Astrónomos encuentran el primer planeta orbitando una estrella muerta


La humanidad ha existido durante 300.000 años, más o menos un milenio. Eso puede parecer mucho tiempo cuando el ser humano promedio vive a lo sumo unas pocas décadas, pero en realidad es solo un abrir y cerrar de ojos cósmico. Incluso si el Homo sapiens supera todas las expectativas y sobrevive tanto a las luchas políticas como al cambio climático, el sol eventualmente convertirá la Tierra en cenizas. Sin embargo, un nuevo descubrimiento del Observatorio WM Keck en Hawai sugiere que podría haber alguna esperanza de que al menos un planeta sobreviva al futuro cataclismo. Alrededor de un cadáver estelar distante, los astrónomos han visto por primera vez un planeta gigante gaseoso superviviente . ¿Podría eso significar que Júpiter está destinado a sobrevivir a la agonía del sol?

Pensamos en la Tierra como una constante, pero no importa lo que hagamos o no hagamos, nos quedan unos mil millones de años aquí. El sol se calienta a medida que envejece y consume su combustible nuclear y, finalmente, evaporará los océanos de la tierra y quemará la atmósfera. Incluso si la vida de alguna manera sobrevive a eso, en unos pocos miles de millones de años más, el sol se expandirá hasta convertirse en un gigante rojo que consume la Tierra por completo. Siempre hemos pensado que los feroces efectos de la transformación del gigante rojo destrozarían todos los planetas, pero tal vez no.

El sistema solar en cuestión está cerca del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y sabemos que tiene al menos un exoplaneta. El equipo descubrió el planeta gigante gracias a la microlente gravitacional, que ocurre cuando la gravedad de un objeto en primer plano (como una estrella) magnifica uno más distante. Si hay un planeta orbitando alrededor de la estrella, como está aquí, provoca una deformación detectable de la luz a medida que pasa.

Cuando el equipo miró la estrella en sí, se sorprendieron al descubrir que no era lo suficientemente brillante como para ser una estrella de la secuencia principal. También descubrieron que no podía ser una enana marrón o una "estrella fallida". Y eso significa que el objeto que alberga a este antiguo gigante gaseoso es una enana blanca, un remanente ua-denso de una estrella similar al sol.

Este planeta es grande, aproximadamente un 40 por ciento más grande que Júpiter. Aún así, el equipo cree que esto podría darnos una idea de cómo será nuestro sistema solar dentro de cinco mil millones de años. Quizás Júpiter sobrevivirá al cataclismo, quizás algunas de sus lunas incluso lo logren. A medida que el sol se calienta, cualquier persona viva en la Tierra podría terminar haciendo un descanso hacia las lunas de Júpiter, que podrían volverse bastante templadas durante unos cientos de miles de años. También se ha especulado que la luna de Saturno, Titán, podría ser lo suficientemente cálida como para albergar vida. Los astrónomos esperan con ansias el telescopio romano Nancy Grace de la NASA , que debería poder tomar imágenes de exoplanetas masivos como este directamente en algún momento a mediados de la década de 2020. Entonces podríamos encontrar que es más o menos como nuestro pequeño rincón del universo.

Ahora lea :