El juicio antimonopolio de Apple comienza con los sueños metaverso de Tim Sweeney

Epic Games lanzó su guerra en los tribunales contra Apple de una manera extremadamente en la marca: con el CEO Tim Sweeney describiendo el metaverso de la novela Snow Crash de Neal Stephenson.
Es “ un medio social y de entretenimiento 3D en tiempo real, impulsado por computadora, en el que personas reales entrarían juntas en una simulación 3D y tendrían experiencias de todo tipo '', explicó Sweeney a una sala del tribunal dividida por barreras de plástico y una serie de líneas directas de teleconferencia.
Sweeney llamó a Fortnite "un fenómeno que trasciende los juegos"
El metaverso es la metáfora elegida por Sweeney para Fortnite, el juego de batalla real que Apple prohibió en su App Store de iOS el año pasado. Epic demandó en represalia y hoy, ambas compañías entregaron declaraciones de apertura ante la jueza Yvonne Gonzalez Rogers. Epic puso a Sweeney en el estrado durante horas de preguntas exhaustivamente detalladas sobre, entre otras cosas, el motor Unreal Engine de Epic, las consolas de juegos, la App Store y lo que hacen los jugadores en la isla de la fiesta de Fortnite. En el camino, Sweeney posicionó a Fortnite como algo mucho más grande que un simple videojuego: es "un fenómeno que trasciende los juegos", le dijo a la corte. Y en la narrativa de Epic, Apple exige injustamente una parte de sus ganancias.
Si bien Sweeney se ha referido a la pelea de Epic con Apple como un "espectáculo de fuegos artificiales", la sesión de hoy no fue tan dramática como sugiere. Sweeney es un hombre generalmente de voz suave que dio testimonio a través de una configuración de micrófono apenas audible después de un largo período de resolución de problemas que involucró a adolescentes al azar que gritaban "¡Fortnite gratis!" en líneas de conferencia sin silenciar accidentalmente. El equipo legal de Epic fue responsable de hacer preguntas que configuraron las declaraciones de Sweeney, lo que resultó en consultas extremadamente personalizadas ("¿Cómo definirías el metaverso?") Y cómicamente generales ("¿Estás familiarizado con algo llamado" consola "?)
Apple y Epic mantienen líneas de batalla que trazaron hace meses
De manera más general, Apple y Epic mantuvieron líneas de batalla que trazaron hace meses. "Los desarrolladores se encontraron atrapados en una trampa de fabricación de Apple", argumentó Epic en su declaración de apertura, y "la flor más común en el jardín amurallado fue la Venus Flytrap". Apple respondió diciendo que la demanda de Epic era "un asalto fundamental al ecosistema seguro e integrado de Apple". En el interrogatorio, el abogado de Apple presionó a Sweeney para que confirmara que Epic pasó casi una década siguiendo las reglas de Apple antes de lanzar una operación con el nombre en código "Proyecto Libertad" para burlarlas. Ambas partes promovieron ideales elevados (libertad para Epic, seguridad para Apple) y parecían sorprendidos, conmocionados, de que su oponente estuviera tratando de ganar dinero.
Pero escuchar los argumentos presentados ayudó a aclarar qué tácticas parecen ser más adecuadas. Epic y Apple enmarcan las demandas de Epic de manera muy diferente. Epic se limitó principalmente a discutir su solicitud más moderada: que Apple permita a los desarrolladores procesar compras dentro de la aplicación a través de sus propios sistemas, sin pasar por la tarifa de Apple. Apple destacó la pregunta más extrema: que Apple permita que los propietarios de iPhone carguen las tiendas de aplicaciones de terceros como Epic Games Store. Lo primero sería un gran golpe para las ganancias de Apple. Este último transformaría iOS y plantea problemas de seguridad que son mucho más fáciles de diseñar para Apple. (Estas son demandas separadas, por lo que el juez Rogers podría terminar encontrando aquí convincentes los argumentos de ambas partes).

El abogado de Apple no terminó de interrogar a Sweeney el lunes. Pero criticó la voluntad de Epic de tratar con compañías de juegos como Sony, que bloquean sus consolas de una manera que Apple compara con el iPhone. Sony, por ejemplo, requiere que Epic pague si un usuario juega a Fortnite principalmente en PlayStation pero gasta mucho dinero en otra plataforma como PC. Pero Epic no se ha quejado de ese trato.
Por otro lado, Epic puede señalar una sensación intuitiva de que la plataforma del iPhone es más grande y más completa que la Xbox o PlayStation. Pero Sweeney y sus abogados han establecido una distinción mucho más precisa en relación con su modelo de negocio, diciendo que los fabricantes de consolas suelen vender su hardware con pérdidas, por lo que tienen un incentivo para tratar mejor a los desarrolladores.
¿En qué se parece un iPhone a una PlayStation?
El juez Rogers cuestionó activamente esa distinción durante el testimonio de hoy. “Apple tuvo que hacer algo con el iPhone mismo en términos de la tecnología del iPhone para que fuera lo suficientemente sofisticado para reproducir su software”, dijo. "¿En qué se diferencia eso de las consolas, no tanto sobre la pieza de pago, sino sobre el desarrollo de la tecnología que permite reproducir su producto?"
Este juicio se trata de todo el modelo de la App Store y, a medida que los testigos de Apple comiencen a subir al estrado, eso se volverá más claro. Epic los interrogará sobre las prácticas comerciales de Apple y si está cumpliendo su promesa de una experiencia segura para desarrolladores y usuarios de iOS. Pero Sweeney presentó claramente una visión más personal del conflicto: Fortnite es la respuesta de Epic a la web, y Apple quiere 30 centavos de cada dólar virtual que un usuario de iPhone gasta en él.

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