Sun. Dec 4th, 2022

Un cohete United Launch Alliance Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing a bordo se ve mientras se despliega desde la Instalación de Integración Vertical hacia la plataforma de lanzamiento en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 antes de la misión de Prueba de Vuelo Orbital, miércoles 18 de diciembre, 2019 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La prueba de vuelo orbital será la misión inaugural de Starliner a la Estación Espacial Internacional para el Programa de Tripulación Comercial de la NASA. La misión, actualmente prevista para un lanzamiento a las 6:26 am EST el 20 de diciembre, servirá como una prueba de extremo a extremo de las capacidades del sistema. Crédito de la foto: (NASA / Joel Kowsky)

La NASA y Boeing han proporcionado una actualización sobre el estado de la nave espacial Starliner, que ha estado a punto de ser lanzada varias veces. Se suponía que la nave se dirigía a la Estación Espacial Internacional (ISS) en agosto, pero un problema de último minuto con las válvulas de combustible de la nave provocó que se abortara el lanzamiento, e intentar reparar las válvulas ha resultado ser un desafío . La NASA ahora dice que Starliner no se lanzará hasta 2022, ya que Boeing trabaja para verificar el problema y desarrollar una solución para evitar fallas similares en el futuro.

Starliner estaba en la plataforma de lanzamiento en agosto para Orbital Flight Test-2 (OFT-2) cuando los ingenieros descubrieron 13 válvulas atascadas en los motores principales (OMAC) y sistemas de control de reacción (RCS). Incapaz de abrir las válvulas, Boeing no tuvo más remedio que limpiar el lanzamiento y enviar a Starliner de regreso a la fábrica. Según la última publicación del blog de la NASA, todas las válvulas menos una ya están operativas, y Boeing va a dejar esa atascada por ahora.

No se trata solo de poner en funcionamiento las válvulas y continuar con el lanzamiento: Boeing necesita comprender qué causó el problema y desarrollar soluciones permanentes. Después de todo, se supone que Starliner transporta pasajeros humanos, y nadie querrá atarse a una nave espacial defectuosa. Boeing ha optado por dejar una válvula bloqueada para "preservar el análisis forense para el análisis directo de la causa raíz". Sin embargo, Boeing cree que tiene una comprensión práctica del problema. De hecho, tiene tanta confianza que ha comenzado a planificar cómo mitigará el problema.

Los retrasos aún no han terminado, pero Boeing no puede arriesgarse a la falla de OFT-2, que ya es una especie de repetición. En 2019, Boeing intentó volar la primera misión OFT, que consistió en el lanzamiento de una nave espacial sin tripulación y el encuentro con la ISS. Los problemas de software hicieron que la nave terminara en la órbita incorrecta , pero ese fue un buen resultado: Boeing admitió más tarde que casi perdió a Starliner durante la misión. La NASA decidió tener a Boeing para refinar la misión , pero es casi como si Starliner estuviera maldito. Las válvulas son solo el problema técnico más reciente que afecta al Starliner, y la NASA ahora espera que OFT-2 no se lance hasta 2022, más de dos años después del último intento. Actualmente está evaluando fechas en la primera mitad de 2022 para la prueba. La NASA trasladó recientemente a dos astronautas de Starliner a SpaceX Dragon para llevarlos al espacio antes.

Dependiendo del resultado de la investigación de la válvula, Boeing tiene varias opciones. Primero, podría restaurar la cápsula Starliner actual, que todavía se encuentra dentro de la fábrica de producción de Starliner en el Centro Espacial Kennedy. También podría optar por mudarse a un nuevo Starliner, que ya está en producción. Cualquiera que sea el camino que decida tomar Boeing, esta podría ser su última oportunidad.

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