Apple se enfrenta ahora a una investigación antimonopolio en Alemania

El organismo de control de la competencia de Alemania, el Bundeskartellamt, ha anunciado el lanzamiento de su propia investigación antimonopolio sobre las prácticas de Apple.

Apple se enfrentará ahora a otra investigación sobre su "jardín amurallado", a menudo criticado, y si abusa de su posición en el mercado con políticas injustas.

"Un ecosistema que se extiende a través de varios mercados puede ser una indicación de que una empresa ocupa tal posición", dijo el Bundeskartellamt. "A menudo es muy difícil para otras empresas desafiar tal posición de poder".

Si bien el organismo de control no dice específicamente qué medidas se pueden tomar contra Apple si se la declara culpable de comportamiento anticompetitivo, el Bundeskartellamt podría hacer uso de la décima enmienda a la Ley de Competencia alemana, que entró en vigor en enero.

Esta décima enmienda a la legislación otorga al Bundeskartellamt el poder de intervenir contra las empresas digitales que realizan prácticas anticompetitivas.

Si bien la mayoría de los servicios de Apple se incluirán en la investigación, el organismo de control dice que "un enfoque principal de las investigaciones estará en el funcionamiento de la App Store, ya que permite a Apple influir de muchas maneras en las actividades comerciales de terceros".

Una demanda colectiva presentada en el Reino Unido el mes pasado quiere obligar a Apple a compensar a los usuarios por los precios de las aplicaciones potencialmente inflados.

Hasta hace poco, Apple cobraba una comisión del 30 por ciento sobre todas las ventas de aplicaciones. La mayoría de los desarrolladores de aplicaciones sienten que el recorte es injustificable y los críticos creen que es un abuso del dominio del mercado de Apple.

Los desarrolladores de iOS se han visto obligados a inflar sus precios para compensar el recorte de Apple.

El problema fundamental para nosotros es la falta de elección ”, escribió Jason Fried, director ejecutivo de Basecamp, en una carta el año pasado. "Y la sugerencia de Phil Schiller de que deberíamos aumentar los precios de los clientes de iOS para compensar el margen adicional de Apple es oro antimonopolio".

Sin embargo, no es solo la App Store lo que el perro guardián de Alemania está investigando.

El Bundeskartellamt afirma que ha recibido múltiples quejas sobre las prácticas de Apple, incluso de la industria de la publicidad luego de la introducción de la función en iOS 14.5 que permite a los usuarios optar por no recibir seguimiento dirigido.

Otro foco de la investigación será investigar si las aplicaciones preinstaladas de Apple, como Apple Music, ponen en desventaja a las empresas competidoras.

Andreas Mundt, presidente del Bundeskartellamt, dijo:

“Además de fabricar varios productos de hardware, la empresa de tecnología también ofrece ‌App Store‌, iCloud, AppleCare, Apple Music, Apple Arcade, Apple TV +, así como otros servicios como parte de su negocio de servicios. Además de evaluar la posición de la empresa en estas áreas , examinaremos, entre otros aspectos, su amplia integración en varios niveles de mercado, la magnitud de sus recursos tecnológicos y financieros y su acceso a los datos ”.

Un rival, Spotify, se ha quejado anteriormente de las prácticas de Apple. En respuesta a la queja de Spotify, y una supuestamente presentada por el lector de libros electrónicos Kobo, la Comisión de la UE abrió su propia investigación antimonopolio contra Apple el año pasado.

La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo en ese momento:

“Las aplicaciones móviles han cambiado fundamentalmente la forma en que accedemos al contenido. Apple establece las reglas para la distribución de aplicaciones a los usuarios de iPhones y iPads. Parece que Apple obtuvo un papel de "guardián" cuando se trata de la distribución de aplicaciones y contenido a los usuarios de los dispositivos populares de Apple. Necesitamos asegurarnos de que las reglas de Apple no distorsionen la competencia en los mercados en los que Apple compite con otros desarrolladores de aplicaciones, por ejemplo, con su servicio de transmisión de música Apple Music o con Apple Books. Por lo tanto, he decidido analizar de cerca las reglas de la App Store de Apple y su cumplimiento con las reglas de competencia de la UE ".

Apple continúa enfrentando un escrutinio cada vez mayor por parte de los perros guardianes de todo el mundo, pero ninguno ha tomado ninguna medida definitiva. Lo mantendremos informado sobre cualquier novedad.

(Foto de Christian Wiediger en Unsplash)

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