Mon. Oct 3rd, 2022

(Foto: Ciudad de Phoenix)
Una de las ciudades más calientes del país está en camino hacia temperaturas más frías, es decir, un camino reflectante. En colaboración con la Universidad Estatal de Arizona, la ciudad de Phoenix, AZ, está aplicando un revestimiento reflectante gris, llamado CoolSeal, a las calles residenciales en un esfuerzo por aliviar las temperaturas notoriamente cálidas del área.

Un estudio realizado por el Instituto Global de Sostenibilidad e Innovación, Ambientes Urbanos Saludables y el Centro de Investigación del Clima Urbano de ASU reveló el año pasado que el pavimento tratado con CoolSeal retuvo menos calor que las carreteras de asfalto tradicionales. La ciudad seleccionó partes de ocho vecindarios diferentes de Phoenix y aplicó CoolSeal a áreas que ya necesitaban mantenimiento de pavimento; Luego, los investigadores de ASU intervinieron para monitorear las temperaturas de las carreteras a través de imágenes térmicas (realizadas durante los sobrevuelos de helicópteros), sensores incrustados en la superficie del pavimento y recorridos frecuentes utilizando un vehículo con lectores de temperatura de superficie y aire. ASU incluso desarrolló MaRTy, su propia estación meteorológica móvil que mide el calor radiante, o la experiencia humana del calor, teniendo en cuenta la temperatura radiante media 3D, la temperatura del aire, la humedad relativa y la velocidad y dirección del viento.

Los investigadores encontraron que al reflejar la luz solar en lugar de absorberla, el pavimento frío tenía la capacidad de reducir las temperaturas del mediodía y de la tarde (también conocido como el momento más caluroso del día) entre 10.5 y 12 grados Fahrenheit. Aunque la temperatura radiante se mantuvo en 5.5 grados más alta que la temperatura del aire debido a la reflectividad del pavimento, esto está a la par con la experiencia de caminar sobre concreto, lo que significa que no debería haber mucha diferencia de temperatura entre caminar por la calle tratada o la acera. Las temperaturas del subsuelo medidas con pavimento frío también fueron 4.8 grados más bajas que las del asfalto tradicional, un factor crucial para comprender la longevidad del tratamiento y el efecto sobre el pavimento preexistente subyacente.

Lecturas tradicionales de temperatura del asfalto versus las del asfalto tratado. (Imagen: Ciudad de Phoenix)

Aunque el gobierno municipal de Phoenix no ha exprimido a CoolSeal en ninguna calle nueva desde la fase inicial del estudio, están considerando el proyecto como un programa piloto con oportunidades para más investigación y desarrollo. Según el sitio web de la ciudad, los investigadores continuarán monitoreando cómo el revestimiento reflectante se mantiene e impacta las temperaturas durante varios años.

El programa piloto de pavimento frío es un paso en la dirección correcta para una ciudad plagada de preocupaciones relacionadas con el calor, desde facturas de electricidad obscenamente altas hasta insolación desenfrenada. La Ciudad de Phoenix cree que el pavimento frío es un método prometedor para combatir el estatus de Phoenix como una “isla de calor” o un área urbana con temperaturas más altas que las áreas circundantes. Aunque CoolSeal se ha utilizado en Los Ángeles durante algunos años, su aplicación es un poco más emocionante en una ciudad donde las temperaturas medias de verano permanecen en los tres dígitos.

Aunque el pavimento gris fue un poco discordante de ver la primera vez que lo presencié en acción, las propiedades “reflectantes” de CoolSeal no dan como resultado un resplandor visible y se ven como una superficie que verías en una carretera. El pavimento frío tampoco hace que las carreteras sean demasiado lisas, incluso en condiciones de humedad (léase: temporada de monzones). Sin embargo, podría impedirle cumplir el viejo adagio de freír un huevo en la acera.

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