Mon. Jun 27th, 2022

Los seres humanos caminaron sobre la luna hace medio siglo y parece que estamos regresando. La NASA tiene como objetivo enviar astronautas a la superficie lunar en la próxima década con el Space Launch System (SLS) y SpaceX Starship HLS, pero Elon Musk de SpaceX tiene la mira puesta en un objetivo más distante: Marte. Ha planteado algunas líneas de tiempo muy inverosímiles para enviar gente a Marte, pero ahora se está duplicando. En una entrevista reciente, Musk dijo que SpaceX llevará a los primeros humanos a Marte en diez años, y ese es el peor de los casos. Podría ser la mitad de tiempo si todo sale perfectamente durante las próximas pruebas de Starship.

Musk hizo esta predicción en un episodio del Lex Fridman Podcast. La conversación completa, que puede ver a continuación, dura más de dos horas y media. En él, la pareja discute la tecnología de conducción autónoma de Tesla, las redes neuronales, los memes y, por supuesto, SpaceX. La conversación sobre Marte comienza alrededor de los 27 minutos.

En el pasado, Musk ha especulado que los esfuerzos de colonización podrían comenzar esta década, con una flota de naves estelares que se congregan en la órbita de la Tierra antes de dirigirse a Marte cuando los planetas se cruzan entre sí. Musk se ha alejado de ese nivel de detalle a medida que Starship toma forma. Si bien el vehículo ha logrado algunas cosas realmente impresionantes, es difícil ver cómo podría estar enviando a docenas de personas al planeta rojo dentro de una década cuando aún no ha alcanzado la órbita. Cuando se le preguntó sobre la línea de tiempo en el podcast, Musk respondió con una pausa muy embarazosa. Aproximadamente 20 segundos después, respondió que diez años era el rango exterior. El mejor de los casos, dijo, fue de apenas cinco años.

Actualmente, la NASA espera aterrizar Artemis 3 en la luna en 2025, pero esa línea de tiempo parece sospechosa debido a retrasos con el SLS y los trajes espaciales actualizados. SpaceX también se encuentra en las primeras etapas del diseño de la variante Starship que llevará a la tripulación a la superficie lunar. Si esos problemas resultan en otro retraso de Artemis, la línea de tiempo propuesta por Musk podría poner a las personas en Marte antes de la luna. Eso parece una posibilidad remota, pero sería un logro increíble y una acusación de los contratistas gubernamentales tradicionales si llegara a pasar.

Llevar Starship a Marte es principalmente un problema de ingeniería. El objetivo de este vehículo es reducir el costo por tonelada de llegar a Marte hasta el punto en que sea factible la presencia humana. Según Musk, ninguna cantidad de dinero te llevará a Marte en este momento. En el pasado, Musk ha citado 2026 como el año en que cree que SpaceX aterrizará sus primeros astronautas marcianos, pero muchas cosas podrían salir mal entre ahora y entonces. Starship todavía necesita mucho trabajo, y el refuerzo Super Heavy de la primera etapa aún no ha volado. Tanto si Musk tiene razón en llegar a Marte en cinco años como si no, SpaceX está en la mejor posición para intentarlo.

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