Mon. Jun 27th, 2022

Entre 2016 y 2020, la cantidad de personas que ordenaron comida en línea en China se duplicó a 400 millones. El auge se debió en parte a los generosos subsidios desembolsados ​​por los contendientes de entrega de alimentos del país para clientes y empresas. Cuando dos empresas, Meituan y Ele.me, llegaron a dominar el mercado, comenzaron a aumentar las tarifas a los comerciantes. Pero un nuevo cambio regulatorio está a punto de entorpecer su modelo de ganancias. El viernes, un grupo de autoridades chinas anunció que las plataformas de entrega de alimentos deberían reducir aún más las tarifas de servicio que se cobran a los restaurantes para reducir los costos operativos de las empresas de alimentos y bebidas. La noticia hizo que las acciones de Meituan cayeran más del 15% el viernes, borrando más de $25 mil millones en valor de mercado. Alibaba, que opera el archirrival de Meituan, Ele.me, vio caer sus acciones alrededor de un 4%. La propuesta se presentó en una directiva dirigida por la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China, el planificador estatal del país, para “ayudar a las industrias de servicios en dificultades a recuperarse”. La nueva regla probablemente reducirá las ganancias de los gigantes de Internet a largo plazo. Las comisiones contribuyeron hasta en un 60 % a los ingresos de Meituan en los tres meses que finalizaron en septiembre de 2021. La empresa también cobra comisiones a otros tipos de comerciantes, como hoteles, aunque la entrega de alimentos sigue siendo su mayor generador de ingresos. La entrega de alimentos ha sido uno de los principales negocios de Alibaba tras la adquisición de Ele.me por parte de la empresa en 2018, pero el comercio electrónico sigue siendo el principal motor de ingresos del gigante. Las plataformas de entrega de alimentos de China se han enfrentado a otros cambios que podrían erosionar su rentabilidad. Un artículo viral de 2020 sacó a la luz el ambiente de alto estrés que puso en peligro a millones de trabajadores de entrega de alimentos en China. Los algoritmos de optimización de la eficiencia que no toman en cuenta completamente la capacidad humana y los incidentes en la carretera significan que los ciclistas a menudo se están quedando sin luz para completar las tareas. Las autoridades chinas han ordenado plataformas de entrega de alimentos para mejorar la seguridad de sus trabajadores. Meituan y Alibaba comenzaron a proporcionar a los ciclistas cascos conectados que vienen con funciones de comando de voz, por lo que los conductores no necesitarán revisar sus teléfonos mientras corren por la calle en sus scooters. Las plataformas también han relajado los plazos de entrega para los pasajeros. El desafío para Meituan y Ele.me es cómo equilibrar el bienestar de los trabajadores y la rentabilidad empresarial. Meituan ya está trabajando para reducir su dependencia del trabajo manual. Recientemente mostró una flota de drones de entrega de alimentos que han estado realizando pruebas a pequeña escala en varias ciudades chinas. El folleto se encuentra en su etapa inicial de iteración del producto y las regulaciones para drones de baja altitud aún están tomando forma en China. La viabilidad económica de la entrega de alimentos con drones tampoco está probada. Pero la automatización es al menos una forma en que los proveedores de servicios bajo demanda que requieren mucha mano de obra como Meituan prueban un futuro más seguro y más económico.

By Maria Montero

Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñadora y luchadora. Actualmente residiendo en Madrid.