Sat. Jun 25th, 2022

Hace un año, pocos conocían la marca Bolt, una empresa de tecnología de pago que se fundó en 2014, ni a su fundador, Ryan Breslow, un tipo aparentemente arquetípico de Silicon Valley: inteligente, de voluntad fuerte y que abandonó la universidad y dejó Stanford después de solo dos años. para iniciar una empresa. Avance rápido hasta hoy y Bolt se ha convertido repentinamente en una empresa a tener en cuenta, con Breslow acaparando la atención de periodistas, inversores y fundadores a través de una serie de pronunciamientos ostentosos que comenzaron en enero pasado. La pregunta es, ¿es lo mejor para Bolt generar tanta controversia? El último pronunciamiento de Breslow se produjo este lunes, cuando anunció en Twitter que Bolt, que ya ofrece a los empleados más tiempo para ejercer sus opciones sobre acciones que la mayoría de las empresas, estaba ofreciendo a todos los empleados la oportunidad de pedir dinero prestado a la empresa para ejercer sus opciones sobre acciones. Esta “radical” y una propuesta posiblemente sin precedentes, explicó Breslow, prometía otorgar a los empleados regulares los mismos beneficios fiscales en la compra de acciones que los ejecutivos de alto nivel. (Los empleados que compran sus acciones antes teóricamente reducen su exposición fiscal si el valor de las acciones sigue aumentando). Numerosos fundadores aplaudieron la medida, incluido Harry Hurst, cofundador y codirector ejecutivo de Pipe, una empresa de rápido crecimiento que proporciona capital inicial a empresas con flujos de ingresos recurrentes. “¡Sí, no hay que pensarlo! Hicimos esto en 2020 y ha sido increíble. Es lo correcto”, tuiteó. Pero muchos otros intervinieron para sugerir que la idea no era ni nueva ni sabia, sugiriendo que tales préstamos podrían poner a los empleados en una posición financiera muy precaria si las acciones de su empresa se hunden. Jeff Richards, director gerente de GGV Capital, estaba entre ellos. Cuando se le preguntó ayer por un comentario, Richards nos escribió en un correo electrónico: “Por lo general, no comento en los hilos de ‘consejos’ de los fundadores, pero en este no podía permanecer en silencio. Es, literalmente, uno de los peores consejos que puede dar a los compañeros fundadores. Muchos de nosotros hemos vivido el escenario de pesadilla de tratar de ayudar a los empleados con préstamos a lidiar con la desventaja inevitable, es simplemente triste. Lo más importante, contrario al tweet de Ryan, no es ‘nuevo’. Miles de empresas lo han hecho. Hay una razón por la que los buenos ya no lo hacen: es una idea terrible”. Vieje Piauwasdy, director sénior de Equity Advisory en Secfi, está de acuerdo. Secfi no es imparcial: es un equipo de financiación de opciones sobre acciones respaldado por empresas que proporciona préstamos sin recurso, en los que da dinero a los empleados por adelantado a cambio de un pago posterior. Pero Piauwasdy, que anteriormente pasó cinco años en PriceWaterhouseCoopers, llama al tipo de préstamos que propone Breslow “increíblemente arriesgados”. “Espero que Bolt tenga éxito”, dice Piauwasdy. “Ryan quiere que Bolt sea una empresa a favor de los empleados. Pero no se puede predecir el futuro, y si las acciones terminan valiendo cero, aún tendrá que devolver ese préstamo con recurso de una manera o forma”. Breslow, de 27 años, predijo en sus tuits del lunes que los capitalistas de riesgo “dirán que esto es un desastre”, pero su hilo grandilocuente sobre préstamos de acciones para empleados parece emblemático de otras propuestas que ha hecho. Hace apenas dos semanas, en un hilo que también recibió elogios y desdén, acusó erróneamente a la compañía de pagos Stripe de ejercer control sobre el tablero de mensajes de Y Combinator, dijo que YC no está dispuesto a financiar a los rivales de Stripe (lo ha hecho) y llamó a Lyft una compañía de YC (era nunca formó parte del programa acelerador de YC). Tras la reacción de esta tormenta de tuits, Breslow, quien atrajo la atención por separado el mes pasado después de declarar que Bolt había adoptado de forma permanente una semana laboral de cuatro días para los empleados, renunció como director ejecutivo y se convirtió en el presidente ejecutivo de la compañía, un movimiento que, según él, lleva mucho tiempo en el obras. Breslow claramente tiene mucho pellejo en el juego: según los informes, posee una participación del 25% en Bolt, que cerró con una valuación de $ 11 mil millones el mes pasado, incluso de pesos pesados ​​​​como BlackRock, General Atlantic y Willoughby Capital. Pero es difícil ver cómo el juego de Twitter de Breslow está ayudando a la reputación de su empresa con los clientes e inversores, que, según se informa, están en el proceso de invertir aún más dinero en la empresa con una valoración de 14.000 millones de dólares. La última tormenta de tweets de Breslow probablemente tenía la intención de atraer candidatos de trabajo en lo que sin duda es un mercado altamente desafiante, pero también debe enviar señales confusas a los posibles empleados sobre quién está realmente a cargo en el inicio de la caja. (Debe preguntarse qué señales envía al nuevo CEO de la compañía, el ex ejecutivo de Amazon Maju Kuruvilla también). Pedimos hablar con Breslow a principios de esta semana y nos dijeron que está “fuera de la red” por el momento. Aún así, no busques que Breslow deje de hacer noticia en Twitter. Al final de sus tuits, Breslow, que ahora se encuentra entre los multimillonarios más jóvenes del país en papel, pide a los lectores que lo sigan y dice que está comprometido a compartir ideas “radicales” sobre cómo construir nuevas empresas. Fijado a su perfil hay un tweet del 9 de febrero que subraya su misión. “El último mes fue SALVAJE. +50k seguidores en 30 días. Por contexto: tomó 8 años llegar a 4k seguidores. La lección: la gente aprecia cuando dices tu verdad”.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.