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Sobre la evidencia de su tiranía atemporal sobre el género RTS, se puede argumentar que no hay un Age of Empires 2 que lo supere, ahora en su forma 'Definitiva'. Su escena competitiva está prosperando, la gente está lamiendo sus DLC en curso como panes repartidos por un gobernante benevolente, y sus magníficos sprites tienen una limpieza que los gráficos 3D simplemente no parecen igualar.

Entonces, por un lado, tiene sentido que el desarrollador de la nueva serie Relic haya decidido modelar libremente Age of Empires 4 en la querida segunda entrada. Elimina algunas de las complejidades de Age of Empires 3, volviendo a ese hermoso bucle de exploración-economía-conquista al tiempo que agrega toques en su mayoría bienvenidos. Las principales de ellas son las facciones asimétricas, que casi con certeza provocarán gritos de sangriento desequilibrio, pero que, no obstante, contarán como el mayor éxito del juego.

Por otro lado, la reverencia al pasado puede ser restrictiva, y no puedo evitar sentir que Age of Empires 4 podría haber sido algo más . Si bien respeto la decisión de Relic de jugar con bastante seguridad, eso debería resultar en hacer que lo que ya está allí realmente brille; pulir los minaretes de las mezquitas y las cúpulas de cebolla de Moscava, aumentar esos límites de población, dejar que los cuerpos vuelen con abandono físico ante el impacto de balas de cañón y cabezas de elefante.

(Crédito de la imagen: Microsoft)

En cambio, hay un utilitarismo serio en gran parte de Age of Empires 4: todo funciona como siempre, pero sin el estilo que podría haberlo convertido en una gran celebración de esa fórmula atemporal de AoE.

Sin embargo, esos menús dan una buena primera impresión: una versión triunfal del tema Age of Empires explota en tus oídos mientras las líneas doradas de un mapa del mundo medieval brillan en el fondo. Aquí tienes tu modo Escaramuza clásico, por supuesto, así como cuatro campañas y una serie de tutoriales de Art of War que te muestran varios desafíos económicos y militares. Lamentablemente, no hay batallas históricas, y los varios 'presets' de escaramuzas se sienten como un pobre sustituto de una característica de la serie clásica.

Las campañas siguen a los normandos, mongoles, rusos e ingleses en tres épocas distintas cada una. Interpuestos a lo largo de cada campaña hay videos nítidos de tipo documental que muestran imágenes de castillos, ciudades, paisajes y campos de batalla importantes como son hoy, superponiendo cientos de soldados de estructura metálica sobre ellos; el primer plano del tapiz de Bayeux es tan detallado que prácticamente podría pasarme el hilo dental por sus toscos hilos de tela.

El estilo documental impregna las campañas en sí, y la mayoría de las historias se cuentan a través de un narrador en lugar de personajes del juego. En cierto modo, te mantiene a distancia de Genghis y Kublai Khan, Enrique I, Iván el Terrible y los otros motores, agitadores y destructores de la historia medieval, lo cual es un poco decepcionante dada la historia de Relic de gran narración de estrategia en tiempo real con Dawn of War.

(Crédito de la imagen: Microsoft)

A veces también se siente como si la presentación impecablemente limpia bordea las partes más repugnantes de la historia. Trazar décadas de conquistas mongolas sin mencionar la centralidad del terror y la masacre en su estrategia, por ejemplo, parece un descuido conveniente. Independientemente, la campaña arroja un montón de grandes piezas a planificar; está la Batalla de Xiangyang para establecer a Kublai Khan como Emperador de China, la derrota de los mongoles por cambio de poder de Dmitry Donskoy en Kulikovo, y en el oeste la Batalla de Bremule para establecer Inglaterra como una potencia regional. Estas misiones tampoco son fáciles, y en dificultad estándar descubrí que tenía que pasar rápidamente mis dedos por los nuevos atajos de teclado para mantenerme al día con un enemigo eficiente y molesto.

Maldita sea, es divertido experimentar con las diferentes civilizaciones y aprender sus formas únicas

Pero estas elegantes campañas son solo un prólogo de las historias que crearás en los mapas de Skirmish con las ocho eclécticas civilizaciones que se ofrecen. No es un gran número, pero la variedad visual y estratégica entre estas facciones es una de las evoluciones más significativas de la serie.

