Los manifestantes se reunieron con camisetas de color rojo brillante y máscaras a juego con el logotipo del Gremio de Conductores Independientes. Carteles con lemas como "¡Congele la contratación, trabajadores reactivos ahora!" y "Unlock Uber" se estaban repartiendo en una mesa hacia la entrada. Lo que le faltó a la reunión en gran número, lo compensó con entusiasmo.
Una amplia gama de oradores se acercó al podio: miembros de IDG, conductores, políticos locales y potenciales. Casi todos los discursos fueron seguidos por una enérgica llamada y respuesta de la multitud, que culminó con cánticos a favor de los sindicatos.
En protestas anteriores, los conductores optaron por otras ubicaciones, tal vez más notablemente en 2019, cuando el tráfico del Puente de Brooklyn hacia la residencia del alcalde en Gracie Mansion se redujo a un ritmo lento. La ubicación de hoy era perfecta para tal evento.
Créditos de imagen: Brian Calentador
La reunión estuvo enmarcada por el Falchi Building, un gran espacio de oficinas en Queens, Nueva York, que alberga unos 36.000 pies cuadrados de oficinas de Uber. El vecindario de Long Island City ha sido durante mucho tiempo un epicentro para las operaciones de viajes compartidos de la ciudad. Lyft tiene oficinas cercanas, al igual que la Comisión de taxis limusinas (TLC). Camine por una cuadra o dos y es casi seguro que tropezará con filas y filas de taxis amarillos.
Las preocupaciones de los trabajadores de conciertos no son nada nuevo, por supuesto, pero la multitud de hoy se reunió en Long Island City, Queens para sumar apoyo a un proyecto de ley que actualmente se está abriendo paso en la legislatura estatal en Albany. La legislación está diseñada para facilitar la sindicalización de los trabajadores de gig economy en el estado.
“Actualmente, los trabajadores del concierto no tienen voz en su lugar de trabajo. No hay voz para negociar el pago o los beneficios de las políticas en el lugar de trabajo ”, explicó la senadora estatal Diane Savino de Staten Island, patrocinadora del proyecto de ley, en una entrevista reciente. “Y he estado hablando de este tema durante varios años. El mundo del trabajo está cambiando y la legislación laboral no se ha puesto al día con la tecnología y cómo ha cambiado el mundo del trabajo ”.
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Dicha legislación tendría un impacto profundo no solo en las aplicaciones de transporte privado como Uber y Lyft, sino también en una amplia gama de trabajos de economía de conciertos, incluidos los servicios de entrega de alimentos como Seamless. La economía de los gig ha experimentado un crecimiento explosivo durante la última década, en muchos casos acelerado por la pandemia, ya que más personas han confiado en la entrega y otros servicios en medio de cierres. Pero las quejas siguen siendo las mismas: a medida que las corporaciones prosperan gracias a los contratistas, estos trabajadores rara vez reciben el beneficio de ese crecimiento.
La ya compleja matemática de ser un conductor en una ciudad como Nueva York se ve agravada por una serie de regulaciones que existen en gran medida para respaldar su otrora próspero negocio de taxis.
Tamina Ahmed, miembro del NYC Rideshare Club y enfermera registrada que también ha trabajado como conductora durante seis años, cita las horas flexibles como un beneficio neto para los trabajadores, pero señala el proceso bastante intensivo requerido para comenzar a conducir en Nueva York.
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"Eso requiere mucho tiempo, fondos y energía para los conductores", dijo Ahmed a TechCrunch después de hablar en el evento. “Tienen que sacrificarse para llegar a este punto, y no es correcto que se les desactive sin motivo. No dan una razón válida. Simplemente los desactivan. Nunca están del lado del conductor. Siempre están del lado del ciclista ".
El grupo presente en la protesta parece optimista sobre la legislación propuesta por Savino. La capacidad de sindicalizarse brinda ciertas protecciones a los trabajadores de conciertos, que incluyen salarios, protección contra la discriminación y beneficios por desempleo. Esto último es aún más oportuno en estos días, ya que alrededor de un millón de empleados en 20 estados controlados por los republicanos perderán pronto los beneficios de Asistencia por desempleo pandémico (PUA). La Proposición 22, que fue aprobada en California en noviembre pasado, ha sido vista como otra legislación que sienta un precedente importante para la industria.
Con la sesión legislativa terminada este mes, muchos esperan acción sobre el proyecto de ley propuesto por Savino. Pero no todo el mundo está encantado con lo que ofrece. “(L) a mayor preocupación que tengo es que los trabajadores no tendrán la condición de empleados”, dijo a NY1 la presidenta del Comité Laboral del Senado Estatal, Jessica Ramos. “Y más que eso, el salario de los conductores de Uber y Lyft se reduciría a la mitad. Es muy lamentable que hayan elaborado este proyecto de ley sin los trabajadores en la mesa ".
Nos comunicamos con la oficina de Savino para obtener comentarios adicionales.
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Entre las personas con las que hablé en el evento, el estado de los empleados no era una prioridad en la lista de demandas. De hecho, varios conductores me dijeron que la flexibilidad que les brinda el modelo actual. El nombre de Ramos apareció en varios carteles de protesta en el evento, en gran parte de forma negativa. Es un tema complejo, sin duda, solo exacerbado por la gran cantidad de residentes que afectaría cualquier legislación. El auge de la economía gig ha puesto de relieve una serie de cuestiones clave relacionadas con la conexión entre la protección de los trabajadores y el estado de los empleados.

Sin embargo, lo que parece claro en todos los ámbitos es que estos impulsores, y otros trabajadores de la economía del trabajo por encargo, buscan lo que, en muchas otras industrias, se han convertido en protecciones bastante fundamentales. Últimamente, la sindicalización se ha convertido en un tema de conversación importante tanto para los trabajadores manuales como para los oficinistas. Los esfuerzos han tenido una serie de victorias en los últimos años, aunque el hecho de que April no sindicalice a los empleados en el almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, se ha visto como un gran revés para la causa.
Como esos trabajadores, la lista de quejas entre los conductores es larga. Cuando un orador en el evento de hoy preguntó a la multitud cuántos asistentes habían desactivado sus cuentas, la respuesta fue abrumadora. Muchos creyeron que las decisiones se tomaron de manera bastante arbitraria.
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“Muchos conductores están siendo acusados ​​falsamente, desactivados y expulsados ​​de todas estas empresas de viajes compartidos en las que invirtieron tanto dinero”, dijo Ahmed.
El Independent Drivers Guild, que organizó el evento de hoy junto con el NYC Rideshare Club y la Chinese Delivery Association, no se anda con rodeos.
“Al ayudar a los conductores a través de sistemas desactivados, nos dimos cuenta de que solo un verdadero sindicato puede resolver ese problema”, dijo a TechCrunch Aziz Bah, director de organización de IDG. “Decidimos sindicalizarnos. Dejaremos saber a las empresas cuáles son nuestros planes. Será mejor que respalden nuestra propuesta. Porque esto no es una negociación. Si esto es lo que quieren los conductores y los repartidores, es mejor que lo respalden ".

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.

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