Un nuevo tipo de Homo desconocido para la ciencia

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén han identificado un nuevo tipo de humano primitivo en el sitio de Nesher Ramla, que data de hace 140.000 a 120.000 años. Según los investigadores, la morfología de los humanos Nesher Ramla comparte características tanto con los neandertales (especialmente los dientes y las mandíbulas) como con el Homo arcaico (específicamente el cráneo). Al mismo tiempo, este tipo de Homo es muy diferente a los humanos modernos: muestra una estructura de cráneo completamente diferente, sin mentón y dientes muy grandes. Siguiendo los hallazgos del estudio, los investigadores creen que el tipo Nesher Ramla Homo es la población 'fuente' a partir de la cual se desarrollaron la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio. Además, sugieren que este grupo es la población llamada 'desaparecida' que se apareó con el Homo sapiens que llegó a la región hace unos 200.000 años, de quien conocemos por un estudio reciente sobre fósiles encontrados en la cueva de Misliya.
Dos equipos de investigadores participaron en el dramático descubrimiento, publicado en la revista Science: un equipo de antropología de la Universidad de Tel Aviv encabezado por el profesor Israel Hershkovitz, la Dra. Hila May y la Dra. Rachel Sarig de la Facultad de Medicina Sackler y el Dan David. El Centro de Investigación de la Evolución Humana y la Biohistoria y el Instituto de Antropología de la Familia Shmunis, ubicado en el Museo Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv; y un equipo arqueológico encabezado por el Dr. Yossi Zaidner del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén.
Cronología: El tipo Nesher Ramla Homo fue un antepasado tanto de los neandertales en Europa como de las arcaicas poblaciones Homo de Asia.
Prof. Israel Hershkovitz: "El descubrimiento de un nuevo tipo de Homo" es de gran importancia científica. Nos permite dar un nuevo sentido a los fósiles humanos encontrados anteriormente, agregar otra pieza al rompecabezas de la evolución humana y comprender las migraciones de los humanos en el viejo mundo. A pesar de que vivieron hace tanto tiempo, a finales del Pleistoceno medio (hace 474.000-130.000 años), la gente de Nesher Ramla puede contarnos una historia fascinante, que revela mucho sobre la evolución y el modo de vida de sus descendientes ".
El importante fósil humano fue encontrado por el Dr. Zaidner de la Universidad Hebrea durante las excavaciones de rescate en el sitio prehistórico de Nesher Ramla, en el área minera de la planta de cemento de Nesher (propiedad de Len Blavatnik) cerca de la ciudad de Ramla. Al excavar unos 8 metros, los excavadores encontraron grandes cantidades de huesos de animales, incluidos caballos, gamos y uros, así como herramientas de piedra y huesos humanos. Un equipo internacional dirigido por investigadores de Tel Aviv y Jerusalén identificó la morfología de los huesos como perteneciente a un nuevo tipo de Homo, previamente desconocido para la ciencia. Este es el primer tipo de Homo que se define en Israel y, según la práctica común, recibió el nombre del sitio donde se descubrió: el tipo Nesher Ramla Homo.
Dr. Yossi Zaidner: "Este es un descubrimiento extraordinario. Nunca habíamos imaginado que junto con el Homo sapiens, el Homo arcaico deambulaba por el área tan tarde en la historia de la humanidad. Los hallazgos arqueológicos asociados con fósiles humanos muestran que" Nesher Ramla Homo "poseía piedra avanzada. tecnologías de producción de herramientas y probablemente interactuó con el Homo sapiens local ". La cultura, la forma de vida y el comportamiento de Nesher Ramla Homo se analizan en un artículo complementario también publicado en la revista Science hoy.
El profesor Hershkovitz añade que el descubrimiento del tipo Nesher Ramla Homo desafía la hipótesis predominante de que los neandertales se originaron en Europa. "Antes de estos nuevos hallazgos", dice, "la mayoría de los investigadores creían que los neandertales eran una 'historia europea', en la que pequeños grupos de neandertales se vieron obligados a migrar hacia el sur para escapar de los glaciares en expansión, y algunos llegaron a la Tierra de Israel aproximadamente. Hace 70.000 años. Los fósiles de Nesher Ramla nos hacen cuestionar esta teoría, lo que sugiere que los antepasados ​​de los neandertales europeos vivieron en el Levante hace 400.000 años, emigrando repetidamente hacia el oeste a Europa y hacia el este a Asia. De hecho, nuestros hallazgos implican que el los famosos neandertales de Europa occidental son sólo los restos de una población mucho mayor que vivía aquí en el Levante, y no al revés ".
Según la Dra. Hila May, a pesar de la ausencia de ADN en estos fósiles, los hallazgos de Nesher Ramla ofrecen una solución a un gran misterio en la evolución del Homo: ¿Cómo penetraron los genes del Homo sapiens en la población neandertal que presumiblemente vivió en Europa durante mucho tiempo? antes de la llegada del Homo sapiens? Los genetistas que estudiaron el ADN de los neandertales europeos habían sugerido previamente la existencia de una población similar a los neandertales a la que llamaron la 'población desaparecida' o la 'población X' que se había apareado con el Homo sapiens hace más de 200.000 años. En el artículo antropológico que ahora se publica en Science, los investigadores sugieren que el tipo Nesher Ramla Homo podría representar esta población, hasta ahora desaparecida del registro de fósiles humanos. Además, los investigadores proponen que los humanos de Nesher Ramla no son los únicos de su tipo descubiertos en la región, y que algunos fósiles humanos encontrados anteriormente en Israel, que han desconcertado a los antropólogos durante años, como los fósiles de la cueva de Tabun ( Hace 160.000 años), la cueva Zuttiyeh (250.000) y la cueva Qesem (400.000) pertenecen al mismo nuevo grupo humano que ahora se llama el tipo Nesher Ramla Homo.
"La gente piensa en paradigmas", dice la Dra. Rachel Sarig. "Es por eso que se han hecho esfuerzos para atribuir estos fósiles a grupos humanos conocidos como Homo sapiens, Homo erectus, Homo heidelbergensis o los neandertales. Pero ahora decimos: No. Este es un grupo en sí mismo, con características y características distintas. En una etapa posterior, pequeños grupos del tipo Nesher Ramla Homo migraron a Europa, donde evolucionaron hasta convertirse en los neandertales 'clásicos' con los que estamos familiarizados, y también a Asia, donde se convirtieron en poblaciones arcaicas con características similares a las de los neandertales. África, Europa y Asia, la Tierra de Israel sirvió como un crisol donde diferentes poblaciones humanas se mezclaron entre sí, para luego extenderse por el Viejo Mundo. El descubrimiento del sitio de Nesher Ramla escribe un capítulo nuevo y fascinante en la historia de la humanidad . "
El profesor Gerhard Weber, asociado de la Universidad de Viena, sostiene que la historia de la evolución de los neandertales se contará de manera diferente después de este descubrimiento: "Europa no era el refugio exclusivo de los neandertales desde donde ocasionalmente se difundían en Asia occidental. Creemos que hubo mucho un intercambio más lateral en Eurasia, y que el Levante es geográficamente un punto de partida crucial, o al menos una cabeza de puente, para este proceso ".
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Universidad de Tel-Aviv. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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