La NASA retrasa el lanzamiento del telescopio Webb luego de un 'incidente'


La NASA ha estado trabajando en el telescopio espacial James Webb durante 20 años y ha habido numerosos retrasos. La maravilla de la tecnología astronómica se está preparando actualmente para su lanzamiento, pero la NASA dice que tendremos que esperar un poco más . Tras un "incidente" menor, la NASA retrasó cuatro días el lanzamiento de Webb. Eso le dará tiempo al equipo para comprobar si hay daños por última vez antes del lanzamiento.

El telescopio Webb será el sucesor del Hubble, que ha sobrevivido mucho más allá de su vida de diseño prevista. Con el envejecido telescopio al borde de la falla casi semanalmente, la necesidad de Webb nunca ha sido mayor. Por supuesto, se suponía que estaría en funcionamiento hace años, pero construir el observatorio espacial más poderoso de la historia de la humanidad no es una hazaña sencilla.

Hace varias semanas, Webb hizo su viaje desde los EE. UU. A la Guayana Francesa, donde los socios europeos de la NASA lanzarán la nave espacial a bordo de un cohete Ariane 5. Sin embargo, la NASA dice que ocurrió un "incidente" mientras los técnicos estaban montando el telescopio en el adaptador del vehículo de lanzamiento, que conecta el observatorio con la etapa superior del cohete. Según el informe inicial de la NASA, una banda de sujeción utilizada para asegurar el telescopio al adaptador se soltó accidentalmente. Esto "provocó una vibración en todo el observatorio".

Webb llegó al lugar de lanzamiento en barcaza hace varias semanas.

Webb tendrá que hacer frente a una vibración intensa durante el lanzamiento, pero no hay razón para correr riesgos aquí. El precio total de Webb ronda los $ 10 mil millones, pero eso no es nada comparado con el tiempo que tomó diseñar y construir, lo que lo convierte en la definición misma de "insustituible". La NASA ha convocado una junta de revisión de anomalías que investigará el incidente y realizará pruebas adicionales para garantizar que el observatorio todavía esté en perfecto estado de funcionamiento. Una vez que esté implementado, Webb estará demasiado lejos para cualquier misión de mantenimiento.

Con suerte, escucharemos en los próximos días que el telescopio está bien, y la pausa de cuatro días será el último retraso antes de que Webb finalmente deje atrás la Tierra. Cuando finalmente esté operativo, Webb podrá observar objetos más distantes y más tenues que cualquier otro instrumento del mundo desde su posición ventajosa más allá de la órbita de la luna. Podría ayudarnos a comprender el amanecer del universo, la vida y la muerte de las estrellas, e incluso ayudarnos a estudiar exoplanetas que podrían albergar vida. Solo necesitamos llevarlo al espacio en una sola pieza.

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