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Dado que los televisores 4K se han convertido en la corriente principal, veamos dos términos que se han fusionado entre sí: 4K y UHD, o Ultra HD. Los fabricantes de televisores, las emisoras y los blogs de tecnología los usan indistintamente, pero no comenzaron como lo mismo y, técnicamente, todavía no lo son. Desde el punto de vista del espectador, no hay una gran diferencia entre 4K y UHD. 4K es un término más popular que UHD, pero las unidades Blu-ray compatibles con 4K se comercializan como unidades Ultra HD.

4K frente a UHD

En términos simples: 4K es un estándar de producción y cine profesional. UHD es un estándar de visualización y transmisión para el consumidor. Para descubrir cómo se confundieron tanto, veamos la historia de los dos términos.

El término "4K" se deriva originalmente de Digital Cinema Initiatives (DCI). Este consorcio estandarizó una especificación para la producción y proyección digital de contenido 4K. En este caso, 4K es 4096 por 2160 y es exactamente 4 veces el estándar anterior para edición y proyección digital (2K, o 2048 por 1080). 4K se refiere al hecho de que el recuento de píxeles horizontales (4096) es de aproximadamente cuatro mil. El estándar 4K tampoco es solo una resolución: también define cómo se codifica el contenido 4K. Una transmisión DCI 4K se comprime con JPEG2000, puede tener una tasa de bits de hasta 250 Mbps y emplea una profundidad de color de 12 bits 4:4:4. (Ver: Cómo la tecnología digital está reinventando el cine).

El siguiente paso desde HD es UHD, ultra alta definición. Es el nombre oficial de la resolución de pantalla de 1920 por 1080. UHD cuadruplica esa resolución a 3.840 por 2.160. No es lo mismo que la resolución 4K hecha arriba. A pesar de esto, casi todos los televisores o monitores que ves anunciados como 4K son en realidad UHD. Hay algunos paneles que son 4096 por 2160, lo que suma una relación de aspecto de 1,9:1. Pero la gran mayoría son 3.840 por 2.160, para una relación de aspecto de 1,78:1.

Un diagrama que ilustra el tamaño de imagen relativo de 4K frente a 1080p, excepto que 4K debe etiquetarse como UHD o 2160p.

¿Por qué no 2160p?

Ahora, no es que los fabricantes de televisores no sean conscientes de las diferencias entre 4K y UHD. Pero presumiblemente por razones de marketing, parecen quedarse con 4K. Para no entrar en conflicto con el estándar 4K real de DCI, algunos fabricantes de televisores parecen estar usando la frase "4K UHD", aunque algunos solo usan "4K".

El estándar UHD es en realidad dos estándares. Hay 3840 por 2160, y luego hay un gran paso hacia arriba, a 7680 por 4320, también llamado UHD. Es razonable referirse a estas dos variantes UHD como 4K UHD y 8K UHD. La especificación 8K UHD probablemente debería cambiarse el nombre de QUHD (Quad Ultra HD). (Lea: 8K UHDTV: ¿Cómo se envía una señal de TV de 48 Gbps a través de ondas terrestres?)

La solución real habría sido abandonar por completo el apodo 4K y, en su lugar, utilizar la designación 2160p. Las resoluciones de visualización y transmisión siempre se han referido a la resolución en términos de líneas horizontales. Las letras “i” y “p” se refieren al entrelazado, que salta una línea por medio, y al escaneo progresivo, que no lo hace. Los estándares comunes son 576i (PAL), 480i (NTSC), 576p (DVD), 720p, 1080i, 1080p, etc.

La razón por la que esto no sucedió es que el número no coincidió con el tamaño del aumento de resolución. "2160p" implica que la resolución es el doble que la de 1080p HD, mientras que el aumento real es un factor de 4. La brecha entre 720p y 1080p es significativamente menor que la brecha entre 4K y 1080p, aunque dependerá de cuánto notes la actualización. de la calidad de su televisor y de dónde se sienta.

Para complicar aún más las cosas, está el hecho de que el hecho de que una pantalla tenga una resolución vertical de 2160p no significa que admita un ancho horizontal de 3840 o 4096 píxeles. Es probable que solo vea 2160p como resolución de monitor, si es que lo hace. Newegg enumera tres pantallas que admiten 4K explícitamente en lugar de UHD (4096 por 2160), pero le costarán. Este tipo de pantallas se dirigen a los profesionales. Ahora que hay televisores 4K en todas partes, se necesitaría un esfuerzo concertado de al menos un gran fabricante de televisores para enderezar el barco y abandonar el uso de 4K a favor de UHD. Sin embargo, con toda honestidad, es demasiado tarde. El barco de la marca ha zarpado.

YouTube es un poco una excepción a esto. YouTube etiquetas de video ya que tanto UHD y 2160p. Las etiquetas anteriores son un intento de ser técnicamente precisas (2160p50 significa 2160p a 50 cuadros por segundo) y al mismo tiempo decirles a los espectadores habituales que se trata de una transmisión de 4K.

Cuando las personas usan 4K y UHD en conversaciones regulares, en su mayoría se refieren a lo mismo. Es una distinción que importa más en contextos técnicos, como los discutidos anteriormente.

Sebastian Anthony escribió la versión original de este artículo. Desde entonces, se ha actualizado varias veces con nueva información.

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