Cómo el proyecto Starlink de SpaceX busca salvar la "brecha digital"

El Internet de alta velocidad es fundamental para la estabilidad y las oportunidades económicas. No solo abre el acceso a la educación, sino que también permite a las empresas seguir operando. A pesar de su importancia, todavía hay muchas partes del mundo, incluso en los Estados Unidos, donde la conectividad básica a Internet, sin importar la banda ancha de alta velocidad, no está disponible.

La brecha digital

Según la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), el 97% de los estadounidenses tienen acceso a Internet de alta velocidad en áreas urbanas. En las zonas rurales, sin embargo, esta cifra se reduce al 65%. En total, se cree que alrededor de 30 millones de estadounidenses no tienen acceso rutinario a Internet.


Distribución de usuarios de Internet y accesibilidad en todo el mundo a partir de 2017. Imagen utilizada por cortesía de Our World in Data

Recientemente, la FCC ha realizado importantes esfuerzos para expandir el acceso de banda ancha a través de una variedad de iniciativas que incluyen el Programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia de $ 3.2 mil millones, que ofrece descuentos en el costo de los servicios de banda ancha a los hogares elegibles. El Rural Digital Opportunity Fund, un proyecto de $ 9.2 mil millones, tiene la intención de expandir la banda ancha en áreas rurales desatendidas en 49 estados durante los próximos 10 años.

Un problema global

Sin embargo, el acceso a Internet no es solo un problema estadounidense; es global. Una investigación reciente sobre 6G realizada por la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) reveló que había casi 4 mil millones de personas en todo el mundo sin acceso a Internet a fines de 2018, un tercio de las cuales residen en zonas rurales, de bajos ingresos y bajos. -áreas de alfabetización en 20 países.
Sin embargo, con el crecimiento de 5G, el IoT y la conectividad digital generalizada, existe una necesidad creciente de cerrar esta brecha digital y hacer que el acceso a Internet rápido y confiable sea una realidad para la mayoría de las personas en todo el mundo y los beneficios que brinda, como acceso a una mejor atención médica y educación.
La mejor manera de hacer esto es enfocándose en mejorar la infraestructura de hardware existente, dicen los investigadores de KAUST. KAUST apunta a soluciones como el desarrollo adicional de las redes de acceso aéreo y la mejora de la eficiencia energética del hardware involucrado en la entrega de acceso a Internet.

Internet vía satélite?

Un ejemplo útil de cómo la innovación en hardware podría cerrar la brecha de acceso a Internet es el proyecto derivado del sistema de Internet de banda ancha de baja latencia de SpaceX, Starlink.
Starlink es una constelación de Internet por satélite que constará de miles de pequeños satélites en órbita terrestre baja. Estos satélites funcionarán en combinación con transceptores terrestres para proporcionar un acceso rápido a Internet a escala global. Al momento de escribir este artículo, Starlink ha lanzado más de 1,000 satélites, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de todos los satélites activos, y este número aumenta con cada día que pasa.

Más de 60 satélites Starlink orbitando la Tierra antes del despliegue.
Más de 60 satélites Starlink orbitando la Tierra antes del despliegue. Imagen utilizada por cortesía de SpaceX

Según Elon Musk, el servicio de Internet por satélite "duplicará" las velocidades para los consumidores a fines de 2021, cuando llegará a los clientes de "la mayor parte" del planeta. Para 2022, Musk espera que Starlink haya logrado una cobertura global completa con velocidades de banda ancha de hasta 300 Mb / s.

¿Cómo funciona Starlink sobre el terreno?

Starlink ha sido diseñado para clientes en áreas de "densidad de población baja a media", según Musk. "Cellular siempre tendrá la ventaja en áreas urbanas densas", dijo en un Tweet el 22 de febrero.
Starlink no requiere conexión a tierra. A los clientes se les envía un kit de hardware que incluye un dispositivo receptor Starlink, enrutador Wi-Fi, fuente de alimentación, cableado y soportes. El único requisito previo es una ubicación de instalación que tenga una vista despejada y sin obstáculos del cielo.

Starlink Kit de hardware de red
Starlink Kit de hardware de red. Imagen utilizada por cortesía de Starlink

Lanzado en 2016, Starlink aún se encuentra en su infancia, pero actualmente ofrece un servicio beta inicial.


Si trabaja con diseños de comunicación inalámbrica, ¿cómo interpreta su propio papel para cerrar la brecha digital? Comparta sus pensamientos en los comentarios a continuación.

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