La tecnología puede ayudar a resolver la crisis de asequibilidad de las ciudades de EE. UU.

Maria Rioumine
Contribuyente

Maria Rioumine es la directora ejecutiva y cofundadora de Agora.

Las ciudades de EE. UU. Se encuentran en medio de una crisis de asequibilidad. Solo entre mayo de 2020 y mayo de 2021, los precios de las viviendas experimentaron su mayor aumento anual en más de dos décadas y los precios de los materiales de construcción aumentaron en un 24%. El costo del alquiler ha aumentado más rápido que los ingresos de los inquilinos durante 20 años. La construcción debe desempeñar un papel fundamental en la solución de estos problemas urgentes, pero ¿está preparada la industria?
La construcción es una industria global de 10 billones de dólares que emplea a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Pero a pesar de su tamaño e importancia, la productividad laboral anual de la industria solo ha aumentado un 0,1% por año desde 1947.
Desde 1947, hemos sido testigos de increíbles avances en tecnología y ciencia. Industrias como la agricultura, la manufactura y el comercio minorista han logrado grandes avances en la productividad con una bioingeniería mejorada que aumenta los rendimientos y la introducción de una logística de vanguardia que trae bienes de consumo asequibles al mercado masivo. La productividad laboral en estas industrias aumentó en más de 8 veces entre 1947-2010, en comparación con 1x en la construcción.
¿Por qué, en medio de todo este progreso e innovación, millones de trabajadores de la construcción en los EE. UU. Todavía tienen que depender de procesos manuales, con lápiz y papel para partes críticas de su trabajo?
Hemos invertido muy poco en la tecnología que puede ayudarnos a salvarnos de la crisis que enfrentamos. Históricamente, los empresarios, tecnólogos e inversores no han dedicado tiempo a comprender las necesidades y los flujos de trabajo específicos de la industria de la construcción.
Hoy en día, se gastan más de $ 800 mil millones al año en la construcción comercial, pero solo una pequeña fracción de eso se destina a la tecnología de la construcción. En los últimos años, la construcción ocupó el puesto más bajo de todas las industrias en gasto en tecnología como porcentaje de los ingresos, con solo un 1,5%, muy por debajo del promedio de todas las industrias del 3,3%, y mucho menos industrias como la banca, que llegó al 7,2%.
Una gran parte de ese gasto anual, más de $ 250 mil millones al año, se gasta en materiales de construcción. Y solo se están volviendo más caros. Los materiales representan aproximadamente un tercio del costo de un proyecto, sin embargo, la mayoría de los contratistas tienen que depender de soluciones manuales creadas mucho antes de la invención de los teléfonos inteligentes para realizar pedidos de materiales.
Esto da como resultado que tanto los trabajadores en el lugar de trabajo como en la oficina estén sobrecargados y gasten demasiado tiempo valioso en el papeleo, buscando materiales y arreglando errores.
Los equipos de oficina reciben cientos, si no miles, de solicitudes de materiales del campo, todos en diferentes formatos, incluidas las solicitudes escritas con un marcador en las cajas de pizza. Tienen que convertir manualmente las solicitudes escritas a mano en órdenes de compra enviadas a los proveedores por correo electrónico, hojas de cálculo y archivos PDF, volver a escribir la información de la orden en sus sistemas contables y jugar a la etiqueta telefónica con sus proveedores y equipos de campo para controlar el estado de las órdenes.
Desafortunadamente, todo ese caos a menudo conduce a errores, oportunidades perdidas de comprar al mejor precio y retrasos en los proyectos.
El caos continúa para los equipos de contabilidad, que no tienen una manera fácil de conciliar sus facturas o saber si están pagando la cantidad correcta, y mucho menos hacer un seguimiento de los reembolsos y las condiciones de pago de los diferentes proveedores.
Mientras tanto, los capataces, cuyo tiempo es más valioso que nunca en la actual restricción laboral, a menudo pasan menos del 30% de su tiempo haciendo lo que mejor saben hacer: construir. Sin una manera fácil de seleccionar los materiales exactos que necesitan y rastrearlos hasta la entrega, los casos de materiales incorrectos que aparecen en el momento equivocado son demasiado comunes, lo que desvía los plazos del proyecto y genera una gran cantidad de desperdicio.
La tecnología puede facilitar el pedido y la gestión de materiales, lo que permite a los trabajadores en el sitio y en la oficina concentrarse en otras tareas críticas. También puede ayudar a los contratistas a detectar errores comunes antes de que descarrilen un proyecto y ayudarnos a construir de una manera más ambientalmente sostenible.
Los edificios son más que ladrillos y cemento; son hospitales, escuelas, hogares y pequeñas empresas. Los edificios que nos rodean dan forma literalmente a nuestras vidas. Nuestras comunidades los necesitan, necesitamos lugares para encontrarnos, aprender, jugar y sanar. Imagínese si las cosas en las que confiamos para crear comunidades vibrantes fueran más baratas de arreglar o más rápidas de construir.
Una nueva generación de trabajadores que creció con teléfonos en el bolsillo ahora se está uniendo a la industria de la construcción y espera un cambio. Al reparar la cadena de suministro rota, podemos hacer que la construcción sea más rápida, barata y eficiente.
Podemos avanzar y resolver nuestras necesidades más urgentes como sociedad, desde la construcción de viviendas asequibles hasta la reparación de la infraestructura de nuestra nación, y hacer que nuestras ciudades sean más asequibles y accesibles para todos.

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