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Apple acaba de lanzar el iPhone 13 este mes, junto con el nuevo iPad Mini y Apple Watch 7. (Foto: Apple)

No lo sabías en ese momento, pero estuvimos sorprendentemente cerca de jugar juegos exclusivos de Xbox en el iPhone el año pasado. Microsoft y Apple discutieron sobre cómo los juegos de xCloud podrían ejecutarse en iDevices, y ambas partes casi llegaron a un acuerdo. Las empresas estaban cerca de resolver todos los aspectos comerciales, pero el acuerdo dependía de un requisito técnico en el que Apple no cedería. Solo sabemos qué tan cerca estuvimos gracias a un tesoro de documentos de la prueba Apple-Epic, visto por The Verge .

Mientras Microsoft se preparaba para lanzar Xbox Cloud Gaming (de soltera xCloud), Apple se mostró abiertamente escéptico sobre la integración de juegos en la nube en la App Store. Esto no fue solo un problema para Microsoft, Google también luchó por encontrar una manera de obtener Stadia en el iPhone. Al final, ambas empresas decidieron utilizar una solución alternativa en la web, en parte porque Apple exigía listados distintos y administrados individualmente para todos y cada uno de los juegos. Microsoft se burló de eso, pero los intercambios de correo electrónico interno pintan una imagen diferente.

Microsoft estaba dispuesto a modificar su estrategia xCloud para ingresar a la App Store. En lugar de adjuntar todos sus juegos a una suscripción, enumeraría cada título de transmisión por sí solo con un precio único. Por lo tanto, puede comprar Gears 5 en el iPhone por $ 20 y jugarlo para siempre. Apple incluso parecía estar preparada para permitirle a Microsoft eludir el mecanismo de compra dentro de la aplicación de la App Store, siempre que el fabricante de Xbox llegara a un acuerdo con Apple mensualmente para pagar el recorte de la App Store.

Al final, las preocupaciones técnicas de Microsoft y la estricta interpretación de Apple de las reglas de la App Store frenaron las negociaciones. Apple insistió en que cada juego en la App Store incluye la pila de transmisión completa, pero Microsoft quería agrupar eso en una sola aplicación de tecnología de transmisión. Si lo hiciera, cada juego tendría unos 30 MB y eliminaría la necesidad de actualizarlos para cada cambio de tecnología de transmisión. Para cumplir con el requisito de Apple, Microsoft debería actualizar todos los juegos cuando realiza cambios en la tecnología de transmisión. Además, los juegos habrían sido varias veces más grandes, desperdiciando una tonelada de almacenamiento y horas de desarrollo con código redundante.

La intransigencia de Apple, aunque frustrante para los usuarios, le ha servido bien a lo largo de los años. Los muros que encierran el jardín de la App Store nunca han sido más altos de lo que están ahora después de la victoria legal de Apple sobre Epic. Incluso ha recibido una orden judicial para evitar que agregue pagos de terceros a la App Store. Cuando tienes una empresa que vale $ 3 billones, tiendes a salirte con la tuya. ¿Quién lo hubiera pensado?

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