Mon. Jun 27th, 2022

En el transcurso de los últimos años, los dispositivos combinados de firewall y enrutador de Firewalla se han hecho un nombre como las herramientas de seguridad de hardware de referencia para muchos entusiastas y pequeñas empresas. Hoy, la compañía comenzó a enviar su dispositivo más nuevo, el Firewalla Purple, un diminuto firewall y enrutador gigabit que actualmente se vende al por menor por $ 319.

Con Purple, Firewalla, que se fundó en 2015, está llenando un vacío en su línea, que hasta ahora incluía dispositivos de 100 Mbps y 500 Mbps para usuarios domésticos y de pequeñas empresas con precios que oscilan entre $129 y $199, así como $458 3 Dispositivo Gbps+ para empresas más grandes. Sin embargo, dado que muchos hogares ahora tienen acceso a conexiones de Internet de gigabits, el Purple se ubica muy bien en el medio.

Créditos de imagen: Firewalla

Al igual que sus otros dispositivos, la función central de Purple es como un cortafuegos, pero con un dispositivo que vigila su red, obviamente puede hacer mucho más. Además de monitorear y controlar su uso de Internet, Purple también incluye la capacidad de filtrar anuncios y proporcionar controles parentales para bloquear el acceso a contenido para adultos, por ejemplo, o desconectar Xbox después de un tiempo específico. Pero también puede funcionar como un servidor y cliente VPN y, si desea un control granular sobre todo en su red, la aplicación Firewalla le permite profundizar en la administración y configuración de su red y tráfico. Para hacerlo un poco más fácil, puede administrar los dispositivos por separado o agruparlos de manera que tenga sentido para su red y uso (por ejemplo, tengo grupos para todos mis escritorios y dispositivos IoT).

Una característica ingeniosa del Purple es que cuenta con Wi-Fi incorporado, por lo que puede funcionar como un enrutador de viaje, pero en un giro ingenioso, también puede conectarlo a su teléfono y proporcionar conectividad a Internet a su red cuando su habitual la conexión a Internet está caída.

Como me dijo el cofundador y director ejecutivo de Firewalla, Jerry Chen, esta función Wi-Fi era originalmente algo con lo que los ingenieros de la empresa querían jugar, y creo que es un buen ejemplo de cómo piensa Firewalla en su conjunto sobre la construcción de sus dispositivos. “Todo es accidental”, dijo Chen. “Lo de viajar es puramente accidental. Construimos tolerancia a fallas en [the Purple]. Luego, nuestros ingenieros simplemente dicen 'Quiero jugar con esto'. Y sacaron otro canal del mismo chip Wi-Fi”.

Dependiendo de la configuración de su red, puede conectar el dispositivo alimentado por USB C en línea entre su módem y enrutador o simplemente conectarlo a su enrutador como cualquier otro dispositivo con cable Ethernet. Firewalla ofrece una guía bastante sencilla para hacerlo, y sin importar la ruta que elija, no debería tomar más de cinco minutos tener todo listo y funcionando.

Créditos de imagen: Firewalla

Hay una excepción: si usa Google Wifi o los enrutadores de malla de Google Nest, que no admiten una cantidad de modos de red específicos que Firewalla necesita para ver y administrar todo su tráfico de red, su configuración será un poco más complicada o puede no podrá ver todos los detalles sobre el tráfico en la red de malla.

Como señaló Chen, la empresa ha intentado hablar con Google. “El problema con Google Wifi es que no trata de ser amable con la gente”, dijo, y explicó cómo el enrutador de malla simplemente no se puede poner en modo puente o modo AP, lo que requiere una solución alternativa relativamente complicada. "Preferimos que la gente no use Google Wifi; es solo una unidad que intenta ser el rey de su red y no queremos que eso suceda", dijo el siempre franco Chen.

Como señaló Chen, la mayoría de los usuarios de Firewalla son prosumidores: usuarios que quieren (o creen que quieren) funciones de red más avanzadas. A menudo, estos usuarios toman estos dispositivos y los llevan también a las pequeñas empresas. Si bien siempre puede optar por una configuración de red compleja de proveedores como Cisco, la ventaja de Firewalla es que es extremadamente fácil de configurar.

Créditos de imagen: Firewalla

“Muchos de nuestros clientes son gente de tecnología (TI, InfoSec) y lo que escucho de ellos es 'Quiero irme a casa. Realmente no quiero hacer las cosas que hago en el trabajo [en casa] porque es demasiado complejo para mí. Quiero algo simple, pero no estúpido'”, dijo Chen. Estúpido, argumenta, sería un botón que simplemente dice "seguro". Eso estaría bien, pero no es así como funciona la seguridad. En cambio, los usuarios de la empresa quieren poder crear reglas fácilmente y ajustar la red a sus necesidades. “El mejor diseño es sin botones, pero eso no es posible con la seguridad porque la seguridad no es un juego sin botones”, dijo Chen.

Para el usuario, eso significa que la aplicación para administrar el dispositivo, aunque toma un poco de tiempo para acostumbrarse, es en su mayoría bastante intuitiva, pero si desea profundizar más, puede configurar rutas personalizadas y profundizar en las partes internas de su red. Sin embargo, no sujetará tu mano. También puedes equivocarte fácilmente. Durante los primeros días, también recibirá muchas alertas, simplemente porque todavía tiene que enseñarle al enrutador qué es el tráfico normal en su red y qué no lo es.

Créditos de imagen: Firewalla

En cuanto al hardware, a pesar de la crisis de chips y logística, que también está afectando a Firewalla y su línea de productos, la compañía ahora puede enviar el enrutador Purple. Pero como señaló Chen, mientras que hace unos años tomaba tres semanas construir un dispositivo, 20 días para enviarlo y luego unos días para pasar la aduana, ahora puede tomar meses, y aunque la compañía había cerrado y pagado los depósitos para la producción de sus chips, los fabricantes ahora necesitan más tiempo y quieren cobrar precios más altos. Un chip Ethernet MAC, señaló, solía costar centavos, ahora el precio es de unos pocos dólares.

Chen admitió que esto ejerció bastante presión sobre la empresa, que se encontró con una pequeña escasez de efectivo debido a estos retrasos. Entonces, si bien la pandemia ayudó a que la empresa creciera mucho, con personas en casa que buscaban proteger sus redes, también enfrentó muchos desafíos en todos los frentes debido a eso. Pero fue capaz de capear la tormenta, en parte gracias a algunas maniobras ingeniosas. Dado que quería que algunos de los Purple fueran probadores beta antes, por ejemplo, pero no podía comenzar una producción completa, quería hacer una microconstrucción de 100 unidades, algo que era costoso pero que podía hazlo rápido porque fue capaz de introducirlo a escondidas como muestra.

Sin embargo, lo único que no verá hacer a Chen en el corto plazo es recaudar fondos externos. En cambio, la empresa fue una de las primeras en adoptar el crowdfunding para sus productos. Cuando fue a hablar con los capitalistas de riesgo al principio, con los que habló aún no entendían que los consumidores querrían llevar estas herramientas de seguridad a sus hogares.

“[La razón] por la que no estamos financiados por VC es porque soy ingeniero. Realmente no puedo sentarme allí y hablar con los capitalistas de riesgo y fingir que saben lo que están haciendo”, dijo Chen.

De sobrevivir a prosperar como startup de hardware