Sun. Jun 26th, 2022

La probabilidad de un clima otoñal cálido, seco y ventoso que puede preparar el escenario para incendios graves en California y el oeste de Oregón ha aumentado un 40% debido al cambio climático causado por el hombre, según muestran nuevos modelos informáticos. El estudio dirigido por Linnia Hawkins del estado de Oregón, que cubrió 2017 y 2018, analizó el papel que el cambio climático pudo haber jugado en las condiciones climáticas extremas de incendios que acompañaron a los recientes grandes incendios de septiembre, octubre y noviembre en esos estados. La colaboración que incluyó a David Rupp del Instituto de Investigación del Cambio Climático de Oregón examinó las condiciones climáticas durante grandes incendios provocados por fuertes vientos marinos como los vientos de Santa Ana y Diablo de California y el viento del este del oeste de Oregón. El modelo encontró que las influencias humanas en el clima en realidad redujeron la frecuencia de esos vientos en los dos años estudiados. Pero las temperaturas más altas y los combustibles más secos significan que las cuatro áreas de estudio eran, sin embargo, mucho más propensas a tener un clima extremo de incendios otoñales de lo que hubieran tenido sin los aumentos causados ​​​​por el hombre en los aerosoles atmosféricos y el dióxido de carbono. “Durante los últimos años, California y el oeste de Oregón han experimentado los incendios forestales más grandes y destructivos jamás registrados”, dijo Hawkins, investigador postdoctoral en la Facultad de Silvicultura de la OSU. “El crecimiento rápido y extenso de muchos de los incendios fue impulsado por vientos otoñales fuertes, secos, en alta mar y cuesta abajo que soplaron sobre los combustibles que se habían secado mucho durante el verano y permanecieron así hasta el otoño”. Para esta investigación, los científicos se centraron en condiciones como las observadas durante los recientes incendios catastróficos, incluidos los incendios de Wine Country en el norte de California en octubre de 2017, el Camp Fire en noviembre de 2018 y los incendios de North Complex Glass en septiembre de 2020; el incendio de Woolsey en el sur de California en noviembre de 2018; y el incendio Lionshead en el oeste de Oregón en septiembre de 2020. “El cambio climático antropogénico ha aumentado la probabilidad de un clima extremadamente cálido, seco y ventoso en otoño, pero no necesariamente ha aumentado la probabilidad de incendios, ni estos incendios ocurrieron debido al cambio climático”. dijo Hawkins. “Pero esos incendios proporcionaron arquetipos del clima extremo de incendios otoñales impulsado por el viento en alta mar para que los estudiáramos”. Para modelar un clima sin actividad humana, los científicos establecieron las concentraciones atmosféricas de CO2 y aerosoles en niveles de mediados del siglo XIX. Realizaron miles de simulaciones con concentraciones actuales de CO2 y aerosoles y miles de simulaciones más con concentraciones de CO2 y aerosoles establecidas en niveles preindustriales. Luego, los investigadores compararon la probabilidad de condiciones climáticas extremas de incendios otoñales, definidas como condiciones que, sin la influencia humana, ocurrirían una vez cada 20 años, entre los dos conjuntos de simulaciones. “Descubrimos que cuando se incluyeron el CO2 y los aerosoles de la actividad humana, la posibilidad de condiciones extremas fue un 40% mayor en aquellas áreas de California y Oregón donde ocurrieron incendios de otoño recientes”, dijo Hawkins. “El salto se debió principalmente a un aumento en la temperatura y la aridez del combustible y no a un aumento en la velocidad del viento. De hecho, descubrimos que el cambio climático antropogénico disminuyó ligeramente la frecuencia de vientos marinos fuertes y secos”. Hawkins enfatiza que el aumento del 40 % en la probabilidad es el promedio en el oeste de los Estados Unidos, y que el aumento es menor o mayor en regiones específicas. Ella también enfatiza que este estudio examinó las condiciones climáticas extremas de incendios en comparación con las condiciones promedio y solo en una estación del año. “Lo que nuestra investigación demuestra es que el cambio climático antropogénico ya ha aumentado la probabilidad de condiciones climáticas extremas de incendios provocados por el viento otoñal en el oeste”, dijo. “Junto con factores no climáticos como la acumulación de biomasa y más y más personas que viven en la interfaz urbana silvestre en tierras propensas a incendios, eso significa que el riesgo general de incendios está aumentando. Los enfoques como los que usamos aquí pueden guiar las evaluaciones de riesgo de incendios y la adaptación al fuego. esfuerzos”. La Fundación Nacional de Ciencias y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica apoyaron esta investigación. Los hallazgos fueron publicados en Geophysical Research Letters. Sihan Li de la Universidad de Oxford y John Abatzoglou de la Universidad de California, Merced, también participaron en el estudio.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por La Universidad Estatal de Oregon. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

By Sebastian Jimenez

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