Es posible que Age of Empires 4 no tenga el atractivo deportivo equilibrado de AoE 2, pero maldita sea, es divertido experimentar con las diferentes civilizaciones y aprender sus formas únicas. Los mongoles son el comodín más grande, capaces de empaquetar pueblos enteros en carros y reubicarse en cualquier lugar del mapa. También me divertí mucho con el Sultanato de Delhi, pisoteando a mis desafortunados enemigos de la IA con elefantes de guerra para los que no tenían respuesta. El uso por parte de Delhi de eruditos guarnecidos en lugar de recursos para la investigación de tecnologías convierte al herrero en una especie de laboratorio de investigación persistente que avanza en segundo plano mientras tú sigues con otras cosas. Incluso los ingleses relativamente vanilla tienen no menos de 10 rasgos únicos, en su caso centrados principalmente en la agricultura y en el establecimiento de redes de estructuras defensivas que otorgan bonificaciones de velocidad a tus unidades.

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Su camino estratégico se refina aún más cada vez que avanza una edad, cuando puede elegir uno de los dos puntos de referencia específicos de la civilización que harán avanzar su imperio en diferentes direcciones. El baluarte del Sacro Imperio Romano Germánico puede derribar el Palacio Burgrave, por ejemplo, capaz de producir unidades en grupos de cinco, mientras que la Casa de Alto Comercio Rus genera sus propios ciervos, alimentando la mecánica de recompensas Rus a través de la cual ganan oro cazando.

Algunas de las civilizaciones incluso tienen sus propios giros en el avance de la edad. Los abasíes agregan alas a su Casa de la Sabiduría en lugar de erigir nuevos puntos de referencia, mientras que los chinos pueden construir dos puntos de referencia por edad y fundar dinastías que te otorgarán diferentes bonificaciones para el resto del juego. Incluso puedes 'construir alto', con los abasíes y el Sacro Imperio Romano Germánico obteniendo bonificaciones según los edificios que coloques cerca de sus estructuras centrales.

Si bien las mecánicas y los circuitos básicos te resultarán familiares, las civilizaciones cuidadosamente diseñadas y las opciones de avance de edad ofrecen una nueva e intrincada red de estrategias y enfoques para cada partida. Es la evolución más valiente de Relic de esa preciosa fórmula AoE, y realmente diversifica el juego, aunque el juego en línea a gran escala probablemente revelará toneladas de problemas de equilibrio en los próximos meses. Pero bueno, eso es parte del proceso en una serie en la que un solo título se puede mejorar e iterar durante muchos años.

Al comenzar un nuevo juego, los jugadores que regresan se acostumbrarán de inmediato al ritmo de la recolección de recursos, el envío de spam de los aldeanos, la exploración y el escandaloso asentamiento (particularmente efectivo con los nómadas mongoles). Las condiciones de victoria se han suavizado para mantener el ritmo de los partidos, y la conquista militar ahora solo requiere que destruyas los puntos de referencia de un enemigo, cuyo número aumenta con cada edad.

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Para una victoria religiosa, ya no puede llevar reliquias a la seguridad de su base, sino que debe conservar todos los Sitios Sagrados en un mapa durante 10 minutos. Dadas sus ubicaciones centrales en los mapas, esto debería fomentar estrategias más enérgicas que el astuto acaparamiento de reliquias del pasado de AoE. Pero todas las tortugas con mentalidad defensiva no deben preocuparse: la victoria de la Maravilla, mediante la cual construyes una maravilla al final del juego y la mantienes durante 10 minutos, todavía existe.

Los asedios se sienten mucho mejor gracias a la capacidad de las unidades de infantería para crear arietes y torres de asedio. Hace maravillas con el ritmo que ya no tengas que guiar tus arietes y torres de asedio desgarbadas a través de un mapa completo, y también se alimenta de las paredes de piedra recién escalables. Lamentablemente, todavía tengo que encontrar todos los beneficios estratégicos de las torres de asedio en lugar de derribar muros con trabuquetes desde una distancia segura. Colocar a los soldados en las paredes a la defensiva, por otro lado, ofrece un mayor campo de visión, y lo aproveché descaradamente contra la IA construyendo muros de piedra en su negocio, eliminando edificios económicos clave con arqueros montados en las paredes.

Por último, la capacidad de rotar y colocar grupos de unidades rápidamente en un eje es excelente para la microgestión de la batalla, ya que te permite establecer posiciones defensivas o formaciones de ejército adecuadas con más elegancia que antes. Estos no son grandes cambios, pero todos ayudan a que el combate se sienta un poco más limpio.

