Thu. Dec 8th, 2022

Deténme si has escuchado esto, pero el lanzamiento del telescopio espacial James Webb se ha retrasado. Esta vez no se trata de ingeniería, ensamblaje o transporte, es el clima. La NASA había planeado lanzar la nave espacial fabulosamente cara el 24 de diciembre, pero ahora se ha pospuesto para el día de Navidad como muy pronto .

Por supuesto, esto está lejos de ser el primer cronograma de lanzamiento de Webb. El telescopio, que ha estado en alguna etapa de planificación o construcción durante casi 20 años, ha sufrido más retrasos de los que podemos contar. Tan recientemente como a principios de este año, la NASA esperaba un lanzamiento en octubre, y luego se deslizó a noviembre, y luego al 18, 22 y 24 de diciembre. ¿Se lanzará en Navidad? Quizás, y qué regalo sería para los astrónomos. O podría ser carbón en sus medias si algo sale mal.

El telescopio espacial James Webb es el sucesor espiritual del Hubble, que está en sus últimas etapas debido a que los componentes fallan a izquierda y derecha una década después de la misión de servicio final. Webb tiene un espejo más grande e instrumentos que le permitirán escanear más profundamente en el infrarrojo. La NASA espera que este telescopio pueda observar el comienzo del universo y caracterizar exoplanetas cercanos. Primero, tiene que entrar en órbita.

Webb ya se encuentra en el sitio de lanzamiento de la ESA en la Guayana Francesa. Allí, estaba acoplado a un cohete Ariane 5, que es su plataforma de lanzamiento desechable promedio. Después de dejar la atmósfera, Webb pasará aproximadamente un mes moviéndose a su posición final en el punto Lagrange L2 Tierra-Luna. En el camino, hay cientos de cosas que tienen que ir bien para que el telescopio funcione, pero nada de eso importará si el lanzamiento no sale a la perfección.

La NASA utilizará el cohete Ariane 5 de la ESA para llevar el telescopio al espacio.

No es difícil entender por qué la NASA se retrasaría un día más. Si el clima no es óptimo, no hay razón para arriesgar una pieza de hardware insustituible como Webb. Básicamente, hemos atornillado el PIB anual de un país pequeño a un tubo de metal y lo hemos llenado con líquido explosivo. Todos esperamos que la explosión solo salga de un extremo y empuje con éxito el telescopio al espacio.

Veinte años de trabajo y diez mil millones de dólares se reducen a este momento, y la NASA quiere asegurarse de elegir el correcto. Actualmente, la ventana de lanzamiento aparece como 7: 20-7: 52 AM ET en la mañana de Navidad.

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