y el atún que cazan otros peces u organismos marinos como alimento tenían más probabilidades de ingerir plástico. En consecuencia, las especies más altas en la cadena alimentaria estaban en mayor riesgo.

No nos sorprendió que la cantidad de plástico que consumían los peces también pareciera depender de la cantidad de plástico que había en su entorno. Se encontraron especies que viven en regiones oceánicas que se sabe que tienen mucha contaminación plástica, como el mar Mediterráneo y las costas del este de Asia, con más plástico en el estómago.

Efectos de una dieta plástica

Este no es solo un problema de conservación de la vida silvestre. Los investigadores no saben mucho sobre los efectos de la ingestión de plástico en peces o humanos. Sin embargo, hay evidencia de que los microplásticos e incluso las partículas más pequeñas llamadas nano plásticos puede pasar del estómago de un pez a su Tejido muscular, que es la parte que normalmente comen los humanos. Nuestros hallazgos destacan la necesidad de realizar estudios que analicen la frecuencia con la que los plásticos se transfieren de los peces a los humanos y sus posibles efectos en el cuerpo humano.
Nuestra revisión es un paso hacia la comprensión del problema global de la contaminación plástica del océano. De más de 20.000 especies de peces marinos, solo aproximadamente el 2% ha sido probado para el consumo de plástico. Y quedan muchos tramos del océano por examinar. No obstante, lo que ahora nos queda claro es que "fuera de la vista, fuera de la mente" no es una respuesta eficaz a la contaminación del océano, especialmente cuando puede terminar en nuestros platos.La conversación
Alexandra McInturf, Candidato a PhD en Comportamiento Animal, Universidad de California, Davis y Matthew Savoca, Investigador postdoctoral, Universidad de Stanford
Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Via: FirstPost

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.

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