A pesar de un solo juego de 30 minutos de Age of Empires que aparentemente abarca décadas de progreso tecnológico, la serie nunca ha evocado realmente la sensación del paso del tiempo; Por todo lo que sabía de jugar el AoE original, Roma realmente se construyó en un día. Age of Empires 4 aborda esa disonancia con algunos toques exigentes. Cuando derriba edificios, por ejemplo, ve contornos acelerados de constructores apareciendo en diferentes puntos alrededor del sitio de construcción, un poco como imágenes antiguas de stop-motion de un rascacielos que se está erigiendo. Cada civilización también tiene su propia banda sonora, que se mezcla maravillosamente con la música del menú y evoluciona a lo largo de las edades. Son pequeñas cosas que aumentan la grandeza de tu viaje condensado, irónicamente en un juego que en realidad parece ser un poco más rápido que sus predecesores.

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Y, sin embargo, por cada ajuste y característica reflexivos, hay un paso en falso igual y opuesto que mantiene a Age of Empires 4 alejado de la grandeza, porque Dios no lo quiera eclipsa a la segunda entrada inmortal.

Las texturas del edificio y del suelo están en el lado descolorido (y no, no aceptaré explicaciones de que esto es solo parte del estilo artístico más 'pictórico' del juego). Habiendo regresado a Age of Empires 3: Definitive Edition para comparar, descubrí que no solo las texturas están más limpias allí, sino que el juego es más seguro para mostrarlas al permitirte acercar más.

Por cada ajuste y característica reflexivos, hay un paso en falso igual y opuesto que mantiene a Age of Empires 4 alejado de la grandeza

Hablando de zoom, la combinación de un ángulo de cámara alto y un alejamiento limitado hace que el campo de visión sea bastante estrecho. Me encantaría haber visto algún tipo de funcionalidad de cámara gratuita que te permita admirar la planificación de tu ciudad y entrar en el meollo de las batallas, o al menos la opción de una perspectiva isométrica clásica.

Y las batallas todavía se sienten demasiado educadas , ya que las unidades y la caballería se cargan entre sí solo para detenerse justo antes de la colisión y comenzar a golpearse entre sí con sus palos-es un poco alarmante que todavía tenga que referirme a la Batalla por el medio de 2004. La Tierra como ejemplo de "colisiones de caballería bien hechas". Las unidades que se encuentran vagamente cerca de los elefantes de guerra enemigos parecen caer muertas, y no hay dinamismo cuando los muros del castillo caen debajo de las unidades o las bombas hacen volar a las tropas. Del mismo modo, mantener los límites de población en los 200 tradicionales significa que las batallas nunca alcanzan realmente la gran escala con la que los avances te provocan (a menos que estén orquestadas por la campaña).

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Pero quizás lo que yo considero anacronismo, otros lo considerarán purismo; un juego que mantiene celosamente una fórmula excelente, hasta su combate extrañamente civil, y las animaciones de giro de caballos inexistentes que se parecen un poco a un pony de carrusel girando libremente sobre su eje. El hecho es que el fuerte bucle AoE, ligeramente refinado, es tan convincente como siempre, arreglado por una colorida lista de civilizaciones verdaderamente distintas. Saber cuán única es cada facción hace que la inevitable introducción de otras nuevas sea una perspectiva tentadora.

Age of Empires 4 tiene bases sólidas para convertirse realmente en algo, pero llega en un momento en que Age of Empires 2: Definitive Edition está agregando campañas cooperativas largamente deseadas y una biblioteca en constante expansión de batallas históricas. En comparación, Age of Empires 4 parece un poco escaso de contenido, especialmente para un juego de £ 50 (por el contrario, es un lanzamiento absolutamente glorioso del primer día en Xbox Game Pass).

Relic nos dijo el mes pasado que no buscaban robar la base de jugadores de AoE 2 o ubicarse en la cima de la jerarquía de la serie, sino darles a los jugadores una nueva alternativa interesante. En este sentido, supongo que han tenido éxito, pero parece que con un poco más de atención a los detalles (en lugar de, digamos, horas de metraje documental trotamundos), podrían haber presagiado una nueva era AoE en lugar de invocar una pasada. .

Pero en una serie en la que un solo juego puede manifestarse en su mejor forma años, incluso décadas, más tarde, lo único que realmente se interpone en el camino del crecimiento de Age of Empires 4 es el éxito continuo de sus predecesores. Ofrece suficientes ideas nuevas en medio de los sólidos cimientos antiguos para ubicarse entre ellas, incluso si aún no está listo para gobernar.

Fuente: pcgamer.com

By Erica Flores

Enamorada de la tecnología. Apasionada de la velocidad que la información puede adquirir en este mundo cambiante. Actualmente residiendo en Barcelona.